Mi blog personal sobre investigación y divulgación
Tag Archives: calima
Calima en la Navidad de 2016

Como ya parece tradicional en este blog, voy a dedicar un post a hablar de calima en Navidad. El año pasado escribí este, que hacía referencia también a uno anterior. Este año 2016 el polvo africano también nos ha visitado, sorprendiéndonos las predicciones mientras vivíamos unos días de lluvia y viento fuerte.

El día 26 de diciembre de 2016 se notaba muchísimo la reducción de la visibilidad por la presencia de polvo en suspensión. Estas imágenes fueron hechas por la mañana desde La Orotava.

calima

¿Dónde está el Teide? En un día con buena visibilidad debería verse ahí.

calima

Por la tarde de ese mismo día, a la salida del trabajo, el panorama era este:

Y así unos cuantos días más. El incremento de los niveles de partículas PM10 comenzó el día 24 de diciembre, como puede verse en este gráfico, donde se representan promedios horarios de concentración de PM10 en diferentes puntos del archipiélago canario.

concentraciones PM10

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire, Gobierno de Canarias

Como habrás visto, las concentraciones de PM10 superaron los 200 ug/m3 en muchos puntos de las islas. Los datos todavía están sin validar, pero indican superaciones de los 900 ug/m3. En todo caso, ha sido una intrusión realmente intensa.

Todos los modelos de predicción de polvo habituales (los proporcionados por BSC, el Skiron, o el NAAPS), preveían esta intrusión. Como también es habitual, vamos a ver cuál fue el origen del polvo, haciendo uso de las retrotrayectorias calculadas con el modelo HYSPLIT.

Parece que el polvo tuvo su origen en zonas de la mitad Oeste de Argelia. Las masas de aire fueron africanas tanto a nivel de superficie como en medianías y cumbres de las islas.

En cuanto a las imágenes de satélite, algunas fueron bastante espectaculares. Aquí puedes ver imágenes capadas por el instrumento MODIS, a bordo de los satélites Terra y Aqua (NASA), desde el día 24 hasta el día 28 de diciembre de 2016. En la segunda imagen (25 diciembre) puede apreciarse polvo bajo la masa nubosa. En la cuarta imagen (26 diciembre) se puede apreciar muy claramente el efecto orográfico de las islas, dejando sombras al bloquear el polvo.

Por último, aunque ya sabemos que las calimas son habituales en Navidad en Canarias, veamos qué es lo que suele deparar el invierno en cuanto a este fenómeno. ¿Son más frecuentes y/o intensas las calimas en diciembre que en otros meses de invierno? En el siguiente gráfico podrás ver el promedio mensual, solo para los meses de diciembre, enero, febrero y marzo, de espesor óptico de aerosoles a 550 nm proporcionado por el sensor MODIS, desde el año 2000 hasta ahora. El espesor óptico de aerosoles (AOD por sus siglas en inglés) da una buena idea del contenido de polvo en la columna atmosférica. Cuanto más alto es el valor de AOD, más aerosoles hay en la atmósfera del punto en el que se está midiendo. Estas medidas están hechas desde satélite.modis aod

Lo meses de diciembre y enero suelen estar por debajo en la gráfica de los meses de febrero y marzo. Marzo está más veces en los niveles más altos de promedio mensual de AOD, lo que nos indica que el mes de marzo suele ser aquel más activo en cuanto a intrusiones de polvo.

Ahora solo queda observar qué sucede a lo largo del año 2017. Aquí estaré para contarlo.

Observando el cielo nocturno con calima

Hoy es una de esas noches de verano en las que la temperatura no invita a dormir. Mi termómetro en casa marca 26.1ºC ahora mismo (1:24 h). Con cielos despejados, lo mejor en estos casos es abrir la ventana y mirar al cielo.

Mientras deleitaba la vista a través de unos pequeños prismáticos de 7×35, apunté de nuevo la cámara fotográfica al cielo, como había hecho unos días antes. Hay polvo en suspensión en altura, las concentraciones de polvo en medianías y a nivel de superficie también son altas, como se muestra en esta figura capturada de la sección de predicción de calimas de este mismo blog.

concentraciones PM10

Como puede verse en la figura, algunas estaciones de medida registraban valores de concentración de PM10 incluso superiores a 100 ug/m3 durante la mañana de hoy.

Con este escenario de presencia de polvo en suspensión, que sin duda afecta a la visibilidad vertical, disminuyendo la transparencia y aumentando la extinción, ¿cuál sería la estrella más débil que podría captar con mi cámara? Seguramente jugando con el ISO y el tiempo de exposición podría detectar algo más débil, además de que solo puedo apuntar desde mi ventana a distancias cenitales muy altas, pero en esta foto ya superé la magnitud 7 que alcancé en mi primer experimento hace unos días. En esta imagen, captada a ISO 800, f/5.0 y 15 segundos de exposición el 30 de agosto de 2016 a las 00:10 h (UTC+1), la estrella más débil que llego a identificar es Hércules y al Noreste de la Corona Borealis.

identificación estrellas

Ya solo podré hacer este tipo de observaciones en días de buen tiempo que además coincidan con fin de semana (se acaban las vacaciones), pero seguiré haciéndolas. Vale la pena disfrutar de la tranquilidad de la noche, de la inmensidad del cielo y además siempre se aprende algo nuevo.

Usando Raspberry Pi 3 para subir datos a la web

Desde hace unas semanas en este blog puedes encontrar una sección con mapas de predicción, imágenes de satélite y datos de concentración de polvo en tiempo real para que puedas estar prevenido ante una intrusión de polvo africano (calima). Es algo que tenía muchas ganas de hacer desde hace tiempo, ya que trabajé durante casi 12 años realizando diariamente predicciones de calima que se publicaban en una web, pero esa web ya no existe y sé que hay mucha gente que la echa de menos, especialmente personas con problemas respiratorios que necesitan disponer de esta información. La información no es tan clara como la de aquella web, ya que no puedo hacer un resumen de los datos y redactar un texto con la predicción diariamente como hacía antes, pero he automatizado y explicado todo para que esté lo más claro posible.

Esta sección de la web ha estado funcionando durante muchas semanas gracias a unos scripts que corrían en un viejo ordenador portátil con sistema operativo Linux. En mi anterior entrada del blog expliqué algunos comandos que estoy usando para ello. El caso es que tenía un portátil enchufado a la corriente eléctrica y conectado a internet las 24 horas del día, con el gasto y ruido que esto supone. Para ahorrar en energía, en espacio sobre la mesa y en ruido, he pasado todo a una Raspberry Pi.

Una Raspberry Pi es un pequeño ordenador del tamaño aproximado de una tarjeta de crédito. Todo está contenido en una única placa, y han ido saliendo diferentes versiones hasta la actual Raspberry Pi 3 Model B, que es la que estoy usando. Puedes consultar información sobre la historia de este dispositivo aquí. Este pequeñísimo ordenador, que incluye en este modelo conexión WiFi, Bluetooth, HDMI, puerto Ethernet, 4 conectores USB, lector de tarjetas SD, un zócalo para conectarle algunas cosas que podrían ser útiles en algunos proyectos, como por ejemplo sensores (de temperatura, de humedad…), y potencia más que suficiente para utilizarla en la mayoría de proyectos que se te pasen por la cabeza. En este caso, para mi proyecto de adquisición, procesado y subida de datos a la web, me habría bastado con modelos menos recientes, pero compré el último modelo porque no su precio no llega ni a 50 €. Eso sí, hay que comprar por separado la tarjeta microSD, pues no viene en la caja, pero eso no te supondrá mucho más de 6 € más.

Para proteger esta pequeña placa-ordenador tienes dos opciones, comprar una caja de las que pueden encontrarse fácilmente en el mercado, o hacer una. El ordenador es tan pequeño que con cualquier cajita de cartón a la que puedas hacer unas cuantas aperturas para los conectores te servirá. Por internet también puedes encontrar plantillas para imprimir y montar una caja. Yo me quise dar el capricho de hacer la caja yo misma con material que suelo usar para manualidades: cuentas de colores de tipo Hama Beads. La caja está hecha con las Pysslas que se compran en Ikea, y el adorno con el logo de Raspberry Pi lo hice con otras de un tamaño más pequeño, compradas en tiendas de productos chinos. Esta es una primera versión, con dos laterales al aire para poder extraer la tarjeta más cómodamente mientras sigo probándola, pero no descarto mejorarla.

Caja Raspberry Pi 3 Caja Raspberry Pi 3 Caja Raspberry Pi 3 Caja Raspberry Pi 3

Si compras una Raspberry para cualquier proyecto, lo que te recomiendo es que una vez instales el sistema operativo aproveches para hacerle una actualización. Yo le instalé el sistema operativo Raspbian, que es una distribución Linux basado en Debian y optimizado para estos pequeños mini-ordenadores. Una vez instalado, corrí los comandos apt-get update y apt-get upgrade. Así tendrías las últimas versiones de todos los paquetes instalados en tu sistema operativo Linux.

Una vez instalado y actualizado el sistema operativo, copié mis scripts del portátil a la Raspberry Pi, conectándome a esta por SSH con el comando scp. Luego modifiqué en los scripts, ya en la Raspberry Pi, para que la ruta de los ficheros fuese la correcta (solo tuve que cambiar el nombre de usuario, que por defecto es pi).

De entre los comandos que ya ejecutaba en mis scripts, encontré que algunos no funcionaban porque no estaban instalados por defecto. Por ejemplo, necesito un comando para cortar solo una porción de los mapas de predicción de polvo del NAAPS y del NMMB-Dust, que son las porciones que luego subo a la web, y ese comando es parte del paquete Imagemagick. Para instalarlo, ejecuté apt-get install imagemagick y con eso ya estaba disponible. Encontré algún otro comando que no funcionaba, pero todo se solucionó de la misma manera.

Y de momento eso es todo. La sección de predicción e información sobre calimas está funcionando gracias a esta pequeña plaquita que está ahí, en un rincón de la mesa junto al router, alimentada por un cargador de móvil (según para lo que la uses, la puedes alimentar hasta por un simple USB), sin hacer ruido y ahorrándome un montón de espacio en la mesa. Todo costó menos de 60 €, solo unos minutos para instalar el sistema operativo y poner a correr los scripts, y un ratito de artesanía para hacer yo misma la caja a mi gusto.

Para más adelante dejo otro proyecto que tengo en mente desde hace tiempo, que es montar una pequeña estación meteorológica que sirva datos en tiempo real a la web, también usando uno de estos pequeños ordenadores.

Langostas del desierto: por qué cada vez las vemos menos

La semana pasada unos compañeros de trabajo me preguntaban por qué cada vez vemos menos langostas del desierto, aunque sigan ocurriendo calimas. Esta es una pregunta que no sorprende en Canarias, pues aquí prácticamente todos hemos visto alguna vez langostas en días de intrusión de polvo africano. Hace algunas décadas se veían auténticas plagas. En Canarias, gente de la edad de mis padres nos pueden contar historias sobre plagas de langostas. Sin embargo, en otras latitudes esto de la llegada de langostas del desierto puede resultar más extraños y merece una explicación previa a la respuesta a la pregunta inicial.

Las langostas del desierto (Schistocerca gregaria) es un insecto parecido a un saltamontes, que en África y Asia es una auténtica amenaza para las cosechas. Normalmente se encuentran en zonas áridas (desiertos) y semiáridas de estos dos continentes, pero cuando hay plagas pueden llegar a viajar hasta zonas bastante alejadas de sus zonas de origen. Como decía antes, en Canarias es habitual ver algunas langostas durante esos días en los que el viento sopla de componente Este o Sureste, en los que ocurren los episodios de intrusión de polvo africano. En 1954 llegaron a las islas británicas, y en 1988 viajaron mucho más: desde el Oeste de África hasta el Caribe en solo 10 días.

langosta del desierto

Langosta del desierto avistada en Tenerife. Día 18 de diciembre de 2012. Foto de Oliver Behrmann.

Estos insectos, como su propio nombre en latín indica, son gregarios. Bueno, en realidad al principio son solitarios, pero cuando se juntan unos cuantos se hacen amiguitos y forman sus bandas de amiguitos. Me explico: cuando en una zona se han producido lluvias y crece vegetación, las hembras depositan sus huevos y, si sigue lloviendo lo suficiente, estos eclosionan y las nuevas langostas van a esa vegetación a comer. Allí se encuentran y entran en contacto físico. Las patas de detrás de unos chocan con las de otros, y bueno…dicen que el roce hace el cariño. 🙂 A partir de ese contacto físico se hacen gregarios, cambian de color, sus cuerpos cambian (se acortan) y cada vez se atraen más unos a otros, cosas de las feromonas, de manera que forman enjambres.

Las langostas del desierto vuelan en la dirección del viento, a una velocidad de entre 16 y 19 km/h, y pueden permanecer viajando durante varios días. De noche descansan, así que si están volando sobre tierra simplemente se posan en tierra firme, pero si están volando sobre mar forman una especie de balsas, donde las langostas en contacto con el agua se sacrifican, y las demás viajan sobre sus cadáveres. Dependiendo de las condiciones a las que se encuentren, estos insectos pueden vivir entre 3 y 5 meses. No pueden hacer daño a los animales ni a las personas por picadura ni mordedura, pero sí que son una amenaza real para la población de muchos países debido a que arrasan con las cosechas. Uno de estos insectos consume en un solo día aproximadamente el equivalente a su propia masa, unos 2 g de vegetación, siempre vegetación verde. En la web de FAO Locust Watch han hecho las cuentas y son claras: si en 1 km cuadrado puede haber un enjambre formado por alrededor de 40 millones de langostas, y cada una come unos 2 g de vegetal fresco al día, ese enjambre está comiendo lo que 35000 personas podrían comer ese día, suponiendo que una persona come alrededor de 2.3 kg de comida al día. No podemos culpar a estos bichitos de las hambrunas en África, pero desde luego hacen daño en este sentido.

Pues bien, veamos ahora entonces por qué antes era habitual ver plagas de langostas en Canarias y otras zonas alejadas de las zonas donde nacen, y ahora esto no suele ocurrir. La respuesta está en la continua vigilancia y fumigación con biopesticidas que llevan a cabo los ministerios de agricultura de los países más afectados, con ayuda del Centro de Emergencia para las Operaciones contra la Langosta, dependiente de Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (más conocida como FAO, por sus siglas en inglés). Es difícil monitorizar dónde se encuentran las larvas, los adultos o los enjambres viajando. Tenemos que tener en cuenta que estamos hablando de áreas geográficas muy grandes, en países donde normalmente no es fácil moverse, no hay buenas infraestructuras, es difícil formar a especialistas en la materia, hay problemas de seguridad, puede haber problemas políticos entre países que necesitarían aliarse en esta lucha, etc. Además, para dificultar más las cosas, las langostas no se llegan a observar con los típicos satélites meteorológicos. Con los satélites militares sí podrían observarse pero, como ya podrás imaginar, a estas imágenes no se puede acceder fácilmente y además contienen tanta información que estos países no tendrían capacidad para usarlas. Son muchos los problemas a los que se enfrenta el control de la langosta, pero afortunadamente cada vez se tienen más bajo control. Por eso, porque se detectan con mayor o menor dificultad, se siguen y se fumiga con pesticidas, cada vez hay menos plagas y cada vez es más raro verlas alejadas de las zonas áridas y semiáridas donde se originan.

En esta web puedes encontrar la última información sobre dónde están localizadas y hacia dónde se prevé que vayan, con mapas que muestran la situación actual y mapas de riesgo. Ahora mismo, en el momento de escribir estas líneas, la mayor preocupación está en lo que puede ocurrir en Yemen.

Por último, si se te ha pasado por la cabeza la idea la típica broma de hacer una paella con estas langostas, quiero que sepas que sí son comestibles. 🙂 En Camboya, Uganda, Filipinas o Méjico, solo por poner unos cuantos ejemplos, las cocinan y se las comen. ¡Son muy ricas en proteínas!

Tenerife: de la nieve a la calima

El final de febrero e inicio de marzo de 2016 ha resultado muy curioso en Canarias desde el punto de vista meteorológico. Los que tenemos la inmensa suerte de vivir aquí pudimos ver cómo pasábamos de la lluvia a una gran nevada en las cumbres de las islas más montañosas (a partir del día 18 de febrero), luego al granizo incluso en zonas costeras (día 19 de febrero), para terminar con una intrusión de polvo africano (a partir del 2 de marzo), todo en apenas unos pocos días e incluso superponiéndose.

Como últimamente siempre voy con mi fiel cámara Sony DSC-HX50 encima, inmortalicé algunas imágenes de esos días para documentar cómo vivimos esos días de contraste meteorológico.

Lo primero que resultó llamativo fue el granizo. Aquí una imagen del que cayó en la tarde del 19 de febrero. La fotografía está hecha tras el cristal de una ventana de mi casa, en la ciudad de La Laguna. Esa misma tarde ya había visto caer granizo en La Orotava. Esto es todo un acontecimiento en las islas.

granizo la laguna tenerife

Había nevado días antes, pero fue el día 22 de febrero cuando amaneció el cielo totalmente despejado y las cumbres de Tenerife se dejaron ver vestidas de blanco. Estas fotografías son de ese día, a mi llegada a La Orotava para iniciar mi jornada en la Universidad Europea de Canarias.

teide nevado

El Teide nevado

teide nevado

El Teide desde la esquina de la calle Escultor Estévez con la calle Inocencio García (donde se encuentra la Universidad Europea de Canarias)

teide nevado

Primer plano del Teide con su manto blanco

cumbres Tenerife nevadas

Alrededor podíamos ver las cumbres nevadas

cumbres Tenerife nevadas

cumbres tenerife nevadas

cumbres Tenerife nevadas

Y de la lluvia, el granizo y la nieve…a la calima. Una intrusión de polvo africano afectó a las islas Canarias y el día 2 de marzo el paisaje era difícil de ver por la reducción de visibilidad. Las fotografías están hechas también en La Orotava.

calima en canarias

calima en canarias

calima en canarias

calima en canarias

Compara esta foto con la segunda. Está hecha desde el mismo punto, aunque con diferente aumento: ¿dónde está el Teide nevado? Si te fijas muy bien puedes ver dónde está, pero cuesta mucho distinguirlo por la reducción de visibilidad debida al polvo en suspensión.

calima y teide nevado

Teide nevado y calima

Para que te hagas una idea de la intensidad de esta intrusión de polvo, el promedio diario de PM10 (concentración de partículas con diámetro inferior a una micra) en la estación de El Río (Tenerife, a 500 m s.n.m.) fue de 348 microgramos por metro cúbico (dato extraído de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias). Aquí puedes ver una serie horaria de datos de concentración de PM10 en El Río desde el 15 de febrero hasta el 7 de marzo. El día 2 de marzo se registró un pico de nada más y nada menos que 747 microgramos por metro cúbico.

PM10 El Rio

Promedios horarios de PM10 en la estación de El Río (Tenerife). Gráfico generado a través de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias


Calimas en noviembre y comienzos de diciembre en Canarias

Durante el mes de noviembre y el comienzo de diciembre hemos vivido en Canarias un aumento de las concentraciones de partículas en suspensión debido a la intrusión de polvo africano. Como ya habíamos visto aquí, es normal que en invierno tengan lugar importantes calimas, aunque no tanto en estas semanas del año.

En los siguientes gráficos se muestran los promedios diarios (arriba) y horarios (abajo) de concentración de partículas PM10 en varias estaciones de medida del archipiélago. Son gráficas extraídas de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire en Canarias.

Concentraciones promedio diarias PM10

Promedio diario de PM10

Concentraciones promedio horarias PM10

Promedios horarios de PM10

Algunos días llaman la atención por su alto valor de concentración promedia diaria, como por ejemplo el 4 de diciembre en la estación del El Río (Tenerife) con concentración promedio diaria de 190 microgramos por metro cúbico de partículas PM10. En los datos horarios, hay un pico que claramente es erróneo, pues en Costa Teguise según la gráfica se pasa de 38 a 477 ug/m3 para luego pasar a 62. Los días 3 y 4 de diciembre sí que se superaron los 200 mg/m3 de promedio horario de PM10 en varias estaciones. La primera medida del día 5 de diciembre en la estación de Breña Alta (La Palma) fue de 254 ug/m3.

Veamos cuál fue el origen del polvo con llegada a la islas.

retrotrayectoria masas de aire

9 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

30 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

2 de diciembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

4 de diciembre de 2015

 

Como puede verse en las retrotrayectorias de masas de aire, el origen del polvo pudo situarse en zonas de Argelia y Norte de Sahara Occidental. El transporte de masas de aire africanas tuvo lugar en niveles bajos y medios. La retrotrayectoria calculada para llegada a 1500 m de altura sobre el nivel del mar (la verde) no parece que porte más polvo a Canarias que las calculadas para llegada a 20 m (roja) y a 500 m (azul), pues su corto recorrido algunos días sobre África lo realiza en alturas por encima de 1000 m, mientras que las otras incluso llegan a tocar suelo sobre el continente.

El color lechoso del cielo durante los días de calima más intensa, además de la evidente reducción de la visibilidad, era evidente. Estas son fotos hechas el día 5 de diciembre de 2015 en el Puerto de la Cruz (Tenerife), en una mañana muy calurosa para ser el mes de diciembre.

calima diciembre 2015

calima diciembre 2015

Reducción de visibilidad que casi no permite ver el horizonte

calima diciembre 2015

El Teide visto desde el Puerto de La Cruz. Nieve y calima.

Desde lo satélites Terra y Aqua (NASA) no se ve tan clara la intrusión de polvo de noviembre como la de diciembre. A continuación, imágenes de los días 3 y 4 de diciembre de 2015 donde puede apreciarse muy claramente el polvo africano afectando a Canarias.

3 de diciembre de 2015

3 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

 

Episodio de calima octubre 2015 en Canarias

El comienzo de octubre de 2015 (entre el día 2 y el 6) nos sorprendió con un interesante evento de intrusión de polvo africano en Canarias. No es muy habitual vivir una calima de esta intensidad en septiembre en las islas, así que vale la pena analizar de dónde vino el polvo, cómo impactó en la calidad del aire y por qué se produjo esta situación.

Algo curioso que ocurrió durante los días de este episodio es que no funcionaban bien algunas de las webs de referencia para consultar datos, en concreto la de calidad del aire del Gobierno de Canarias y la del modelo HYSPLIT. Ahora sí que vuelven a funcionar y por fin puedo mostrar aquí algunas gráficas interesantes. Para empezar, la serie temporal de promedios horarios de concentración de PM10 en una selección de 5 estaciones de medida. Llama especialmente la atención la gráfica correspondiente a la estación de El Río, una estación de fondo rural en Tenerife. La gráfica generada por la web no puede mostrar datos más allá de 200 ug/m3 , pero según las tablas de datos el valor máximo en El Río fue de 323 ug/m3 registrado a las 7 de la mañana del día 4 de octubre.

concentraciones de PM10 Canarias

Datos de la web de Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Precisamente el domingo día 4 de octubre hice estas fotos en el Puerto de La Cruz (Tenerife), donde se notaba muchísimo la reducción de visibilidad por calima.

calima tenerife

calima tenerife

calima tenerife

¿De dónde provenía el polvo? Veamos qué nos dicen las retrotrayectorias de masas de aire calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0. Las he generado para alturas de llegada en Tenerife a 500, 1500 y 2500 m sobre el nivel del mar, a las 12 del mediodía, con datos de 5 días hacia atrás.

hysplit

Día 2 de octubre de 2015

hysplit

Día 3 de octubre de 2015

hysplit

Día 4 de octubre de 2015

hysplit

Día 5 de octubre de 2015

hysplit

Día 6 de octubre de 2015

hysplit

Día 7 de octubre de 2015

Puede verse claramente que el episodio comenzó con transporte de polvo en altura desde zonas de el Sahel. Es un origen del polvo bastante más al sur de lo habitual en Canarias. A partir del día 4 la masas de aire con llegada a medianías y superficie tocan zonas de la costa de Marruecos, y en altura las masas de aire llegan desde el sur de Mauritania y centro de Malí. Durante el día 5 las retrotrayectorias de masas de aire con llegada a medianías y cumbres de las islas llegan desde puntos más al sur que el centro de Malí. Las retrotrayectoria con llegada a 500 m toca suelo en Niger. A partir del día 6 las masas de aire comienzan a tener un origen totalmente atlántico.

¿Qué nos decían las imágenes captadas por el sensor MODIS a bordo del satélite Terra, de NASA? Pues básicamente lo mismo que HYSPLIT. Fíjate en la pluma de polvo de la primera imagen, saliendo del norte de Senegal, justo como indica HYSPLIT. Parece que hubo suerte y el satélite pilló una pluma de polvo que pudo impactar más tarde en Canarias.

modis

Día 2 de octubre de 2015

modis

Día 3 de octubre de 2015

modis

Día 4 de octubre de 2015

modis

Día 5 de octubre de 2015

modis

Día 6 de octubre de 2015

Veamos ahora cuál era el escenario sinóptico. Lo vemos con los mapas de altura de geopotencial a 950, 700 y 500 hPa.

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 950 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 500hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 700 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

La situación desde luego favorecía el transporte de polvo en altura desde latitudes por debajo de los 20ºN.

Pues esto fue lo ocurrido durante este inusual episodio de intrusión de polvo africano en Canarias. ¿Cómo será el próximo?

Calima en Canarias, julio 2015

Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como “calima”. Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.

La primera calima de marzo de 2015 en Canarias

Marzo es típicamente un mes de mucha actividad en cuanto a intrusiones de polvo africano en Canarias. A partir de este mes las calimas ya suelen afectar a medianías y cumbres de las islas, pero también pueden afectar directamente a nivel de superficie (no solo por deposición gravitacional del polvo, sino por llegada directa a superficie).

El 5 de marzo de 2015 comenzó un episodio de calima en Canarias que, en el momento en el que estoy escribiendo estas líneas, todavía no ha terminado, aunque ya es bastante menos intenso que hace unos días. En este post haré un pequeño resumen de este episodio desde el día 5 hasta ahora. Comenzaré comentando cómo han sido las concentraciones de PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) en algunas de las estaciones de las que la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias proporciona datos.

En la siguiente gráfica puedes ver los promedios diarios de concentración de PM10 en varias estaciones de las dos provincias canarias. La verdad es que la escala del eje Y mostrado en esta gráfica (extraída de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias) no es la apropiada para analizar bien los datos. En algunas estaciones se superaron esos 200 microgramos/m3 que aparecen como máximo en la escala. Por ejemplo, en la estación de El Río (Tenerife) el promedio diario de concentración de PM10 el día 7 de marzo (máximo del episodio) fue de 315 μg/m3. En Costa Teguise (Lanzarote) fueron 203 μg/m3. En Mercado Central (Gran Canaria) el promedio diario fue de 257 μg/m3.

Partículas Gobierno de Canarias

A continuación muestro la serie temporal de las concentraciones de PM10 en las mismas estaciones, pero esta vez de datos horarios. Los promedios horarios llegaron a alcanzar valores realmente altos el día 7, como por ejemplo los 727 μ/m3 en El Río a las 19 UTC, los 625 μ/m3 a las 17 UTC en Mercado Central, o los 500 μ/m3 en Costa Teguise a las 13 UTC y a las 14 UTC.

concentracion partículas horarios gobierno de canarias

Vamos ahora con algunas imágenes captadas por mí misma con mi teléfono móvil. Si miras a las montañas, o al horizonte, podrás apreciar el descenso de visibilidad, que no fue tan importante como en el episodio del pasado enero que comenté aquí. Puede apreciarse claramente que el día 9 fue el día del máximo de intensidad del episodio.

calima santa cruz de tenerife

Día 5 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife

calima santa cruz de tenerife

Día 6 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

Calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. San Cristóbal de La Laguna.

calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. Panorámica desde San Cristóbal de La Laguna.

calima santa cruz de tenerife

Día 9 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

A continuación podrás ver una secuencia de imágenes tomadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua (NASA). En estas imágenes podrás ver cómo se forma un arco de polvo en el océano Atlántico que se internará en la Península Ibérica por su región Noroeste.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

MODIS_20150308

Día 8 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Veamos qué nos depara lo que queda de marzo en cuanto a intrusiones de polvo africano en España. Como escribí más arriba, marzo suele ser un mes interesante de calimas en Canarias, y luego en verano se pone todo mucho más interesante tanto en Canarias como en la Península Ibérica y en Baleares. Intentaré publicar en este blog información sobre los episodios más interesantes, sobre todo en lo que respecta a los que tengan lugar en Canarias.

¿Son realmente inusuales estos episodios de calima en invierno?

Como ya veíamos en esta entrada del blog, la Navidad en Canarias nos llegó acompañada de un buen episodio de intrusión de polvo africano. Este episodio, que se prolongó hasta el 28 de diciembre, fue muy llamativo porque la visibilidad se redujo considerablemente. A continuación nos sorprendió otro episodio de intrusión de polvo africano a nivel de superficie en Canarias, del 31 de diciembre al 6 de enero de 2015, y ahora estos últimos días hemos estado inmersos en otra nube de polvo, desde el día 9 de enero.

Son tres episodios de calima seguidos y bastante intensos en Canarias, y además en invierno. Mucha gente se pregunta si esto es normal, si en invierno es usual que tengamos tantos episodios, o al menos tan seguidos y tan largos. Varias personas me han preguntado vía Twitter si esto es normal en esta época del año. Pues bien, haciendo uso del registro de episodios de intrusión de polvo africano a nivel de superficie ocurridos en España, que se mantiene desde 2004 gracias a un acuerdo de Encomienda de Gestión entre el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (http://www.calima.aemet.es/episodiosocurridos.html) podemos ver qué si ha ocurrido algo similar (al menos en frecuencia y duración de episodios) otros años. Vamos a fijarnos en los meses de diciembre y enero.

En esas tablas de episodios ocurridos podemos encontrar cosas interesantes, como por ejemplo lo ocurrido en el año 2005: En enero de 2005 hubo cuatro episodios de intrusión de polvo africano en superficie en Canarias. El primero de ellos empezó el día 31 de diciembre del 2004 y acabó el 1 de enero de 2005, así que fue muy corto. El segundo tuvo lugar entre el 5 y el 10 de enero, el segundo entre el 14 y el 19 de enero, y el último entre el 21 y el 24. En diciembre de 2004 había ocurrido otro episodio, entre los días 14 y 16.

En diciembre de 2005 tuvieron lugar dos episodios, uno entre los días 9 y 12 y otro muy corto, entre los días 24 y 25 (otra nochebuena con calima). Esta navidad con calima dio paso a un enero de 2006 bastante movido, con cuatro episodios de calima, aunque dos de ellos fueron visto y no visto. Tuvieron lugar los días 1, 10, entre el 12 y el 14, y entre el 22 y el 24 de enero.

En Navidad del 2006 también tuvimos calima en Canarias, ya que los episodios tuvieron lugar del 1 al 2, del 12 al 18, y del 25 al 31. Enero de 2007 contó con dos episodios bastante largos: uno del 1 al 5 y otro del 9 al 22.

En el año 2007 no tuvimos calima en navidad, pues el único episodio tuvo lugar del 12 al 18. En enero de 2008 tuvimos un único episodio, aunque largo, que se prolongó del 19 al 29.

Diciembre del 2008 también nos trajo calima en Navidad, desde el día 20 al 26 y un último episodio el día 30. En enero de 2009 tuvimos dos episodios, uno de un solo día de duración (el día 2)y otro del 28 al 30.

Las navidades del 2009 estuvieron libres de polvo, ya que el único episodio de calima que tuvo lugar en diciembre fue entre los días 9 y 11. En enero de 2010 hubo también un único episodio, del día 17 al 19.

En diciembre de 2010 no nos pilló la calima en Navidad por muy poco, ya que hubo un episodio entre los días 28 y 29, y otro anterior entre los días 14 y 16. Eso dio paso a un enero de 2011 con dos episodios, del 4 al 8 y del 15 al 21.

Diciembre de 2011 fue un mes con nada menos que cuatro episodios de calima en Canarias. Tuvieron lugar entre el 1 y el 2, entre el 5 y el 11, el día 16, y entre el 20 y el 21. Fueron muchos episodios, pero también es cierto que fueron muy breves. Atención a lo que ocurrió en enero de 2012: también cuatro episodios de calima en Canarias, del 3 al 6, del 9 al 16, del 18 al 21 y del 30 al 31.

El año 2012 también nos regaló calima en Navidad. En diciembre de 2012 tuvieron lugar tres episodios, del 11 al 13, del 17 al 25, y del 27 al 30. En enero de 2013, otros tres episodios de calima, entre el 4 y el 9, el 15 y el 17 y entre el el 29 de enero y el 6 de febrero.

Más calima en Navidad en 2013, con episodios entre los días 26 de noviembre y 17 de diciembre (larguísimo episodio), entre los días 21 y 25 de diciembre, y entre el 29 y 31 de diciembre.

Si comparamos con lo ocurrido este año vemos que no hemos estado viviendo una situación excepcional.Es normal que hayan episodios de calima en Canarias durante los meses de diciembre y enero. Lo más llamativo en estos últimos episodios de 2014 y principios de 2015 ha sido la reducción de visibilidad (aunque ya se vivieron algunos episodios similares como, por ejemplo, el del día de Reyes del año 2002) y el hecho de que la intrusión no haya afectado solo a niveles bajos, que es lo normal en invierno, sino que ha llegado a afectar en cumbres de las islas, de manera que incluso a ocultado completamente el Teide. Esto último sí es poco usual en estas fechas, pues las calimas que afectan en altura son las propias de verano.

Como ya incluí fotos de la última calima navideña aquí, mostraré algunas de este episodio que estamos viviendo ahora mismo. Aquí una foto panorámica del día 13 de enero de 2015, a las 10:10 UTC, tomada desde Santa Cruz de Tenerife. En la foto no se aprecia porque está hecha con la cámara de mi móvil, pero en ese momento se podía mirar al disco solar perfectamente. No se ve Gran Canaria en el horizonte, y si miras a la zona de Anaga puedes notar la reducción de visibilidad, aunque no era tan grande como la que veíamos en el episodio de Navidad.

calima tenerife

Esta otra foto es de hoy, día 14 de enero de 2015, a las 7:50 UTC, también hecha en Santa Cruz de Tenerife. A pesar de la temprana hora de la foto, ya se puede apreciar el cielo más azul, y muchas nubes. Momentos antes había caído una ligera lluvia.

finalizando la calima

Las imágenes de satélite, como es habitual en estos episodios intensos, fueron espectaculares. Esta es la captada por MODIS, a bordo del satélite Aqua (NASA) el día 13 de enero de 2015. Simplemente espectacular.

calima MODIS

Aquí tienes la gráfica de promedios horarios de concentración de PM10 (material particulado con diámetro inferior a 10 micras) en las estaciones de El Río (situada en Tenerife) y Arinaga (situada en Gran Canaria). Los datos han sido extraídos de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias. Los gráficos se salen de la escala, lo que te puede dar una idea de la gran intensidad del episodio. En El Río se llegaron a alcanzar los 372 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 12 de enero a las 22:00 UTC), mientras que en Arinaga se alcanzaron hasta 406 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 10 de enero a las 20:00 UTC).

PM10

¿Y qué ocurrió en altura? Pues que llegó a helar y nevar un poco, a la vez que la calima afectaba en capas altas, de manera que en el Observatorio Atmosférico de Izaña se pudo disfrutar de este espectáculo. Las fotos son de mi compañero y amigo Rubén del Campo (Observador Meteorológico de AEMET).

polvo en la nieve

polvo en el hielo

polvo en el hielo

Sí, son partículas de polvo dentro del hielo. 🙂 Ya anteriormente habías fotografiado en el observatorio la nieve rojiza debido a deposición de polvo (ver página 26 de mi Tesis Doctoral, con fotos del día 13 de febrero de 2005), pero no tengo constancia de que se hubiera pillado in-fraganti a las partículas de polvo dentro del hielo.

Una última fotografía, tomada esta tarde a las 17:30 UTC, tras haber llovido un poco en Santa Cruz de Tenerife. En este coche se puede ver muy bien el rastro de la deposición de polvo (tanto seca como húmeda).

deposición de polvo en coche

Next Page