Mi blog personal sobre investigación y divulgación
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Descubre asteroides con una app

Los llamados cuerpos menores (asteroides y cometas) siempre han sido un campo de estudio en el que los aficionados a la astronomía tienen mucho que decir. Con sus telescopios y sus cámaras CCD los aficionados escudriñan desde hace muchos años el cielo en busca de objetos que se muevan en conjuntos de imágenes donde las estrellas estén fijas. Así se han descubierto muchísimos de estos objetos, y muchos fueron y están siendo descubiertos desde España.

Cuando yo estaba estudiando la carrera de Física, mi inquietud por la astronomía me llevó a contactar con un conjunto de aficionados de varios puntos de España que observaban cometas y asteroides. Hicimos un grupo de observación, y desde varios pequeños observatorios se hizo (y se sigue haciendo, ya cada uno individualmente) ciencia de calidad. Unos hacían las observaciones y otros (era mi caso) hacíamos la astrometría, que es la determinación de la posición del objeto en el cielo para poder determinar su órbita. Muchas veces estudiábamos objetos ya bien conocidos, pero alguna vez nos llevamos la alegría de vivir algún nuevo descubrimiento. Creo que ya lo he mencionado en el blog alguna vez, pero gracias a uno de estos descubrimientos, hecho desde el Observatorio de Begues por Pepe Manteca, hay un asteroide con mi nombre orbitando por ahí arriba, el (159865) Silvialonso, también denominado 2004 PX66.

Este sigue siendo el método de tantos y tantos nuevos descubrimientos, con profesionales y aficionados buscando con sus telescopios en cada pequeño rincón del cielo, pero ahora hay una manera más accesible a todos de poder contribuir al conocimiento de los cuerpos menores. Se trata de una aplicación para dispositivos móviles creada por la Universidad Politécnica de Madrid y el Instituto de Astrofísica de Canarias, en la que desde cualquier lugar puedes tener la oportunidad de descubrir un objeto. La app se llama Cazasteroides y se puede instalar en Android o en iOS. Es más, incluso se puede usar desde su versión web, lo que me parece una idea fantástica.

Esta app es muy fácil de usar. Solo tienes que crearte una cuenta (gratis) y comenzar a mirar con detenimiento el set de imágenes que ves en pantalla. En ellas verás un campo lleno de estrellas más o menos fijas (no siempre la alineación de todas las imágenes es perfecta). Lo que tienes que buscar es un punto que se mueva de manera uniforme entre el fondo de estrellas fijas. Si no encuentras nada, puedes ir a la esquina superior derecha y pulsar en el botón “Nuevo” para que te salga otro conjunto de imágenes. Cuando encuentres un punto que se mueva uniformemente, pulsa sobre él (te saldrá una lupa en pantalla para ayudarte) y envía su posición cuando lo tengas bien señalado. La propia app te dirá si es un objeto ya conocido, si eres el primero en observarlo, o si es un candidato a nuevo descubrimiento pero ya alguien lo vio antes que tú.

Cazasteroides

Cada vez que señales un posible objeto, el resto de usuarios podrá opinar sobre si es una detección real o no (hay un sistema de votos en el que tú también puedes participar con las observaciones de los demás). Por cada objeto detectado se te dan una serie de puntos, y hay un ranking. A veces hay concursos en los que se pueden ganar premios muy interesantes. Este componente de gamificación es muy curioso en esta app.

Como ves, ya no necesitas tener un buen telescopio y una buena cámara CCD, además de muchas noches de cielos despejados, para poder descubrir un asteroide. Solo necesitas esta app, o entrar a la aplicación web, y una buena dosis de paciencia y gusto por la astronomía.

No vemos en el ranking de Cazasteroides!

 

 

Apps para investigadores: Papers y WhiteNote

Desde hace muy pocos días estoy usando un iPad (el nuevo modelo denominado “new iPad”) para trabajar. Después de pensármelo mucho, al final llegué a la conclusión de que valdría la pena comprarlo aunque solo fuese para poder tener siempre a mano mi colección de artículos científicos, alguna aplicación para tomar notas y llevarlo cómodamente encima siempre que quiera. Anteriormente usaba para esto un ordenador portátil, luego un netbook, y al final me decanté por este dispositivo que es todavía más pequeño que los anteriores. La portabilidad y la autonomía de su batería desde luego fueron cuestiones decisivas en mi elección. El hecho de poder leerme un paper en cualquier sitio, de manera más cómoda que con un netbook, también.

Si tardé tanto en decidirme a comprar el iPad fue porque no tenía claro que me fuera a servir para trabajar. Lo veía más enfocado a consumir contenidos (navegar por internet, redes sociales, música, vídeo….) y no estaba segura de que se amoldara a lo que yo necesitaba. Sin embargo, curioseando por la red pude encontrar a otros investigadores que sí lo usan en su trabajo diario, y tomando ideas de aquí y de allá sobre qué aplicaciones me podrían ser útiles, al final llegué a la combinación de apps adecuada antes incluso de comprarlo. Ahora mismo mi combinación perfecta de apps para investigadores es Papers + WhiteNote.

Papers es un conocido gestor de bibliografía, especialmente orientado a las publicaciones científicas, con el que puedes hacer búsquedas muy eficientes, descargar los artículos, guardarlos y clasificarlos. Nació como un programa para Mac, del que yo ya era usuaria, y ahora está disponible además para iPad y para Windows. Aunque la versión para iPad todavía no tiene todas las funcionalidades de su hermana mayor para Mac, la verdad es que está realmente bien y es muy útil. Como puntos fuertes, además de todo lo anteriormente descrito, con Papers puedes visualizar los ficheros pdf y subrayar y anotar. Antes yo hacía esto con Mendeley en el netbook, pero me ponía de los nervios hacerlo en una pantalla con una resolución tan baja. Ahora en el iPad es mucho más fácil subrayar. Tomar notas tendría que ser supuestamente más fácil con el netbook, por su teclado físico, pero me ha sorprendido el hecho de que puedo escribir perfectamente con el teclado virtual del iPad. Como uso un MacBook Pro en casa puedo sincronizar por wifi las librerías de artículos, de manera que si anoto o subrayo algo en el iPad lo puedo tener también así en el ordenador. Por otro lado, incluso en Windows, si conectas el iPad al ordenador puedes llevar pdfs desde disco duro del ordenador hasta al dispositivo móvil. Solo hay que arrastrarlos hasta el sitio apropiado en iTunes. También puedes descargar los ficheros pdf desde tu cuenta de Dropbox.

La otra aplicación que recomiendo, como dije antes, es WhitePaper. Se trata de Read More…