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Categoría: Divulgación

Canarias: langostas, calima, aumento de temperaturas, adaptación de los bosques….pero no se acaba el mundo!

Durante los últimos días se han sucedido una serie de noticias en Canarias que, dado que estamos tan cerca de la famosa fecha 21/12/2012, han causado cierta expectación inusitada entre algunas personas. Aunque parezca mentira, hay gente que realmente cree que mañana día 21 de diciembre vamos todos a desaparecer de la faz de la Tierra, bien sea porque un planeta misterioso va a chocar contra el nuestro, o porque en el centro del universo se va a producir un cambio de frecuencia en la energía de las estrellas que nos va a afectar a nivel molecular (en serio, eso lo he leído y hasta me lo han contado en persona). Hasta la NASA y el gobierno de Estados Unidos (en su blog usa.gov) han tenido que desmentir oficialmente que el mundo vaya a acabar mañana. Increible pero cierto.

Detección de contaminación radiactiva en Canarias

El título de esta entrada del blog puede parecer muy llamativo, pero no hay que alarmarse. 🙂 El caso es que hace pocos días ha salido publicado en la revista Journal of Environmental Radioactivity un artículo corto (lo que en ciencia llamamos «short communication» ) titulado Arrival of radionuclides released by the Fukushima accident to Tenerife (Canary Islands), del que soy co-autora. El trabajo fue liderado por colegas del Laboratorio de Médica Física y Radioactividad Ambiental de la Universidad de La Laguna, y en él colaboramos algunos compañeros del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña.

En este artículo se demuestra que, dos semanas después del accidente que tuvo lugar en la central nuclear de Fukushima-Daiichi, en Canarias pudimos detectar picos de concentraciones de los isótopos 131I, 137Cs y 134Cs. Las medidas se realizaron en dos estaciones situadas en la isla de Tenerife. Una de las estaciones es la que llamamos FIMERALL, localizada en las instalaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna, a 300 m sobre el nivel del mar. La otra estación es Izaña, situada en la troposfera libre, a 2400 m sobre el nivel del mar.

Tecnología intuitiva y autodidactas en Etiopía

Según ha dicho Nicholas Negroponte, co-fundador de One Laptop Per Child, en el congreso EmTech Conference, cuatro minutos después se descubrir las cajas llenas de tablets uno de los niños activó el botón de encendido de una de ellas. Cinco días después cada niños ya usaba 47 aplicaciones al día. A las dos semanas de haber encontrado estos nuevos juguetes ya cantaban canciones en inglés, y en cinco meses ya habían hackeado el sistema operativo Android. Esto último es especialmente curioso: alguien de la organización decidió que los niños no pudieran usar la cámara, pero ellos encontraron la manera de saltarse esa restricción. Además la organización había bloqueado por software la posibilidad de que se pudiera modificar el escritorio del sistema operativo, pero los niños etíopes hackearon el sistema consiguiendo poder modificarlo. A final la tablet de cada niño tenía una apariencia diferente, «customizándola» cada uno a su gusto. Esta fue una gran demostración de creatividad e inteligencia por parte de los niños.

¿Meteorología o climatología? ¿Tiempo o clima?

Para resumir y quedarnos con la idea: la meteorología, entre otras cosas, estudia el estado del tiempo atmosférico, que es un concepto aplicado a un período corto de tiempo. Es la predicción meteorológica, o la predicción del tiempo, la que te indicará si mañana podría llover o hacer frío. «El tiempo» (tiempo atmosférico, no el tiempo que ves pasar en tu reloj) define las condiciones de los diferentes fenómenos atmosféricos actuales o que ocurren en un período corto de tiempo, por ejemplo, días. Por otro lado, el clima es el conjunto de valores meteorológicos medidos en un período largo de tiempo, de 30 años o más, en una determinada región geográfica. La climatología, obviamente, es la ciencia que estudia el clima.

La importancia de un buen titular

La noticia se titula «Canarias no registraba un episodio de calima como el de junio desde 1983». Me sorprendió leer esa afirmación porque sé que no es cierta. Se tiene constancia de episodios más intensos en Canarias (enero de 2002, marzo de 2004….), así que está claro que algo ha fallado en ese titular. Leyendo la noticia, que hace referencia a un reciente informe de la Agencia Estatal de Meteorología, queda claro dónde está el problema: todo responde a una falta de precisión en la redacción del titular. El informe de AEMET indica que desde el año 1983 nunca había tenido lugar un episodio de intrusión de polvo africano en Canarias tan intenso como este en un mes de junio. AEMET solo se refería a la estadística correspondientes al sexto mes del año. Ahora todo cobra sentido!

El agua de la Tierra en una esfera



Desde que estábamos en el colegio nos han enseñado aquello de «las tres cuartas partes del planeta son agua». Por supuesto, el agua en nuestro planeta no se encuentra solo en los océanos, sino también en la atmósfera, en el suelo o en el subsuelo. ¿Cuánto ocuparía todo el contenido en agua de nuestro planeta si lo concentráramos en una única esfera? Recientemente dos instituciones han respondido de manera muy gráfica a esta pregunta. Por un lado, el Servicio Geológico de E.E.U.U. (USGS) difundió esta imagen que habla por sí sola.

Esa pequeña esfera sería todo el contenido en agua de la Tierra. La esfera azul tendría un diámetro de unos 1500 kilómetros. Para que te hagas una idea, el diámetro de la Luna es de 3574 kilómetros, así que la esfera de agua tendría menos de la mitad de diámetro que nuestro satélite.

Otra institución, Woods Water Oceanographic ha realizado una animación para explicar lo mismo, aunque añaden una información extra interesante: la cantidad de agua dulce, que es solo el 3% del total, y la cantidad de agua dulce a la que el ser humano tiene acceso de una manera relativamente fácil para su consumo (solo un tercio de ese 3%).


Exploramos porque somos curiosos

Mucho se ha debatido sobre el propósito de la ciencia. Ahora que la financiación de la ciencia pasa por malos momentos, el debate está más de actualidad que nunca. Ciencia útil, aplicada a la vida diaria, o ciencia que busca el puro conocimiento sin un objetivo práctico. En el libro titulado «The Quantum Universe: Everything That Can Happen Does Happen«, de Brian Cox (conocido físico, divulgador científico en la BBC y ex-estrella de rock como teclista del grupo D:Beam) y Jeff Forshaw, hay una bonita reflexión sobre el papel de la curiosidad en la ciencia: Science, of course, has no…