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Silvia Alonso Pérez Entradas

China y la contaminación: rápido crecimiento económico, ¿a cualquier precio?

Las partículas PM2.5 ya tienen un tamaño lo suficientemente pequeño para penetrar en el sistema respiratorio, llegar a los alveolos pulmonares e incluso internarse en el riego sanguíneo. Está probado por estudios epidemiológicos que estas partículas están directamente relacionadas con muertes y hospitalizaciones por enfermedades pulmonares y cardiovasculares, además de provocar dolencias crónicas. Por supuesto hay normativas para limitar las concentraciones máximas de partículas a las que pueda estar expuesta la población. En China estas normativas se han modificado recientemente para poder limitar las emisiones de gases tóxicos por parte de la industria, así como limitar el tráfico de vehículos, cuando se den episodios extremos como el que se vive ahora. Sin embargo, no están cumpliendo la ley y la vida sigue igual…..la gente en Pekín hoy no puede ni respirar, las autoridades sanitarias piden a los ciudadanos que no salgan a la calle, pero esos ciudadanos se queja (según leo en los medios de comunicación) de que no toman las medidas previstas para estos casos.

Tormenta de polvo en Australia

Aunque cuando nos hablan de una tormenta de polvo solemos pensar inmediatamente en África o en Asia, en otras zonas desérticas del planeta también tienen lugar estos fenómenos. Es el caso de Australia, donde las tormentas de polvo son habituales.
El pasado día 9 de enero de 2013 pudo filmarse este espectacular vídeo en el que puede verse cómo una tormenta de polvo sorprende a unos bañistas en una playa de Onslow, al oeste del país.

Mide la presión atmosférica con tu móvil Android

¿Sabías que el sistema operativo Android, desde su versión 3.0, soporta el uso de sensores para medir la presión atmosférica? No todos los móviles o tablets con Android tienen estos sensores, pero la lista de los que lo tienen instalado está compuesta por modelos muy populares: Samsung Galaxy Note, Samsung Galaxy Nexus, Google Nexus 4, Google Nexus 10, Google Nexus One, Motorola Xoom y Samsung Galaxy S3. Los ingenieros de Google no querían usar estas medidas de presión con fines meteorológicos, sino para ayudar a la localización de usuarios, supongo que como una alternativa al GPS, ya que la presión…

Veusz, un buen programa gratuito para representar gráficas

La interface gráfica de Veusz es sencilla, yo diría que más intuitiva que la de Grapher. Con este programa se pueden hacer muchísimos tipos de gráficas, e incluso anidarlas para formar figuras con varias gráficas en ellas. En la web de Veusz hay muchos ejemplos, con su fichero incluido, de manera que puedes cargarlos en tu ordenador y usarlos como plantilla. Se puede usar además por línea de comandos, usando scripts y como módulo de representación gráfica para Python.

Seguramente habrá otros programas de representación gráfica más sencillos, o con más opciones, pero si buscas un programa gratis, multiplataforma y que respete los NaN en la gráfica, este es el tuyo.

Pirámides que controlan el clima, los volcanes y el campo magnético terrestre

Según Shaughnessy, cada una de las pirámides de la Tierra está conectada con una isla volcánica que se encuentra justo al otro lado del planeta, aproximadamente a su misma latitud. Las pirámides fueron construidas precisamente para controlar la actividad volcánica de esas islas, mediante lo que él llama «rayos de gravedad». El caso es que cuando el hombre entró por primera vez a la gran pirámide de Giza, desconectó este sistema de control, que estaba relacionado con la actividad volcánica de Hawaii, y claro…… esto causó que nos saltáramos unas cuantas pequeñas edades de hielo y el clima del planeta cambiase, ya que esa pirámide era el termostato de nuestro planeta.

«Revisor experto» filtra un borrador del próximo informe del IPCC

Hace unos pocos días se conoció la noticia de la filtración del segundo borrador del informe que el Panel Intergubernamental para el estudio del Cambio Climático (IPCC). La filtración, por supuesto con intención de desacreditar el informe y desinformar sobre sus resultados, fue obra de Alec Rawls, que de vez en cuando escribe en el blog WhattsUpWithThat, del que ya he escrito aquí en alguna ocasión.

¿Cómo llegó el documento a manos de Rawls? Al fin y al cabo, este señor solo es alguien que tiene un blog en el que habla de política, intenta convencer de que el cambio climático es un cuento, y al final de su blog tiene un discurso acompañado de botones de paypal para que le hagamos donativos. Pues el borrador llegó a él de manera muy directa, porque es «expert reviewer» del documento. Todo el mundo puede serlo. Ser experto en cambio climático, hasta el punto de participar en la revisión del informe más importante en este tema, parece ser que está al alcance de cualquiera. Solo hay que apuntarse aquí.

Canarias: langostas, calima, aumento de temperaturas, adaptación de los bosques….pero no se acaba el mundo!

Durante los últimos días se han sucedido una serie de noticias en Canarias que, dado que estamos tan cerca de la famosa fecha 21/12/2012, han causado cierta expectación inusitada entre algunas personas. Aunque parezca mentira, hay gente que realmente cree que mañana día 21 de diciembre vamos todos a desaparecer de la faz de la Tierra, bien sea porque un planeta misterioso va a chocar contra el nuestro, o porque en el centro del universo se va a producir un cambio de frecuencia en la energía de las estrellas que nos va a afectar a nivel molecular (en serio, eso lo he leído y hasta me lo han contado en persona). Hasta la NASA y el gobierno de Estados Unidos (en su blog usa.gov) han tenido que desmentir oficialmente que el mundo vaya a acabar mañana. Increible pero cierto.

Cómo añadir un borde a una imagen en Gimp

Gimp es un programa editor de imágenes, al estilo de Photoshop, pero gratis. Alguna vez había probado su versión para Windows y no me había gustado por el tema de sus ventanas flotantes. Acostumbrada al Photoshop, cualquier otra cosa en Windows me parecía poco. Sin embargo, al pasarme a Linux, ahora el Gimp es una buena opción. Si buscas en internet cómo trazar un rectángulo, o un círculo, en Gimp te encontrarás con varias maneras de hacerlo, unas más sencillas que otras. Yo hoy necesité trazar un cuadro a modo de marco en un mapa y me puse a investigar. Después de probar varios métodos y al final tratar de buscar uno por mí misma, este es el que me parece más sencillo.

Detección de contaminación radiactiva en Canarias

El título de esta entrada del blog puede parecer muy llamativo, pero no hay que alarmarse. 🙂 El caso es que hace pocos días ha salido publicado en la revista Journal of Environmental Radioactivity un artículo corto (lo que en ciencia llamamos «short communication» ) titulado Arrival of radionuclides released by the Fukushima accident to Tenerife (Canary Islands), del que soy co-autora. El trabajo fue liderado por colegas del Laboratorio de Médica Física y Radioactividad Ambiental de la Universidad de La Laguna, y en él colaboramos algunos compañeros del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña.

En este artículo se demuestra que, dos semanas después del accidente que tuvo lugar en la central nuclear de Fukushima-Daiichi, en Canarias pudimos detectar picos de concentraciones de los isótopos 131I, 137Cs y 134Cs. Las medidas se realizaron en dos estaciones situadas en la isla de Tenerife. Una de las estaciones es la que llamamos FIMERALL, localizada en las instalaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna, a 300 m sobre el nivel del mar. La otra estación es Izaña, situada en la troposfera libre, a 2400 m sobre el nivel del mar.

Tecnología intuitiva y autodidactas en Etiopía

Según ha dicho Nicholas Negroponte, co-fundador de One Laptop Per Child, en el congreso EmTech Conference, cuatro minutos después se descubrir las cajas llenas de tablets uno de los niños activó el botón de encendido de una de ellas. Cinco días después cada niños ya usaba 47 aplicaciones al día. A las dos semanas de haber encontrado estos nuevos juguetes ya cantaban canciones en inglés, y en cinco meses ya habían hackeado el sistema operativo Android. Esto último es especialmente curioso: alguien de la organización decidió que los niños no pudieran usar la cámara, pero ellos encontraron la manera de saltarse esa restricción. Además la organización había bloqueado por software la posibilidad de que se pudiera modificar el escritorio del sistema operativo, pero los niños etíopes hackearon el sistema consiguiendo poder modificarlo. A final la tablet de cada niño tenía una apariencia diferente, «customizándola» cada uno a su gusto. Esta fue una gran demostración de creatividad e inteligencia por parte de los niños.