Mi blog personal sobre investigación y divulgación
Tag Archives: arcoiris
Diferentes tipos de arcoíris un mismo día

El día 20 de febrero de 2016 nos regaló en Tenerife un bonito espectáculo de color, tanto en el cielo como en el mar. Solo había que tener la suerte de estar en el sitio adecuado, en el momento adecuado y con los ojos bien abiertos para disfrutarlo.

A la vuelta de la final regional FIRST Lego Legue Canarias, de camino desde Arona en dirección a La Laguna, tres jueces de este torneo iban en el mismo coche. Dos éramos juezas, profesoras de la Universidad Europea de Canarias, y al volante iba un juez que es profesor de la Universidad de La Laguna. Mientras compartíamos una animada conversación sobre lo que habíamos vivido ese día en el torneo FLL, nos percatamos de que en el cielo se veía un curioso fenómeno atmosférico. Se veía un trocito de arcoíris, pero solo un trozo, muy ancho y casi totalmente horizontal.

Cámara en mano, desde el asiento de atrás del coche traté de inmortalizar este fenómeno con mi cámara. La nubosidad eras espesa. Al principio nos pareció que la banda de colores se situaba en un lugar donde parecía haber una pequeña cortina de lluvia.

Arco circunhorizontal

Arco circunhorizontal

Arco circunhorizontal

En otra ocasión en este blog escribí sobre la observación de un arco circunhorizontal que observé en mayo de 2013, explicando además brevemente cómo se forman. Como decía en aquella entrada de blog, este es un fenómeno óptico en la atmósfera que no es muy habitual, aunque la frecuencia con la que lo puedas ver depende de dónde estés. Se observa más en latitudes medias, de manera que es más fácil verlo aquí en Canarias que verlo, por ejemplo, en el norte de Europa. Aquí tienes un sitio donde puedes averiguar cuán raro es este fenómeno donde vives. Como el sol tiene que estar situado a más de 58º sobre el horizonte para poder formar este tipo de arcoíris, cuanto más al norte del ecuador estés menos tiempo estará el sol en una posición lo suficientemente alta para formarlo.

Muy bien, parece claro que lo que hemos observado es un arco circunhorizontal. Sin embargo, hay algo que no cuadra. Se supone que este tipo de arcos están formados por la refracción de la luz en cristales de hielo en nubes de tipo cirrus, que no son las que vemos en la imagen. Lo que vemos básicamente son nubes de tipo nimbus. ¿Será entonces simplemente una sección de un arcoíris que no se ve completo?

Las siguientes fotografías las hice momentos después, cuando se veían dos secciones de arcoíris.

arcoiris

arcoiris

arcoiris

En estas tres fotos es evidente la curvatura del arco. Esa banda casi horizontal que vimos al principio, ¿puede ser una sección de este arcoíris, o no? A mí me parece que no, pero también es cierto que no parecen cumplirse algunas condiciones para que sea un arco circunhorizontal. ¿Qué podríamos estar observando entonces?

Al llegar a La Laguna, el recibimiento sí fue un arcoíris completo (aunque en la foto se ve mucho mejor la sección de la izquierda).

arcoíris

Y para rematar el festín de fenómenos ópticos, en una fotografía hecha durante el mismo trayecto en coche observé otro curioso efecto. A ver si eres capaz de verlo.

arcoíris en el mar

¿Lo encontraste? Es un arcoíris en el mar, debido a la refracción de la luz del sol en el aerosol marino. En la foto es un pequeño trocito de colores en la mitad izquierda de la imagen. Estos arcos tienen un radio menor que los formados en el cielo, ya que el agua salada (de la que está compuesta el aerosol marino) refracta más la luz que el agua de lluvia.

Si tienes una explicación al fenómeno de la banda casi horizontal, por favor explícala en la sección de comentarios. A ver si damos con la clave e identificamos qué es exactamente. ¡Gracias!

Curioso fenómeno óptico en el cielo de La Laguna: arco circunhorizontal

Entorno al mediodía de hoy, 11 de mayo de 2013, algunos ciudadanos de San Cristóbal de La Laguna (Tenerife), nos percatamos de un fenómeno curioso que se podía apreciar en el cielo. En un día caluroso y con un cielo prácticamente despejado, con muy pocas nubes y muy dispersas, se podía ver lo que parecía un trocito de arcoiris, pero sin su forma habitual.
Algunos sacábamos fotos con el móvil y comentábamos sobre el fenómeno. Aquí muestro algunas de las imágenes que capté yo misma con mi móvil desde la Plaza de La Concepción, en el centro histórico de la ciudad.

20130511-031740 p.m..jpg

20130511-031805 p.m..jpg

Lo primero que pensé fue en la posibilidad de que ahí arriba hubieran cristalitos de hielo que estuvieran produciendo ese efecto óptico. Efectivamente, creo que esa es la explicación y que se trata de lo que se conoce como arco circunhorizontal.

El efecto arcoiris que se puede ver en las fotos es debido a que la luz del Sol es refractada a través de cristales de hielo presentes en nubes de tipo cirro. Este fenómeno solo puede observarse cuando el Sol está alto en el cielo (que fue el caso, porque estábamos entorno al mediodía). Para poder observar este fenómeno se tiene que dar la circunstancia de que los cristales de hielo que lo ocasiona estén alineados horizontalmente, algo que no es fácil que ocurra, así que estamos ante un fenómeno raro de ver.

Según Wikipedia, la fotografía de un arco circunhorizontal que se observó en Idaho en el año 2006 fue muy famosa al aparecer publicada en la revista New Scientist y en el periódico Daily Mail, para luego ser difundida por National Geographic News y ser muy vista en Internet. Es un fenómeno raro que hemos tenido la suerte de observar hoy en Tenerife.