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Categoría: Noticias

Primer iBook de la Agencia Espacial Europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) publica por primera vez un libro digital gratuito en formato iBook (para iPad), repleto de vídeos y fotografías espectaculares. El libro se titula «Earth from Space, the living beauty» y en él nos enseñan cómo los satélites artificiales han revolucionado la forma de ver y estudiar nuestro planeta. En 430 Mb han condensado la información repartida en varios capítulos que, entre otras cosas, tratan de la atmósfera, los océanos, los volcanes y demás temas relacionados con el medioambiente y cómo se estudia desde el espacio.

China y la contaminación: rápido crecimiento económico, ¿a cualquier precio?

Las partículas PM2.5 ya tienen un tamaño lo suficientemente pequeño para penetrar en el sistema respiratorio, llegar a los alveolos pulmonares e incluso internarse en el riego sanguíneo. Está probado por estudios epidemiológicos que estas partículas están directamente relacionadas con muertes y hospitalizaciones por enfermedades pulmonares y cardiovasculares, además de provocar dolencias crónicas. Por supuesto hay normativas para limitar las concentraciones máximas de partículas a las que pueda estar expuesta la población. En China estas normativas se han modificado recientemente para poder limitar las emisiones de gases tóxicos por parte de la industria, así como limitar el tráfico de vehículos, cuando se den episodios extremos como el que se vive ahora. Sin embargo, no están cumpliendo la ley y la vida sigue igual…..la gente en Pekín hoy no puede ni respirar, las autoridades sanitarias piden a los ciudadanos que no salgan a la calle, pero esos ciudadanos se queja (según leo en los medios de comunicación) de que no toman las medidas previstas para estos casos.

Tormenta de polvo en Australia

Aunque cuando nos hablan de una tormenta de polvo solemos pensar inmediatamente en África o en Asia, en otras zonas desérticas del planeta también tienen lugar estos fenómenos. Es el caso de Australia, donde las tormentas de polvo son habituales.
El pasado día 9 de enero de 2013 pudo filmarse este espectacular vídeo en el que puede verse cómo una tormenta de polvo sorprende a unos bañistas en una playa de Onslow, al oeste del país.

Mide la presión atmosférica con tu móvil Android

¿Sabías que el sistema operativo Android, desde su versión 3.0, soporta el uso de sensores para medir la presión atmosférica? No todos los móviles o tablets con Android tienen estos sensores, pero la lista de los que lo tienen instalado está compuesta por modelos muy populares: Samsung Galaxy Note, Samsung Galaxy Nexus, Google Nexus 4, Google Nexus 10, Google Nexus One, Motorola Xoom y Samsung Galaxy S3. Los ingenieros de Google no querían usar estas medidas de presión con fines meteorológicos, sino para ayudar a la localización de usuarios, supongo que como una alternativa al GPS, ya que la presión…

«Revisor experto» filtra un borrador del próximo informe del IPCC

Hace unos pocos días se conoció la noticia de la filtración del segundo borrador del informe que el Panel Intergubernamental para el estudio del Cambio Climático (IPCC). La filtración, por supuesto con intención de desacreditar el informe y desinformar sobre sus resultados, fue obra de Alec Rawls, que de vez en cuando escribe en el blog WhattsUpWithThat, del que ya he escrito aquí en alguna ocasión.

¿Cómo llegó el documento a manos de Rawls? Al fin y al cabo, este señor solo es alguien que tiene un blog en el que habla de política, intenta convencer de que el cambio climático es un cuento, y al final de su blog tiene un discurso acompañado de botones de paypal para que le hagamos donativos. Pues el borrador llegó a él de manera muy directa, porque es «expert reviewer» del documento. Todo el mundo puede serlo. Ser experto en cambio climático, hasta el punto de participar en la revisión del informe más importante en este tema, parece ser que está al alcance de cualquiera. Solo hay que apuntarse aquí.

Se desveló el misterio de Watts Up With That

El borrador del paper presentado por Watts, que está en pdf para su libre descarga en su web, contiene un abstract de nada más y nada menos que tres páginas, muchísimos errores tipográficos que ya le están indicando en los comentarios de su blog, una cantidad enorme de figuras (21) y 50 páginas de texto. Watts no da ninguna pista sobre a qué revista va a enviar este paper. Esta es una cuestión curiosa……ha creado una expectación inusitada para presentar un paper que todavía no ha sido ni enviado a ninguna publicación científica. Otra curiosidad: Watts es el primer autor, y en la información sobre su afiliación escribe el nombre de su propia compañía y especifícia que es el presidente. Es la primera vez que veo alguien especifica en un paper su puesto en la institución en la que trabaja. Y otra curiosidad más: en la sección de referencias indica una publicación que en realidad es un pdf colgado por él en su propia web (no una publicación, ni una comunicación a un congreso, ni un informe de una institución, ni una tesis….).

Un blog «negacionista» crea expectación en todo el mundo

El pasado día 27 de julio Anthony Watts posteó un enigmático mensaje en su blog: decidía paralizar la página durante dos días, hasta el domingo 29 de julio, sin ninguna nueva publicación ni de él ni de sus habituales invitados, debido a que algo importante había pasado. Algo tan importante que merece toda su atención hasta tal punto de que no responderá ningún e-mail, no estará presente en las redes sociales, cancelará sus vacaciones….. algo que según él atraerá la atención de todos los medios de comunicación. El enigmático mensaje ha despertado la curiosidad de todos los lectores de blogs sobre climatología. En muchísimas páginas y foros se comenta sobre esta noticia, y la gente hace cábalas sobre qué será lo que Watts tiene entre manos.

El 65.6% de los españoles cree que el cambio climático está causado por la energía nuclear

Un reciente estudio titulado Estudio internacional de cultura científica de la Fundación BBVA da como resultado un panorama espeluznante en cuanto a los conocimientos que la población española demuestra en temas científicos. Los encuestados tenían que decir si la serie de afirmaciones que se les planteaban, una veintena, eran verdaderas o falsas. Eran cuestiones sencillas cuyo conocimiento se asume con un nivel de bachiller. La encuesta se hizo en once países y la población española ha sacado la peor nota. Entre los resultados me parece destacable el 65.8% de los españoles que piensan que la energía nuclear es la causante del cambio climático. Después de tanta divulgación sobre este asunto nos encontramos con la cruda realidad. O la divulgación no funciona, o no llega a la gran mayoría, o simplemente la gente no se interesa por estos asuntos. A mí me parece que ese tanto por ciento es demasiado elevado.

Algo ha funcionado mal en la educación cuando el 69.65% de los españoles cree que los átomos son más pequeños que los electrones. Tenemos también un 58.7% de personas en España que piensan que toda la radiactividad es producida por la actividad de los seres humanos. Para el 54.9% de los españoles las plantas no tienen ADN, y para el 48.4% los primeros seres humanos vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios. Estos últimos sin duda vieron a Rachel Welch en «Hace un millón de años» corriendo en bikini por los paisajes volcánicos del Teide y de Lanzarote…. y pensaron que no era fantasía.

El premio a los que más saben de ciencia se lo llevan los daneses. En España, segúne este estudio, «los hombres, los adultos jóvenes y, más marcadamente, la población con mayor nivel de estudios, son quienes mayor vínculo tienen con la ciencia». Por edades, «la distancia entre el nivel de conocimiento científico de los españoles y la media europea es mucho más importante entre los adultos mayores que entre los jóvenes». Bueno, al menos parece que la cosa mejora entre los jóvenes. Esperemos que siga mejorando y se reduzcan distancias con otros países, aunque parece difícil.




Adiós a dos satélites en menos de una semana

Esta ultima semana ha sido especialmente movida en cuanto a bajas de satélites artificiales. Por una lado, el día 8 de abril se perdió comunicación con el ENVISAT, de Agencia Espacial Europea (ESA), lanzado en el año 2002 y que inicialmente estaba pensado para tener una vida útil de 5 años. Sobre esta pérdida de contacto con el ENVISAT ya circulan conspiraciones en la red relacionadas con ajustes de los datos para supuestamente falsear datos de altura del nivel del mar a partir de medidas tomadas desde este satélite (ver aquí). El 12 de abril se dio por finalizado el servicio de este satélite.

Por otro lado, el GOES-7 de NOAA también nos dijo adiós el día 12 de abril. Fue uno de los primeros satélites geoestacionarios de NOAA, lanzado en el año 1987, y ha sido retirado de servicio desplazándolo a una órbita más alta. En un principio el GOES-7 fue un satélite de observación meteorológica, aunque a partir de 1989 fue dedicado a otras tareas debido a la degradación de sus instrumentos de observación.