Mi blog personal sobre investigación y divulgación
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Mi música inspirada en la ciencia



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Los “becarios” de Jordi Cruz, un retrato de los estudiantes en prácticas

Hoy voy a escribir mi opinión sobre una polémica sobre la que he leído hoy mucho en redes sociales y periódicos. Hay polémica porque el cocinero Jordi Cruz dice que los “becarios” que trabajan en su restaurante deberían estar agradecidos por trabajar allí gratis. Escribo “becarios” entre comillas porque un becario es quien cobra una beca. Se ha defendido en Twitter diciendo que son estudiantes con convenio de prácticas, por lo que no se le puede criticar. Escribo esto en este blog porque en realidad se puede extrapolar a otras áreas donde la formación implica hacer prácticas, ya sea un hotel, un estudio de arquitectura o un laboratorio de química.
 
He estado prácticamente dos años gestionando prácticas en una Universidad, así que sé de lo que hablo, por lo que voy a dar mi opinión. No soy muy de compartir opiniones de este tipo, pero esto me ha tocado la fibra sensible.
 
En primer lugar, Jordi Cruz dice que un restaurante como el suyo no sería viable sin estas personas en prácticas. Los estudiantes en prácticas no son trabajadores de una empresa, no forman parte de la plantilla, y no pueden ser utilizados para sacar adelante trabajo que podría hacer un trabajador contratado. Si tu negocio no es viable sin mano de obra de estudiantes en prácticas, simplemente ciérralo. No puedes utilizar estudiantes en prácticas para sacar rendimiento económico tan descaradamente. Les recuerdo que hay una noticia en la que se informa de que este cocinero se ha comprado una mansión de 3 millones de euros, aunque supongo que buena parte de sus ganancias vendrán de la TV y de la publicidad. Pero vamos, que dinero para pagar a los estudiantes tiene. En otra entrevista dice que no puede tener 20 personas en nómina en su cocina, pero claro, puede pagar 3 millones de euros por una casa.
Por cierto, en el caso de prácticas curriculares, al menos a nivel universitario (estudiantes de turismo que también pueden hacer prácticas en cocina, por ejemplo), la Seguridad Social es 100% bonificable, con lo que ya podría estirarse un poco y pagarles algo, aunque no sea muchísimo.
 
Por otro lado, en esta última entrevista que menciono dice que tiene 14 empleados y entre 10 y 20 personas en prácticas. Desde el punto de vista de la normativa de prácticas (y por simple sentido común), teniendo en cuenta cómo se trabaja en una cocina (esas prisas que nos enseña él mismo en la televisión), no debería tener muchos más practicantes que personas que les puedan enseñar. Un estudiante en prácticas tiene que tener siempre asignado un tutor de empresa que le va a supervisar y que le va a enseñar los detalles del trabajo. Un estudiante en prácticas es eso, un estudiante, una persona que está aprendiendo, y debe estar continuamente supervisado y orientado. Esta es la teoría y todos sabemos que tristemente no ocurre siempre así, pero en este caso parece bastante claro que los estudiantes se están usando (sí, usando) como un trabajador más. ¿Cobra mucho Jordi Cruz a un cliente por un plato hecho por estudiantes que están aprendiendo?
 
Hay quien defiende al cocinero diciendo que los chicos y chicas que hacen prácticas con él no están obligados a hacerlo. Yo no creo que esto sea así en todos los casos, porque muchos estudiantes están obligados a hacer prácticas porque son prácticas curriculares. También se habla de jornadas de entre 14 y 16 horas en la cocina, que no me queda claro que esto se haga en la cocina de Jordi Cruz, pero sería completamente irregular hacer algo así. Por supuesto, siempre habrá gente que se preste a hacer algo así, pero no debería ser lo normal. Una situación así no se debería normalizar.
Dice Jordi Cruz que trabajar gratis en su cocina es un privilegio, porque “imagínate cuánto dinero te costaría eso en un máster en otro sector”. Aquí compara churras con merinas. Un máster con prácticas no son únicamente prácticas. Hay mucho más allá, incluso si no es oficial sino un título propio.
Que no Jordi, que lo que estás haciendo no está bien. Lo siento pero no.
Si eres estudiante y me estás leyendo, no te dejes engañar. Acude a tu departamento de prácticas (sea FP o Universidad) si tienes la más mínima duda sobre las condiciones.




¿Interesa cada vez menos la ciencia?

Hoy en día el interés de la población por ciertos temas puede medirse gracias a las tendencias de búsquedas en Google. Estamos acostumbrados a buscar información a través de este popular buscador, por lo que los datos de la evolución temporal del número de búsquedas de un término en Google da buena cuenta de cómo evoluciona el interés de un tema entre los usuarios de internet.

Hoy se me ha ocurrido la idea de buscar cómo evolucionan las búsquedas de la palabra “ciencia”. Con todo el esfuerzo en divulgación científica que muchas personas e instituciones están haciendo, y con tanta facilitad que tenemos ahora para acceder a información de corte científico, supongo que el interés en la ciencia será creciente. He utilizado la herramienta Google Trends para comprobarlo y me he llevado una sorpresa que explicaré más abajo.

Google Trends es una web de Google en la que puedes introducir un término de búsqueda y la web te devolverá cifras sobre la cantidad de veces que los usuarios introducen ese término en su buscador. Puedes filtrar por tipo de búsqueda (en web, en imágenes, en noticias, en vídeos o en tiendas), por diversas categorías, por fechas y por países. Esta herramienta también te permite hacer comparaciones entre diferentes palabras. Google Trends es muy usada por las personas que tienen páginas web y buscan escribir sobre los temas que realmente están interesando a los internautas, bien por resultar útil o simplemente por conseguir más visitas a sus páginas. Es una herramienta habitual para los que buscan nichos de mercado a los que dedicar sus webs y maximizar sus ganancias en webs monetizadas.

Pues bien, busco la palabra “ciencia” (así, en español), para búsquedas en todos los países del mundo, desde el año 2004 hasta hoy y solo para búsquedas en páginas web. Lo primero que obtengo es una serie temporal donde se indica el nivel de popularidad del término. Un 100 en el eje vertical significa máxima popularidad y un 50 significa que las búsquedas de esta palabra se han reducido a un 50% del valor máximo. Esta es la gráfica:

Como puedes ver, da la impresión de que la tendencia en las búsquedas de la palabra “ciencia” ha disminuido progresivamente desde el año 2004 hasta ahora. El interés máximo en las búsquedas de esta palabra ocurrió en septiembre de 2004. Todos los años hay picos en el número de búsquedas de este término, curiosamente casi siempre coincidiendo con los meses de agosto y septiembre, pero esos máximos cada vez son más bajos. En agosto de 2016 el valor es de 55 frente al 100 de septiembre de 2004. Para mi sorpresa, y en contra de lo que esperaba encontrar, las búsquedas de la palabra “ciencia” en Google decaen, lo que da una pista de que el interés por la ciencia de la población con acceso a internet está decayendo.

Vayamos ahora a los datos por países. Google Trends nos puede dar información de en qué países se realizan más búsquedas (en relación al total de búsquedas de cualquier palabra en ese país) usando la palabra que queremos examinar.

 

Con los datos en la mano, queda claro que Cuba es el país que ocupa el primer lugar en cuanto al interés de su población por la ciencia frente a cualquier otra cosa que en ese país busquen en Google. Ocupa el primer lugar asignándole Google Trends un valor 100, mientras que el segundo lugar lo ocupa República Dominicana con un valor de 59. Con un nivel similar de interés a algunos países hispanohablantes (por ejemplo, México), encontrarás a Mozambique y a Angola, donde se habla portugués y la palabra “ciencia” se escribe prácticamente igual. ¿Y qué ocurre en España? Pues ocurre que nuestro valor en interés de búsqueda es un escaso 21, algo que personalmente me parece muy triste y muy mala señal para este país. En cuanto a Estados Unidos, país donde sabemos que hay una gran comunidad de personas que hablan el idioma español, la situación parece mucho peor, con un valor de 1 en el interés de búsqueda, pero no me arriesgaría a concluir nada sobre este dato porque los hispanohablantes de ese país es posible que hagan sus consultas en Google en inglés.

Esta es la serie temporal que muestra el interés por la búsqueda de la palabra “ciencia” en España a lo largo del tiempo, desde el 2004 hasta la actualidad.

Aterrador, ¿verdad? El máximo interés ocurrió en octubre de 2004 (valor 100). Desde 2001 se registran valores inferiores a 20, coincidiendo con los periodos vacacionales, justo cuando a nivel global veíamos que se producen los máximos. Da la impresión de que a nivel global en verano se hacen más búsquedas sobre ciencia, mientras que en España la famosa “desconexión” en la playita hace que ni busquemos información sobre el tema. La disminución tan pronunciada en el interés de búsqueda entre enero de 2004 y agosto de 2006 creo que merece un estudio por sí sola. En un primer momento pensé que podría tener algo que ver con la crisis económica (¿menos personas con acceso a internet? ¿menos interés en la búsqueda de empleo en ciencia por los recortes que sufrimos?), pero esta no tiene relación porque se considera que la crisis económica española actual comenzó en 2008.

Muy bien, esto es lo que encontramos para países de habla hispana. ¿Ocurre lo mismo si hacemos el análisis con la palabra “science”?

Pues sí, ocurre lo mismo, aunque el interés parece haberse estabilizado más desde 2011, y las fluctuaciones dentro de un mismo año son menores. Los mínimos tienen valores algo mayores que con la palabra “ciencia” y los máximos menores.

Así están las cosas. Si las búsquedas en Google son un indicador fiable del interés de la población por un tema, como así aseguran los buscadores de nichos de mercado, el panorama es muy feo. Yo creía que el interés iba a más, pero estaba completamente equivocada. Algo hay que hacer para acabar con esta tendencia global al desinterés por la ciencia.

ACTUALIZACIÓN

Un investigador me ha hecho un comentario que he considerado muy interesante. Él tiene sus dudas de que este análisis responda a mi pregunta inicial, porque me comenta que no cree que las búsquedas de temas relacionados con ciencia suelan incluir precisamente la palabra “ciencia”. Me pide que analice qué ocurre con conceptos científicos más específicos, como por ejemplo “cambio climático”, “biología”, o “relatividad einstein” Esto es lo que he encontrado:

Las búsquedas a nivel global del término “climatic change” (cambio climático) claramente han disminuido y desde 2013 parece que se mantienen relativamente estables pero son muchas menos que antes del 2008. En español parece que hay cierto repunte al alza desde el 2014, no llegando a alcanzar los valores de picos acontecidos en 2007 y en 2010, pero al menos parece que hay una cambio de tendencia.

Veamos qué ocurre si buscamos “relatividad einstein”, “relatividad general” o “relatividad especial”:

Hay términos que por sus tendencias de búsquedas denotan quién usa Google para buscar información sobre ellos. Por ejemplo, veamos qué ocurre si analizamos las tendencias en el interés de búsquedas de la palabra “mitocondria”:

Claramente estas búsquedas son hechas por escolares, pues el interés se mantiene estable a lo largo de los años y los mínimos en la gráfica aparecen sistemáticamente en julio y en diciembre.

Otros términos relacionados con noticias recientes obviamente tendrán valores altos en los últimos datos del eje horizontal. Un ejemplo, con “ondas gravitacionales”:

Otro ejemplo, con el famoso bosón de Higgs. El máximo puede observarse claramente en julio de 2012, coincidiendo con el anuncio del CERN de la observación de esta partícula. Luego el interés ha tenido sus picos, pero en general ha decaído muchísimo respecto a esa fecha de julio de 2012.

Creo que está claro que hay términos relacionados con la ciencia que siempre tendrán un número relativamente estable de búsquedas en Google, debido a que están relacionados con asignaturas en las que los estudiantes buscan internet como fuente de información. También que hay otros términos que obtienen su máximo de búsquedas cuando se produce una noticia llamativa en relación a ellos, pero luego el interés decae mucho. Por último, mi conclusión es que “ciencia” es una palabra que en Google Trends nos da una buena idea de cuál es el interés general en el tema (noticias sobre ciencia, libros de ciencia, trabajo en ciencia, información sobre ciencia, …), por lo que los datos indican que se pierde interés en el conocimiento de cómo funcionan las cosas. Una pena.

 


Libros de texto gratis en Openstax College

El pasado mes de abril publiqué en este blog el enlace a una web donde puedes encontrar una gran cantidad de libros gratuitos sobre ciencia. Sin duda esa web es un gran recurso, pero quizás no es el más apropiado si lo que buscas son libros de texto, de nivel de bachillerato o primeros cursos de grado universitario. Pues bien, hoy voy a enseñarte otra web donde sí podrás encontrar justo eso (aunque en inglés).

Openstax College es una organización sin ánimo de lucro en la que colaboran varias instituciones y fundaciones, entre ellas la Rice University o la famosa Bill & Melinda Gates Foundation. Promueven una educación en la que el acceso a los libros de texto y demás material educativo de calidad sea libre. Una de las iniciativas más llamativas es la que ofrecen en la propia web: una buena colección de libros de texto para nivel de bachillerato y primeros cursos de carrera universitaria, de temas muy variados (física, química, estadística, macroeconomía, microeconomía, anatomía y fisiología, biología, historia, sociología, etc.).

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Puedes descargar estos libros en formato PDF, EPUB (ideal para tablets) o incluso leerlos en formato HTML como una web más. Al descargarlos te dan da la opción de hacerlo gratis o donar a este proyecto una cantidad de dinero que tú elijas. Pues eso, un recurso muy interesante que esperemos siga aumentando su catálogo de títulos.

Yo tengo ya descargado el libro de física. Seguro que me será muy útil y podré recomendárselo a mis alumnos. Si te haces con alguno de estos libros, estaría bien que compartieras tu opinión en los comentarios. 😉


Presión hidrostática. ¿Quién gana, la presión hidrostática o la atmosférica?

Este es un experimento muy sencillo de hacer en casa y que nos permite comprobar la importancia de la presión atmosférica en la vida diaria. Para hacerlo solo necesitas un recipiente lleno de agua hasta su borde superior (puede ser una botella, un vaso e incluso la jarra del agua que tienes en la cocina) y alguna lámina fina de cualquier material (un trocito de una bolsa de plástico de las de la compra, un trozo de papel de cocina o higiénico….) para tapar la boca del recipiente.
En este caso yo utilicé una pequeña botella de refresco y un trocito de papel higiénico. Elegí el papel higiénico por ser usar la lámina de material más fina posible que tenía a mano.

Las instrucciones para hacer el experimento están en el vídeo. Si usas una botella de plástico, trata de no apretarla para que todo pueda salir bien. Ten la precaución de hacer este experimento en un fregadero, en un lavamanos, o usando un recipiente donde puedan caer las pocas gotas que podrías escurrir del papel.

¿Por qué no cae el agua?
La explicación es sencilla: la presión atmosférica, de aproximadamente 1 kg/cm2, es mayor que la presión hidrostática ejercida en la superficie del papel por el agua (la llamada presión hidrostática). La presión hidrostática depende de la densidad del agua (1 g/cm3), de la aceleración de la gravedad (9.81 m/s2) y de la longitud de la columna de agua. En este caso, la presión hidrostática es menor que la atmosférica. Por eso el papel se mete hacia adentro de la botella, porque la fuerza de la gravedad lo empuja.

¿Se cumplirá esto para cualquier longitud de la columna de agua, es decir, para cualquier recipiente lleno de agua? ¿Qué longitud debe tener la botella para que la presión hidrostática gane la batalla y el agua caiga?


Cómo añadir un borde a una imagen en Gimp

Esta entrada del blog no tiene nada que ver con divulgación científica, pero me he propuesto escribir aquí pequeñas notas, a modo de tutorial, sobre herramientas que voy descubriendo y que podrían ser útiles a otros en su trabajo. Así de paso me sirve a mí también como apuntes por si olvido cómo hago las cosas. 🙂 Esta vez voy a compartir cómo conseguí trazar el borde de un recuadro para enmarcar una imagen, con el software Gimp. Parece una tontería, pero ni Photoshop ni Gimp permiten de manera directa dibujar una forma como un cuadrado.

Gimp es un programa editor de imágenes, al estilo de Photoshop, pero gratis. Alguna vez había probado su versión para Windows y no me había gustado por el tema de sus ventanas flotantes. Acostumbrada al Photoshop, cualquier otra cosa en Windows me parecía poco. Sin embargo, al pasarme a Linux, ahora el Gimp es una buena opción. Si buscas en internet cómo trazar un rectángulo, o un círculo, en Gimp te encontrarás con varias maneras de hacerlo, unas más sencillas que otras. Yo hoy necesité trazar un cuadro a modo de marco en un mapa y me puse a investigar. Después de probar varios métodos y al final tratar de buscar uno por mí misma, este es el que me parece más sencillo.

Captura de mi pantalla, con el Gimp y la imagen donde tracé el recuadro. Haz click para verla más grande.

Primero, obviamente, cargué la imagen, que en este caso es un mapa de Europa (hecho en MATLAB) al que quería añadir el borde negro que ves en la figura de arriba. Con la herramienta de selección de rectángulos (la primera de todas en la barra de herramientas de la izquierda) seleccioné con mucho cuidado los bordes de la imagen. A continuación hice click en el menú Selección y allí en Borde, con “fijar la selección a los bordes de la imagen” seleccionado y un valor de 5 en “Selección de borde en”. El siguiente paso fue ir al menú Editar y allí seleccionar la opción “rellenar con el color de frente”. El color de frente es el que tengas seleccionado como tal en la caja de herramientas (columna de la izquierda), que en mi caso puedes ver que era negro. Ahora si tocas con cualquier herramienta de seleccion en un solo punto de la imagen, verás el resultado de todo esto.

Para grabar la imagen en uno de los formatos gráficos habituales tienes que ir al menú Archivo y allí a Exportar.

 


Programa de vigilancia del medioambiente y la seguridad de la ESA

Hace poco hablaba en este blog del satélite ENVISAT, que recientemente quedó inoperativo  después de perderse contacto con él. Este satélite formaba parte del programa de vigilancia del medioambiente y la seguridad de la Agencia Espacial Europea (ESA). Si quieres más información sobre este programa, el sistema GMES, en la web de la ESA en español tienes una magnífico vídeo explicativo. Puedes verlo haciendo click aquí.

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