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Astronomy Tools, una herramienta web para tus noches de telescopio



¿De qué tamaño se verá esta nebulosa, o esta galaxia, si la miro a través de este ocular con mi telescopio? ¿Y si uso este otro ocular? ¿Qué campo de visión tendría en cada caso? ¿Esto que estoy observando es realmente lo que quería ver, o me he equivocado de objeto? Son muchas las preguntas que nos pueden surgir cuando estamos observando el cielo con nuestro telescopio de aficionado. Para responder a esta y otras muchas otras preguntas, yo utilizo la herramienta web Astronomy Tools (astronomy.tools)

Astronomy Tools es una página web en la que encontrarás mucha ayuda no solo para responder a estas preguntas a pie de telescopio (en ese caso yo la uso en mi teléfono móvil), sino también para planificar observaciones. Entre otras cosas, tiene calculadoras para longitudes focales a partir de apertura y relación focal, o al contrario (cálculo de relación focal a partir de apertura y longitud focal), calculadora de aumentos según sea la longitud focal de tu telescopio y las características de tu ocular, etc. Son cálculos sencillos, pero que con esta web ser pueden hacer más rápidamente. Astronomy Tools también te permite crear una carta estelar del cielo para una fecha y una localización dada, e incluso te muestra una predicción sobre la cobertura de nubes en tu sitio de observación.

De todas las opciones que tiene Astronomy Tools, a mí la que más me gusta es la que muestra cómo debería verse un objeto (por ejemplo, un objeto del catáligo Messier) a través del ocular que tenga puesto en mi telescopio. En la pantalla de opciones veríamos algo así:

Astronomy Tools

Tienes un listado de muchas de las marcas y modelos de telescopios más vendidos, con lo que muchas veces no es necesario estar escribiendo continuamente la longitud focal, apertura, etc. En mi caso, mi telescopio no estaba, pero usé la opción «Add new equipment to database» (el botón naranja), indiqué los datos y al día siguiente ya estaba disponible para todo el mundo en el menú desplegable «Telescope».

En la imagen de arriba se pueden ver los datos de mi pequeño telescopio, y he indicado que quiero ver la galaxia Andrómeda (M31) con un ocular de 25 mm. ¿Qué aspecto tendría la galaxia a través del ocular? Si hago click en el botón «Add to view» podrá comprobarlo. Este es el resultado:

Astronomy Tools

El círculo rojo delimita lo que podría ver a través de mi ocular. Como puedes comprobar, no podría ver toda la galaxia con este ocular, así que tendría que cambiar a otro que me proporcione un campo de visión (en inglés, FOV) mayor para poder abarcarla toda en un solo vistazo.

Hay un modo en el que puedes ver cómo saldría el objeto al hacerle una fotografía, y para ello por supuesto debes introducir los datos de tu CCD o chip de tu cámara DSRL (resolución, tamaño del pixel, etc.). Y hay más: si lo que te gusta (o es tu única opción de momento) es observar el cielo con prismáticos, también puedes calcular con Astronomy Tools cómo verías los objetos a través de tus prismáticos.

Como ves, una web muy útil para cualquier aficionado a la astronomía. Si como a mí te gusta apuntar la vista al cielo (ya sea con telescopio, con prismáticos o con una cámara), espero que disfrutes de esta web.


Cometa C/2017 T2 (PANSTARRS)

Siempre me han fascinado los llamados cuerpos menores, es decir, cometas y asteroides. Ya hace muchos años, mientras era estudiante de astrofísica, coordinaba a un equipo de astrónomos aficionados de toda España para la observación de este tipo de objetos desde sus observatorios caseros. ¿Cómo iba a resistirme entonces a apuntar mi pequeño telescopio a uno de los cometas visibles en el inicio del año 2020?

La noche del 2 de enero de 2020 empecé este extraño año (cuando escribo estas líneas estamos en plena crisis por el coronavirus Covid-19) con la observación del cometa C/2017 T1 (PANSTARRS). No estaba segura de que pudiera verlo con mi pequeñísimo telescopio, en una zona absolutamente tomada por las luces de decoración navideña. Todavía así, me atreví a buscarlo. Como este objeto no está disponible en la librería de objetos del ordenador de mi montura, busqué sus coordenadas AR y Dec y las introduje manualmente en el ordenador. Me llevó a una zona del cielo donde no veía nada a simple vista, pero la cámara Canon 2000 D colocada en foco primario del telescopio sí que captó algo.

Este es el resultado de sumar 10 imágenes, con un tiempo de exposición total de 200 segundo. El telescopio es un pequeño Maksutov-Cassegrain 102 mm/1300 mm.

cometa c/2017 T2 PANSTARRS
Picture saved with settings embedded.

Quedé muy contenta con esta imagen, aunque hubiese quedado mejor sumando más imágenes. En todo caso, se puede ver la coma o cabellera (la cabeza del cometa, alrededor de su núcleo) y se intuye parte de su cola.

Ahora solo queda esperar a que termine el confinamiento por el coronavirus para poder subir a la azotea y buscar otros cometas que ya son visibles.




Luna en cuarto creciente

El viernes 3 de enero de 2020 la luna estaba en su fase cuarto creciente, con una iluminación del 51.3% Era un buen momento para probar a hacer fotografías a foco primario.

luna en cuarto creciente

Observar el limbo lunar, es decir, el borde en el que ya no hay iluminación, te permite ver los cráteres que se encuentren en esa zona con un efecto 3D debido al juego de luces y sombras.

En esta imagen podemos ver algunos de los grandes mares (las zonas más gris oscuro), como Mare Crisium, Mare Fecunditatis, Mare Tranquilitatis, o Mare Nectaris, y también muchos cráteres.

Próximo desafío: hacer una composición de imágenes de la luna sumando muchas de ellas, por ejemplo, usando imágenes extraídas de un vídeo. Así podría conseguir una mejor calidad en el resultado final.


M31 afocal vs M31 foco primario

Uno de los típicos objetivos cuando tienes un telescopio pequeño es la galaxia Andrómeda, o lo que es lo mismo, M31 en el catálogo Messier. Esta galaxia en realidad se puede ver a simple vista si cuentas con buenas condiciones en cuanto a contaminación lumínica. De hecho, se dice que es el objeto más lejano que se puede ver a simple vista.

La galaxia Andrómeda se encuentra a 2,5 años luz de distancia de nosotros, y es una galaxia espiral. Esta galaxia es parte del grupo local de galaxias, donde nos encontramos nosotros mismos.

Desde que el astrónomo persa Azophi la observó por primera vez en el año 961, ha sido ampliamente estudiada y observada por todos astrónomo aficionado que se precie, ya que es un blanco muy fácil para ver y fotografiar. Y como es un blanco tan fácil, yo también he apuntado mi pequeño telescopio hacia esta galaxia. Aquí veremos la diferencia entre fotografiarla con método afocal (cámara detrás del objetivo) y a foco primario, con un telescopio pequeño (Maksutov-Cassegrain 102 mm / 1300 mm) desde un lugar con bastante contaminación lumíninica.

Esta es la fotografía hecha con método afocal, usando una pequeña cámara compacta Sony detrás del ocular del telescopio. La fotografía la hice el sábado 29 de octubre de 2019. Es una muestra de que con un telescopio pequeño, incluso con técnica afocal, sin un buen seguimiento, con lo que el tiempo de exposición es pequeño, se puede captar la imagen de esta galaxia. No es la imagen a la que estamos acostumbrados, con sus brazos espirales bien definidos, pero algo es algo.

Galaxia M31 con técnica afocal

Y aquí la fotografía de la misma galaxia pero hecha a foco primario. La hice el 26 de diciembre de 2019 y es la suma de 14 fotografías hechas con una cámara Canon 2000 D. El tiempo de exposición total es de solo 4,6 minutos. Como mi telescopio no tiene montura ecuatorial, los tiempos de exposición de cada foto tienen que ser pequeños. De nuevo, no es la imagen típica de la galaxia Andrómeda, porque tiene poco tiempo de exposición y está hecha con un equipo muy pequeño, pero la diferencia con la anterior creo que es notable. El objeto que se ve cerca de la esquina superior izquierda es una galaxia satélite a la de Andrómeda, M32. Esta galaxia, M32, también es una galaxia elíptica, uno de los pocos casos de galaxia elíptica enana compacta.

Galaxia M31 a foto primario

Seguramente podría haber conseguido un mejor resultado con esta última imagen si el tratamiento de post-procesado hubiera sido mejor, pero estoy aprendiendo a hacerlo. En todo caso, me doy por satisfecha con esta fotografía, la primera de espero muchas a foco primario desde mi modestísimo telescopio.


Estrellas y nubes

Nubes y cielo estrellado no es una combinación apetecible para los que somos aficionados a la astronomía. Sin embargo, el 30 de noviembre de 2019 enfoqué a una zona nublada del cielo y capté estas fotografías que estén entre mis favoritas de entre todas las que he hecho. Todas están hechas apuntando a la misma zona del cielo, usando diferentes settings en cuanto a ISO y tiempo de exposición.

¿Has visto el rastro del avión en la segunda imagen?


Mi última astrofoto afocal

Hace bastante tiempo que no escribo en el blog y, entre otras cosas, tenía pendiente compartir algunas astrofotografías que he hecho durante el último otoño e invierno con mi modesto equipo. Después de experimentar con la fotografía afocal, de la que ya he mostrado algunos resultados en el blog, me he pasado definitivamente a la fotografía a foco primario. Pero antes de comenzar a mostrar mis primeras astrofotos a foco primario, enseñaré aquí la última que hice con la técnica afocal, es decir, captando la imagen a través de una cámara compacta tras el ocular. En este caso, se trata del cúmulo globular M15. La imagen es del 2 de noviembre de 2019.

Cúmulo globular M15

Esta imagen es la suma de 7 imágenes individuales captadas con una cámara compacta Sony tras el ocular de mi pequeño telescopio Skywatcher Maksutov-Cassegrain de solo 102 mm de apertura y una distancia focal muy larga, 1300 mm. El tiempo de exposición total es solo 105 segundos. Se supone que con este telescopio, en un lugar con tanta contaminación lumínica como en el que yo observo, y haciendo la fotografía con técnica afocal y cámara no DSLR, no debería poder observar mucho de cielo profundo, pero ahí está, M15. No es que se vea perfecto pero se distingue perfectamente. Es un cúmulo globular que está a nada más y nada menos que 32600 años luz de distancia a nosotros.

De regalo, una fotografía de la luna hecha con la misma técnica el mismo día 2 de noviembre de 2019. La fase lunar era propicia para poder observar bien algunos cráteres, ya que se proyectaban sombras que dan cierta sensación de efecto 3D.

Luna con técnica afocal

A partir de ahora espero mostrar imágenes mejores, aunque no muy espectaculares dadas las características de mi equipo, ya hechas a foco primario. Sirva esta última fotografía con la técnica afocal como muestra de que con muy poco equipo se pueden conseguir hacer astrofotografías curiosas.


Primeras fotografías con mi nuevo telescopio. Júpiter.

Después de mucho tiempo queriendo volver a retomar la práctica de la astronomía, ayer me decidí a comprar un pequeño telescopio. Tenía claro que quería una montura lo más automatizada posible, para seguimiento y para una fácil búsqueda de los objetos a observar.

Hace años, en mis tiempos de bachillerato y carrera, tenía un reflector Konus, tipo newtoniano, de 114 mm de apertura. Su montura era ecuatorial y siempre tuve dificultades para alinearla bien a la polar. Por otro lado, no tenía motores de seguimiento. Me resultaba difícil observar así, con lo que no le di todo el uso que debería haberle dado. Estudiaba física, más concretamente astrofísica en la universidad, y en mi grupo de amigos de la facultad teníamos todos telescopio, pero yo terminé vendiendo el mío para comprar la mesa de mezclas que necesitaba ya en mi home-studio, pues empezaba a producir música, mi otra afición. Muchos años después llegó a casa otro telescopio, también newtoniano con montura ecuatorial y no motorizado, que no está (todavía lo tengo) en muy buen estado. Por eso era ya hora de comprar uno nuevo y más cómodo de usar.

El telescopio que he comprado es un pequeño Maksutov-Cassegrain de 102 mm de apertura y 1300 mm de distancia focal, de la marca Skywatcher. Su montura es altazimutal y cuenta con un sistema computerizado para controlar la montura. Ahora sí, es una delicia montar el telescopio en la azotea (es muy ligero, solo 1.9 kg el tubo), apuntar a dos estrellas brillantes que conozca y listo, ya con el mando del ordenador de abordo puedo viajar entre objetos. Ayer probé por primera vez este sistema y funcionó genial.

En la noche en que escribo estas líneas me disponía a disfrutar de mi segunda noche de observación, pero me sorprendió una noche muy nublada, con mucho viento, e incluso amenazando lluvia. No he tenido referencias suficientes para alinear el telescopio, así que me he limitado a apuntar a Saturno (que ya lo había observado ayer) brevemente, y luego a centrarme en Júpiter. Me faltó probar la combinación de ocular 10 mm + lente Barlow 2x, pero ya el tiempo estaba muy malo cuando fui a probarla, así que decidí parar ahí la observación.

Uno de los objetivos de esta noche era tratar de hacer alguna fotografía. He estado buscando maneras con el equipo que tengo, pero mi única opción hoy era tratar de hacer fotografía afocal, esto es, poner el objetivo de la cámara detrás del ocular del telescopio, a pulso porque todavía no tengo ningún soporte para hacerlo correctamente (traté de construir uno yo misma hoy, pero no era muy estable). Sin uno de estos soportes no pude hacerlo mejor, así que aquí hay dos imágenes bastante cutres, pero me hace ilusión enseñarlas porque son las primeras.

En el ocular podía ver claramente cuatro satélites de Júpiter, pero en esta foto solo pude captar 3, supongo que porque a pulso no centré bien el objetivo de la cámara (una cámara de vídeo Sony HDR-CX240). En realidad, es un fotograma de un vídeo. Lo intenté también con una cámara compacta Sony DSC HX50, pero no salió nada con un mínimo de calidad.

Aquí con zoom en la cámara, una imagen bastante mala porque no se ve ningún detalle en el planeta, pero teniendo en cuenta que sujetaba la cámara con la mano, que había viento, que es solo un fotograma de un vídeo…bueno, pues al menos se ve el planeta.

En el momento de las fotografías Júpiter se encontraba a una distancia de nosotros de 731471712 km, y lo estábamos viendo como era hacía 40 minutos y 39.93 segundos, que es el tiempo que tarda la luz reflejada por él en llegarnos cuando está a esa distancia. Aunque los números son grandes, este planeta, e incluso algunas de sus lunas, se puede observar con unos simples prismáticos de 10×50.

Espero conseguir pronto algún sistema mejor para hacer fotografías y compartirlas aquí en el blog.


Alineación y conjunción Marte-Neptuno de enero 2017

En la noche del primer día de 2017 había algo en el cielo que llamaba la atención. La luna, creciente, estaba prácticamente en línea con Venus y Marte. Venus, como siempre, bien visible si cuentas con cielo despejado y la suerte de que esté en el cielo cuando alces la mirada. Marte, también visible a simple vista, con su característico tono rojizo, aunque mucho menos brillante que Venus.

Desde mi ventana, haciendo la fotografía a pulso y tras intentarlo muchas veces, capté la escena así.

conjunción planetaria

Lo curioso de esta foto es que, aunque no se puede ver, y solo era visible a través de telescopio (tenía magnitud +7.9, imposible de captar en mi foto, y menos a simple vista), Neptuno también debería estar en esa foto. La separación entre Marte y Neptuno era solo de 0.02º.

Que coincidiera una alineación entre la luna y tres planetas con una conjunción entre dos de ellos ha proporcionado una bellísima imagen para comenzar el año. Habrá que estar atentos al cielo para no perdernos el resto del espectáculo a lo largo de todo el año.

 


Observando el cielo nocturno con calima

Hoy es una de esas noches de verano en las que la temperatura no invita a dormir. Mi termómetro en casa marca 26.1ºC ahora mismo (1:24 h). Con cielos despejados, lo mejor en estos casos es abrir la ventana y mirar al cielo.

Mientras deleitaba la vista a través de unos pequeños prismáticos de 7×35, apunté de nuevo la cámara fotográfica al cielo, como había hecho unos días antes. Hay polvo en suspensión en altura, las concentraciones de polvo en medianías y a nivel de superficie también son altas, como se muestra en esta figura capturada de la sección de predicción de calimas de este mismo blog.

concentraciones PM10

Como puede verse en la figura, algunas estaciones de medida registraban valores de concentración de PM10 incluso superiores a 100 ug/m3 durante la mañana de hoy.

Con este escenario de presencia de polvo en suspensión, que sin duda afecta a la visibilidad vertical, disminuyendo la transparencia y aumentando la extinción, ¿cuál sería la estrella más débil que podría captar con mi cámara? Seguramente jugando con el ISO y el tiempo de exposición podría detectar algo más débil, además de que solo puedo apuntar desde mi ventana a distancias cenitales muy altas, pero en esta foto ya superé la magnitud 7 que alcancé en mi primer experimento hace unos días. En esta imagen, captada a ISO 800, f/5.0 y 15 segundos de exposición el 30 de agosto de 2016 a las 00:10 h (UTC+1), la estrella más débil que llego a identificar es Hércules y al Noreste de la Corona Borealis.

identificación estrellas

Ya solo podré hacer este tipo de observaciones en días de buen tiempo que además coincidan con fin de semana (se acaban las vacaciones), pero seguiré haciéndolas. Vale la pena disfrutar de la tranquilidad de la noche, de la inmensidad del cielo y además siempre se aprende algo nuevo.


Astrofotografía sin telescopio

Esta semana, aprovechando los cielos despejados que durante unas noches nos ha brindado este mes de agosto, me animé a poner a prueba mi cámara de fotos compacta apuntando al cielo estrellado. Ya había hecho mis pinitos en la astrofotografía hace muchísimos años, cuando teníamos solo a nuestro alcance cámaras analógicas. En ese momento había que pensárselo mucho para apretar el botón y hacer la foto, pues el gasto en dinero de película y revelado no era precisamente poco. Yo recuerdo subir a la azotea del piso de mis padres con una cámara compacta, una película de 400 ASA y hacer allí mis experimentos. No era el equipo indicado ni por asomo, pero algunas fotos salieron sorprendentemente bien. Ahora todo es mucho más fácil con las cámaras digitales.

Si tienes una cámara digital que permita regular la sensibilidad (no hace falta llegar a los ISO más extremos) y el tiempo de exposición, puedes intentarlo. En la mía, una Sony HX50, puedo seleccionar el modo manual para enfocar al infinito, seleccionar el ISO adecuado, haciendo pruebas porque afecta mucho la contaminación lumínica, y ajustar el tiempo de exposición hasta un máximo de 30 segundos. Con la cámara en un trípode, apuntando a la zona del cielo que tengo disponible desde una ventana que da a la calle, y usando el disparo con retardo (ajusto a 10 segundos entre que pulso y empieza la toma de la fotografía) para evitar vibraciones del trípode, me lancé a hacer pruebas. Ninguna de las imágenes que vas a ver aquí tienen tratamiento alguno. Están tal cual salieron de la cámara en formato jpg, porque mi cámara no permite tener el formato RAW.

conjunción saturno marte

ISO 800, f/6.3, 10 segundos de exposición. Día 23 de agosto de 2016 a las 23:43 h. (UTC+1).

Lo que quería inmortalizar en foto era precisamente ese trocito de cielo donde puede verse a Saturno y Marte muy juntos, cerca de la estrella Antares en la constelación de Escorpio. Como esta foto me salió a la primera, a pesar de tener bastante contaminación lumínica y poca porción de cielo para observar, empecé a hacer otras pruebas, apuntando a otras zonas e incluso usando zoom para evitar que saliera en la foto el marco de la ventana. La siguiente muestra está hecha a ISO 400 para disminuir el tiempo de exposición a 10 segundos. Se pueden apreciar trazos en las estrellas, debido a su movimiento aparente, y se aprecian algunas más azuladas.

trazos estrellas

ISO 400, f/6.3, 30 segundos de exposición. 24 de agosto de 2016 a las 00:10 h (UTC+1)

A continuación la misma toma unos minutos antes, con el mismo tiempo de exposición pero a ISO 800. Al haber cambiado las estrellas un poquito su posición en el cielo la comparación no es inmediata, pero si te fijas bien en esta próxima imagen verás más estrellas que arriba. Aunque hay más ruido en la imagen y el fondo se ve de un color más claro, hay trazos muy débiles que en la de arriba.

trazos estrellas astrofotografía

ISI 800, f/6.3, 30 segundos de exposición: 24 de agosto de 2016 a las 00:02 h (UTC+1)

Comparando con la información del software Stellarium, en esta imagen la estrella más débil que podemos observar es de magnitud 7. Creo que no está muy mal para haber hecho la foto desde una ventana en la que tengo muy cerca una farola.

Pues así estuve esa noche y la siguiente, trasteando con la cámara hasta que las nubes lo permitieron, y también disfrutando del cielo con unos pequeños prismáticos (de lo que hablaré en otro post). Esta me encanta, mirando algo más hacia el norte. Las estrellas tienen un poquito de trazo porque es una exposición de 30 segundos, pero así sin tratar quedó el cielo bastante oscuro y me gusta.

astrofotografía con cámara compacta

ISO 400, f/5.6, 30 segundos de exposición. 26 de agosto de 2016 a las 00:12 h (UTC+1)

Bien, pues tras muchas tomas, algunas mejores que otras, llegó la sorpresa al revisarlas en el ordenador. En una de las fotos hay un trazo que no consigo identificar. Por su dirección claramente no es una estrella. Como son muchos píxeles, descarto que sea un problema de la CCD de la cámara. Se me ocurrió que la respuesta obvia sería que registré el paso de un satélite artificial, ya que se pueden ver muchísimos fácilmente si miras un rato al cielo, pero buscando en Stellarium y en otros programas de simulación del cielo, no parece que esa sea la respuesta. Aquí va la imagen, en la que tras mucho esfuerzo (me dieron las 2:30 de la mañana tras varias horas identificando estrellas) pude identificar estrellas para ubicar esa porción de cielo. He puesto los nombres de algunas en rojo y he señalado dentro de un círculo amarillo los píxeles misteriosos.

rayo cósmico en fotografía

23 de agosto de 2016 a las 23:33 h (UTC+1). ISO 400, f/5.6, 20 segundos de exposición

Un zoom para verlo mejor:

objeto extraño en el cielo

objeto extraño en el cielo

El satélite Iridium 83 pasó justo por esa zona ese día, pero no a esa hora según Stellarium (pasó a las 00:53 hora local), y tampoco con un movimiento que pudiera describir ese trazo tan vertical.

paso del satélite Iridum 83

Simulación de Stellarium donde puede verse al satélite Iridum 83 a las 00:51 h del día 24 de agosto de 2016.

¿Habrá un error en el cálculo de la posición del satélite y es el Iridium 83 lo que capté? ¿Se puede tratar de otra cosa, como por ejemplo un rayo cósmico? ¿Será simplemente cualquier tipo de artefacto en la imagen? Si se te ocurre qué podría ser, por favor escribe en los comentarios.