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¿Son realmente inusuales estos episodios de calima en invierno?
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Como ya veíamos en esta entrada del blog, la Navidad en Canarias nos llegó acompañada de un buen episodio de intrusión de polvo africano. Este episodio, que se prolongó hasta el 28 de diciembre, fue muy llamativo porque la visibilidad se redujo considerablemente. A continuación nos sorprendió otro episodio de intrusión de polvo africano a nivel de superficie en Canarias, del 31 de diciembre al 6 de enero de 2015, y ahora estos últimos días hemos estado inmersos en otra nube de polvo, desde el día 9 de enero.

Son tres episodios de calima seguidos y bastante intensos en Canarias, y además en invierno. Mucha gente se pregunta si esto es normal, si en invierno es usual que tengamos tantos episodios, o al menos tan seguidos y tan largos. Varias personas me han preguntado vía Twitter si esto es normal en esta época del año. Pues bien, haciendo uso del registro de episodios de intrusión de polvo africano a nivel de superficie ocurridos en España, que se mantiene desde 2004 gracias a un acuerdo de Encomienda de Gestión entre el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (http://www.calima.aemet.es/episodiosocurridos.html) podemos ver qué si ha ocurrido algo similar (al menos en frecuencia y duración de episodios) otros años. Vamos a fijarnos en los meses de diciembre y enero.

En esas tablas de episodios ocurridos podemos encontrar cosas interesantes, como por ejemplo lo ocurrido en el año 2005: En enero de 2005 hubo cuatro episodios de intrusión de polvo africano en superficie en Canarias. El primero de ellos empezó el día 31 de diciembre del 2004 y acabó el 1 de enero de 2005, así que fue muy corto. El segundo tuvo lugar entre el 5 y el 10 de enero, el segundo entre el 14 y el 19 de enero, y el último entre el 21 y el 24. En diciembre de 2004 había ocurrido otro episodio, entre los días 14 y 16.

En diciembre de 2005 tuvieron lugar dos episodios, uno entre los días 9 y 12 y otro muy corto, entre los días 24 y 25 (otra nochebuena con calima). Esta navidad con calima dio paso a un enero de 2006 bastante movido, con cuatro episodios de calima, aunque dos de ellos fueron visto y no visto. Tuvieron lugar los días 1, 10, entre el 12 y el 14, y entre el 22 y el 24 de enero.

En Navidad del 2006 también tuvimos calima en Canarias, ya que los episodios tuvieron lugar del 1 al 2, del 12 al 18, y del 25 al 31. Enero de 2007 contó con dos episodios bastante largos: uno del 1 al 5 y otro del 9 al 22.

En el año 2007 no tuvimos calima en navidad, pues el único episodio tuvo lugar del 12 al 18. En enero de 2008 tuvimos un único episodio, aunque largo, que se prolongó del 19 al 29.

Diciembre del 2008 también nos trajo calima en Navidad, desde el día 20 al 26 y un último episodio el día 30. En enero de 2009 tuvimos dos episodios, uno de un solo día de duración (el día 2)y otro del 28 al 30.

Las navidades del 2009 estuvieron libres de polvo, ya que el único episodio de calima que tuvo lugar en diciembre fue entre los días 9 y 11. En enero de 2010 hubo también un único episodio, del día 17 al 19.

En diciembre de 2010 no nos pilló la calima en Navidad por muy poco, ya que hubo un episodio entre los días 28 y 29, y otro anterior entre los días 14 y 16. Eso dio paso a un enero de 2011 con dos episodios, del 4 al 8 y del 15 al 21.

Diciembre de 2011 fue un mes con nada menos que cuatro episodios de calima en Canarias. Tuvieron lugar entre el 1 y el 2, entre el 5 y el 11, el día 16, y entre el 20 y el 21. Fueron muchos episodios, pero también es cierto que fueron muy breves. Atención a lo que ocurrió en enero de 2012: también cuatro episodios de calima en Canarias, del 3 al 6, del 9 al 16, del 18 al 21 y del 30 al 31.

El año 2012 también nos regaló calima en Navidad. En diciembre de 2012 tuvieron lugar tres episodios, del 11 al 13, del 17 al 25, y del 27 al 30. En enero de 2013, otros tres episodios de calima, entre el 4 y el 9, el 15 y el 17 y entre el el 29 de enero y el 6 de febrero.

Más calima en Navidad en 2013, con episodios entre los días 26 de noviembre y 17 de diciembre (larguísimo episodio), entre los días 21 y 25 de diciembre, y entre el 29 y 31 de diciembre.

Si comparamos con lo ocurrido este año vemos que no hemos estado viviendo una situación excepcional.Es normal que hayan episodios de calima en Canarias durante los meses de diciembre y enero. Lo más llamativo en estos últimos episodios de 2014 y principios de 2015 ha sido la reducción de visibilidad (aunque ya se vivieron algunos episodios similares como, por ejemplo, el del día de Reyes del año 2002) y el hecho de que la intrusión no haya afectado solo a niveles bajos, que es lo normal en invierno, sino que ha llegado a afectar en cumbres de las islas, de manera que incluso a ocultado completamente el Teide. Esto último sí es poco usual en estas fechas, pues las calimas que afectan en altura son las propias de verano.

Como ya incluí fotos de la última calima navideña aquí, mostraré algunas de este episodio que estamos viviendo ahora mismo. Aquí una foto panorámica del día 13 de enero de 2015, a las 10:10 UTC, tomada desde Santa Cruz de Tenerife. En la foto no se aprecia porque está hecha con la cámara de mi móvil, pero en ese momento se podía mirar al disco solar perfectamente. No se ve Gran Canaria en el horizonte, y si miras a la zona de Anaga puedes notar la reducción de visibilidad, aunque no era tan grande como la que veíamos en el episodio de Navidad.

calima tenerife

Esta otra foto es de hoy, día 14 de enero de 2015, a las 7:50 UTC, también hecha en Santa Cruz de Tenerife. A pesar de la temprana hora de la foto, ya se puede apreciar el cielo más azul, y muchas nubes. Momentos antes había caído una ligera lluvia.

finalizando la calima

Las imágenes de satélite, como es habitual en estos episodios intensos, fueron espectaculares. Esta es la captada por MODIS, a bordo del satélite Aqua (NASA) el día 13 de enero de 2015. Simplemente espectacular.

calima MODIS

Aquí tienes la gráfica de promedios horarios de concentración de PM10 (material particulado con diámetro inferior a 10 micras) en las estaciones de El Río (situada en Tenerife) y Arinaga (situada en Gran Canaria). Los datos han sido extraídos de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias. Los gráficos se salen de la escala, lo que te puede dar una idea de la gran intensidad del episodio. En El Río se llegaron a alcanzar los 372 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 12 de enero a las 22:00 UTC), mientras que en Arinaga se alcanzaron hasta 406 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 10 de enero a las 20:00 UTC).

PM10

¿Y qué ocurrió en altura? Pues que llegó a helar y nevar un poco, a la vez que la calima afectaba en capas altas, de manera que en el Observatorio Atmosférico de Izaña se pudo disfrutar de este espectáculo. Las fotos son de mi compañero y amigo Rubén del Campo (Observador Meteorológico de AEMET).

polvo en la nieve

polvo en el hielo

polvo en el hielo

Sí, son partículas de polvo dentro del hielo. 🙂 Ya anteriormente habías fotografiado en el observatorio la nieve rojiza debido a deposición de polvo (ver página 26 de mi Tesis Doctoral, con fotos del día 13 de febrero de 2005), pero no tengo constancia de que se hubiera pillado in-fraganti a las partículas de polvo dentro del hielo.

Una última fotografía, tomada esta tarde a las 17:30 UTC, tras haber llovido un poco en Santa Cruz de Tenerife. En este coche se puede ver muy bien el rastro de la deposición de polvo (tanto seca como húmeda).

deposición de polvo en coche




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Soy profesora e investigadora. Me gusta la divulgación científica, la música, leer, la programación, la tecnología, el running, la gente amable, sencilla y con buen humor.
Siempre aprendiendo algo nuevo.

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