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Cursos gratis durante la crisis del coronavirus



A lo largo de los días que llevamos confinados en casa por la crisis del coronavirus Covid-19, una larga lista de instituciones académicas ha decidido compartir de manera gratuita tanto material de consulta como cursos. En algunas de las mas prestigiosas plataformas de enseñanza online se ofrecen, durante un tiempo limitado, cursos gratis que anteriormente eran de pago. Por ejemplo, en Coursera ofrecen 85 cursos gratis (con certificado gratis incluido) hasta el 31 de julio, en FutureLearn más de 60 (hasta el 30 de junio), y en universidades como Harvard, Stanford o el Imperial College, por poner solo unos ejemplos, también están ofreciendo interesantísimos cursos gratis.

Esta es una muy buena oportunidad para aprovechar el tiempo en conseguir alguna de estas certificaciones. Mejor eso que perderlo en las redes sociales, desde luego.

Cursos gratis

Para tener un listado actualizado de cursos gratis durante esta crisis del coronavirus, te recomiendo esta página: https://www.classcentral.com/report/free-online-learning-coronavirus/

Yo de momento he hecho tres cursos en FutureLearn, dos de ellos sobre enseñanza online y uno sobre inteligencia artificial. Espero que en el listado del anterior enlace encuentres cursos de tu interés. Que este confinamiento sirva, además de para protegernos a todos, también para mejorar nuestros currículums y aprender.


La falsa noticia sobre la luna llena de Navidad

Desde hace días se viene leyendo la misma noticia en en muchos diarios digitales: La luna llena de la noche de Navidad se verá este año y es un fenómeno que no se repetía desde 1977. Puedes ver ejemplos de esta noticia aquí (ABC, España), o aquí (Univisión), o aquí (Prensa Libre, Guatemala), o aquí (Clarín, Argentina), o aquí (Diario Hoy, Argentina), o aquí (La Vanguardia, España), o aquí (The Daily Telegraph, UK), o aquí (ABC News, USA), o aquí (NASA), solo por poner algunos de los muchísimos ejemplos que puedes encontrar en internet.

¿Y por qué digo que la noticia es falsa? Pues porque siguiendo el ciclo métónico, la misma fase lunar en la misma posición del cielo se repetiría cada 19 años muy aproximadamente. En la noticia publicada en los medios anteriormente citados, y en muchísimos más, nos dice que la próxima vez que veamos luna llena el 25 de diciembre será en el año 2034 (dentro de 19 años) y la anterior vez fue en 1977 (hace 2×19 =38 años). ¿Y qué ocurrió entonces justo hace 19 años, en 1996? ¿La luna se saltó su cita?

luna

Luna. No está llena, pero la foto la hice yo una tarde a la salida del trabajo. También puede verse la luna de día, por supuesto.

El ciclo en realidad no es de 19 años exactos. En el año 1996 la luna llena ocurrió exactamente el 24 de diciembre a las 20:41 UTC. Por UTC me refiero al tiempo universal coordinado. Como son equivalentes, puedes pensar en el UTC como el quizás más famoso GMT (tiempo medio en el meridiano de Greenwich). Si tuvo lugar a las 20:41 UTC del 24 de diciembre, en muchos sitios nos pilló haciendo los preparativos de la mesa para la cena de Nochebuena. Pero hay un pequeño detalle que los medios de comunicación, agencias, e incluso la NASA han pasado por alto, seguramente por puro ombligismo, y es que en ese momento ya era día 25 en algunas zonas de nuestro planeta, como por ejemplo en Asia, Indonesia, Australia y Nueva Zelanda.

Es que  allí era de día y no la pudieron ver, me podrías decir. Pues resulta que hoy, 25 de diciembre de 2015, la luna llena nos encontrará en buena parte del mundo (incluida España, donde se le ha dado tanta difusión a la noticia), de día. Estrictamente tuvo lugar unos minutos antes de escribir yo estas líneas, a las 11:11 UTC. Si te fijas en el mapa que reproduzco a continuación verás qué zonas estaban iluminadas por el Sol a esa hora y cuáles no.

luna llena navidad

Fuente: earthsky.com

Si nos ponemos tiquismiquis con la precisión y decimos que en el año 1996 no se produjo este fenómeno (que es lo que están diciendo las noticias), entonces hoy tampoco se estaría produciendo en buena parte del mundo.

La espectacularidad del titular, de ese rarísimo fenómeno que no ocurría desde 1977, se desvanece si lo pensamos un poco. No es cierto que el fenómeno haya ocurrido por última vez ese año, solo que tuvo lugar en lugares que parecen lejanos y poco importantes a quien escribió la noticia. Y si la noticia es local y se refieren a una zona en concreto, aunque se haya difundido a nivel mundial como si fuese cierta en cualquier sitio, entonces los medios europeos no deberían haber dicho que este año vamos a ver la luna llena hoy.

Lo único que me gusta sobre la supuesta coincidencia en 1977 y 2015 es que las dos lunas llenas de Navidad coincidirían con año de estreno de Star Wars. ¿Coincidencia? ¿Habrá nuevo episodio en 2034? 🙂




Tormentas de polvo afectando a refugiados sirios

Este mes de septiembre se ha hablado y escrito mucho sobre intensas tormentas de polvo en Oriente Medio. Israel ha sido noticia porque se dice que se han registrado allí las concentraciones de polvo en suspensión más grandes de la historia del país (que tampoco es que tenga una historia muy larga, porque Israel como lo conocemos ahora solo existe desde 1948). Algunos medios han utilizado incluso el término «plaga» para referirse a este fenómeno. La compañía eléctrica Israel Electric Corporation informó de que se batió el record de consumo eléctrico en el país el pasado día 9 de septiembre, ya que los habitantes del país usaron el aire acondicionado como si no hubiera un mañana.

tormenta de polvo

La gran tormenta de polvo que afectó a comienzos de septiembre de 2015 al Oriente Medio. Imagen captada por el sensor MODIS (NASA).

En Israel, como en otros países de la zona, usan aire acondicionado, tienen buenos servicios meteorológicos y autoridades sanitarias para avisarles y darles consejos sobre lo que no deben hacer bajo condiciones de tormenta de polvo y, quieras o no, están bastante a salvo. El problema es que ahora mismo hay una parte de la población de Oriente Medio que lo está pasando extremadamente mal, y de entre esos hay unos especialmente vulnerables: los refugiados de guerra.

Como no tenían ya bastante con su desgracia, huyendo de una cruel guerra, esta pobre gente también sufre las consecuencias de un fenómeno natural tan habitual en el medio oriente como las tormentas de polvo del desierto. Durante la primera semana de septiembre una tormenta de polvo pilló de lleno a una gran cantidad de refugiados sirios en un campamento situado en Jordania. En muchos sitios de internet pueden verse imágenes como estas que muestro a continuación.

Foto: Nasreddine Touaibia

Foto: Nasreddine Touaibia

campamento regugiados

Foto publicada en la cuenta de Twitter @Refugees

Esta tormenta de polvo es la misma que también afectó a Israel, a Líbano, a Siria, a Chipre y a Iraq. Debido a ella murieron 8 personas y miles han sufrido problemas respiratorios, según informó la agencia AFP desde Beirut.

Ya habían sufrido una tormenta de polvo parecida a esta en ese campamento en Agosto. En Jordania han sabido actuar rápido y parece que no ha ocurrido ninguna fatalidad en el campamento, pero es de vital importancia estar atentos para poder prevenir un desastre. Esta es una razón más para mejorar los sistemas de predicción de tormentas de polvo y las estrategias para mitigar sus posibles efectos.


ISIS aprovecha una tormenta de polvo para lanzar una ofensiva sobre Ramadi

Ramadi es una ciudad situada en el corazón de Iraq, a unos 100 km de distancia de su capital, Bagdad. En octubre de 2014 comenzó allí una batalla, ya que ISIS quería apoderarse de esta ciudad, una de las ciudades donde el gobierno iraquí era más fuerte. La batalla se ha prolongado hasta ahora, pasando por la toma por parte de este grupo terrorista yihadista del mayor complejo de edificios gubernamentales de la ciudad el pasado día 14 de mayo. El día 17, coincidiendo con una tormenta de polvo, remataron la operación de toma de la ciudad.

Ramadi dust storm

Fuente: The Canadian Press

El conocimiento de la naturaleza de lugar ha jugado un papel importante en esta batalla. El grupo terrorista Estado Islámico (más concido como ISIS por sus siglas en inglés) ha aprovechado una tormenta de polvo para ocultar sus movimientos mientras el pasado día 17 de mayo lanzaba una ofensiva bien planeada sobre Ramadi. Debido a la gran cantidad de polvo en la atmósfera durante la tormenta de polvo, los aviones militares de las fuerzas estadounidenses no pudieron despegar a tiempo para ayudar a las tropas del gobierno iraquí. Una vez pudieron despegar, según los oficiales del bando aliado, sus pilotos no eran capaces de distinguir a los suyos de los enemigos. Los terroristas aprovecharon la confusión ocasionada por el polvo para realizar al menos 10 atentados suicidad con bomba y usar bulldozers (de los que se utilizan en las obras para mover y excavar tierra) para demoler los muros de la ciudad. Como resultado de todo esto, hay que lamentar la muerte de más de 500 personas entre civiles y militares.

Las tormentas de polvo ya habían sido un problema importante para las fuerzas militares de EEUU en el Oriente Medio. Son un problema para los motores y el fuselaje de los aviones. El gran descenso de visibilidad que provocan dificulta los movimientos. Además, afecta a la salud de las personas. Una tormenta de polvo puede cambiar el curso de la batalla. Es algo así como un arma secreta para quien sepa aprovecharla.


Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015

La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de «visibilidad cero».

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?


La primera calima de marzo de 2015 en Canarias

Marzo es típicamente un mes de mucha actividad en cuanto a intrusiones de polvo africano en Canarias. A partir de este mes las calimas ya suelen afectar a medianías y cumbres de las islas, pero también pueden afectar directamente a nivel de superficie (no solo por deposición gravitacional del polvo, sino por llegada directa a superficie).

El 5 de marzo de 2015 comenzó un episodio de calima en Canarias que, en el momento en el que estoy escribiendo estas líneas, todavía no ha terminado, aunque ya es bastante menos intenso que hace unos días. En este post haré un pequeño resumen de este episodio desde el día 5 hasta ahora. Comenzaré comentando cómo han sido las concentraciones de PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) en algunas de las estaciones de las que la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias proporciona datos.

En la siguiente gráfica puedes ver los promedios diarios de concentración de PM10 en varias estaciones de las dos provincias canarias. La verdad es que la escala del eje Y mostrado en esta gráfica (extraída de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias) no es la apropiada para analizar bien los datos. En algunas estaciones se superaron esos 200 microgramos/m3 que aparecen como máximo en la escala. Por ejemplo, en la estación de El Río (Tenerife) el promedio diario de concentración de PM10 el día 7 de marzo (máximo del episodio) fue de 315 μg/m3. En Costa Teguise (Lanzarote) fueron 203 μg/m3. En Mercado Central (Gran Canaria) el promedio diario fue de 257 μg/m3.

Partículas Gobierno de Canarias

A continuación muestro la serie temporal de las concentraciones de PM10 en las mismas estaciones, pero esta vez de datos horarios. Los promedios horarios llegaron a alcanzar valores realmente altos el día 7, como por ejemplo los 727 μ/m3 en El Río a las 19 UTC, los 625 μ/m3 a las 17 UTC en Mercado Central, o los 500 μ/m3 en Costa Teguise a las 13 UTC y a las 14 UTC.

concentracion partículas horarios gobierno de canarias

Vamos ahora con algunas imágenes captadas por mí misma con mi teléfono móvil. Si miras a las montañas, o al horizonte, podrás apreciar el descenso de visibilidad, que no fue tan importante como en el episodio del pasado enero que comenté aquí. Puede apreciarse claramente que el día 9 fue el día del máximo de intensidad del episodio.

calima santa cruz de tenerife

Día 5 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife

calima santa cruz de tenerife

Día 6 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

Calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. San Cristóbal de La Laguna.

calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. Panorámica desde San Cristóbal de La Laguna.

calima santa cruz de tenerife

Día 9 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

A continuación podrás ver una secuencia de imágenes tomadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua (NASA). En estas imágenes podrás ver cómo se forma un arco de polvo en el océano Atlántico que se internará en la Península Ibérica por su región Noroeste.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

MODIS_20150308

Día 8 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Veamos qué nos depara lo que queda de marzo en cuanto a intrusiones de polvo africano en España. Como escribí más arriba, marzo suele ser un mes interesante de calimas en Canarias, y luego en verano se pone todo mucho más interesante tanto en Canarias como en la Península Ibérica y en Baleares. Intentaré publicar en este blog información sobre los episodios más interesantes, sobre todo en lo que respecta a los que tengan lugar en Canarias.


Libros de ciencia y tecnología para niños en Humble Bundle

Me acaban de pasar un enlace a Humble Bundle que sin duda tengo que compartir aquí. Se trata de una colección de libros sobre ciencia y tecnología para niños, en formato digital, a un precio de risa. Está aquí: https://www.humblebundle.com/books

humble bundle

Si no conoces Humble Bundle, te explico lo que es. Humble Bundle es una web en la que venden colecciones de productos digitales, tanto juegos como libros, e incluso alguna vez música, de una manera muy particular: tú pones el precio al lote de productos. Sí, pagas lo que quieras. Por el precio que quieras, a partir de 1 $, puedes bajar por ejemplo 6 juegos. En este caso que comento hoy, puedes bajar 5 libros para niños de temáticas variadas (física, programación, manualidades y construcción con Lego). También tienes la opción de pagar más que el promedio del precio que hayan pagado los demás compradores hasta el momento de tu compra, de manera que si pagas más de ese promedio te llevas otro lote de productos. En el caso que nos ocupa hoy te llevarías, de momento, 5 libros más. Digo «de momento» porque ya avisan que mañana añadirán más libros y te enviarán el enlace para descargarlos. Por último, si pagas más de un precio que ya marcan ellos (en este caso de los libros de hoy, 15 $), te llevas todavía más productos. Otra particularidad de Humble Bundle es que la oferta solo está disponible por un tiempo limitado, y el reloj en pantalla va marcando cuánto queda para poder hacerte con ella, así que debes darte un poco de prisa si no quieres que el precio promedio aumente mucho.

La diferencia entre lo que te piden para llevarte el máximo y el precio promedio no suele ser mucha, así que normalmente vale la pena pagar el máximo y poder descargarlo todo. Fíjate que en este bundle de libros te llevas absolutamente todo, más de 13 libros en diferentes formatos (epub, pdf y pdf en alta resolución) por solo 15 $, que son algo más de 13 euros.

Además, el dinero que pagas se reparte entre los autores de los productos, la propia página y una serie de entidades sin ánimo de lucro. Tú puedes decidir también qué porcentaje va a cada uno de ellos antes de hacer tu pago. Una vez elegido el precio y cómo quieres repartir tu dinero, puedes pagar por Paypal, tarjeta de crédito, el sistema de pagos de Amazon, Google Wallet o Bitcoin.

Ya sé que esto parece un publirreportaje sobre Humble Bundle 🙂 , pero realmente es una buena ocasión para presentarlo en el blog porque es un sitio que me encanta. Creo que la idea de vender en modalidad elije tú el precio y donar parte de ese precio a ONGs es genial.

Yo ya tengo mi bundle Brainiac Books. Son para niños, pero seguro que me dan buenas ideas para explicar conceptos de física y tecnología de una manera muy divulgativa.


Empieza la Navidad con calima en Canarias

Estas fiestas que comienzan mañana nos han traído a Canarias un regalo en forma de polvo atmosférico. Mientras teletrabajo por culpa las típicas dolencias de estas fechas (¡vaya dolor de garganta!), me voy poniendo al día de este espisodio de intrusión de polvo africano en Canarias gracias a todos los medios que hoy en día tenemos a nuestra disposición: los modelos de predicción, las retrotrayectorias, las imágenes de satélite y las fotos que me van enviando, entre otros.

El origen africano de las masas de aire que están llegando desde el pasado día 19 a Canarias puede verse en estas retrotrayectorias calculadas con el modelo HYSPLIT. Las que se muestran están calculadas para 5 días hacia atrás, con llegada cada día a las 12 UTC en Tenerife a tres alturas: 500, 1500 y 2500 m s.n.m. A partir del día 21 ya está muy claro que las masas de aire, incluso las que tienen llegada a niveles bajos,  han pasado por zonas que potencialmente son fuentes de polvo (frontera entre Norte de Sahara Occidental y Sur de Marruecos, Norte de Mauritania y Oeste de Argelia).

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hysplit

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En la imagen tomada por el instrumento MODIS a bordo del satélite Aqua, el día 22 ya se veía mucho polvo en suspensión sobre el atlántico, y ya afectando a las islas Canarias. La nube de polvo se ve más densa al sur de las islas. Para comparar, muestro antes que esa la del día anterior.

MODIS/Aqua Canarias

21 de diciembre de 2014

MODIS/Aqua Canarias

22 de diciembre de 2014

 

 

 

 

 

 

 

Por último, una muestra de cómo puede cambiar la visibilidad rápidamente debido a la presencia de polvo en suspensión. Las fotos fueron hechas hoy, día 23 de diciembre de 2014, en Santa Cruz de Tenerife, mirando hacia Anaga.

reducción visibilidad calima

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Entre las 8:54 y las 10:36 UTC se pueden apreciar algunos cambios en la visibilidad. Si te fijas en algunos detalles del relieve del macizo de Anaga, comparando entre unas imágenes y otras, notarás la reducción de visibilidad que ha tenido lugar en poco más de una hora y media.

Los modelos de predicción de polvo prevén que el episodio continúe, así que mañana tendremos una Nochebuena pasada por polvo.

¡Feliz Navidad!


15 años de NASA Earth Observing System

En diciembre del año 1999 NASA lanzó el satélite Terra, el primero de una flota de satélites dedicada a la observación de nuestro planeta, el Earth Observing System.

La agencia aeroespacial NASA lo ha querido celebrar con todos los internautas publicando una serie de imágenes, muchas de ellas GIFs animados, muy espectaculares. Cada secuencia de imágenes está acompañada por un texto donde nos explican de qué trata.

Aquí tienes unos ejemplos de lo que podrás encontrar en la web del aniversario. En primer lugar, simplemente la Tierra (bueno, parte de ella).

la Tierra

En segundo lugar, la evolución de la distribución espacial de los incendios en África a lo largo del año 2006 (una imagen para cada mes). (Haz click en la imagen para ver el GIF animado).

incendios en África

Otra imagen interesante es el promedio anual del nivel de CO2 en Estados Unidos, para el periodo 2005-2011. (Haz click en la imagen para ver el GIF animado).

contaminación del aire en USA

Por último, y puedes llamarlo deformación profesional 🙂 , he seleccionado una imagen de plumas de polvo en el mar de Arabia, que tienen su origen en Iran, Afganistán y Paquistán. La imagen es del día 28 de diciembre de 2012.

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Para ver todas las imágenes y sus explicaciones (en inglés), visita esta web. De entre todas las imágenes que nos ha regalado NASA en esa web, mi favorita es la primera. Por muchas imágenes de satélite parecidas que haya visto, siempre me impone mucho ver nuestro planeta así, sin fronteras, con ese fondo oscuro que me recuerda lo pequeñitos que somos. Parece mentira que vivamos todos juntos en un sitio tan bonito y sin embargo lo tratemos tan mal y nos tratemos tan mal entre nosotros.

¿Cuál es tu favorita y por qué?


La bebé Simpson publica un artículo científico

Aunque el título de entrada parezca una broma, en realidad es algo muy serio. Un artículo ficticio, hecho con la aplicación web SCIGen, ha sido aceptado en dos revistas científicas indexadas diferentes. De SCIGen quisiera escribir con más calma en otra ocasión, pero te adelanto que es una web desde la que puedes generar un paper con contenido aleatorio, totalmente formateado y hasta con sus gráficas, y que más de una veintena de estos papers sin sentido han sido publicados por revistas internacionales. ¡Muy triste!

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En esta ocasión, el artículo titulado «‘Fuzzy’, Homogeneous Configurations», cuya primera autora es nada más y nada menos que Margaret Simpson (¿te suena?) y firmado también por un tal Kim Jon Fun y Edna Kabrappel (otro personaje de la popular serie de dibujos animados amarillos), fue aceptado por Journal of Computational Intelligence and Electronic Systems y por Aperito Journal of NanoScience Technology.

Este es el abstract del artículo:

The Ethernet must work. In this paper, we confirm the improvement of e-commerce. WEKAU, our new methodology for forward-error correction, is the solution to all of these challenges.

El mérito de desenmascarar a las dos revistas implicadas es del ingeniero Alex Smolyanitsky. Esta es una muestra más de algunas de las flaquezas del actual sistema de publicación científica. Las ansias de publicar de las revistas, que tienen un gran negocio montado alrededor de la necesidad de compartir el conocimiento, más la imperante publicacionitis que a algunos les lleva a cometer fraude, es un coctel explosivo.


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