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Una presentadora de la CNN pregunta si el asteroide 2012 DA14 es un efecto del cambio climático

En la cadena de televisión CNN hace unos días se vivió un momento bastante bochornoso. En el programa conducido por Deborah Feyerick se hablaba en esos momentos sobre una tormenta de nieve que afectaba al Este de Estados Unidos. La presentadora preguntó sobre la relación entre esta tormenta y el cambio climático, y seguidamente soltó a Bill Nye, popularmente conocido como The Science Guy (el tipo de la ciencia), la pregunta más absurda que puedas imaginar :

“Talk about something else that’s falling from the sky and that is an asteroid. What’s coming our way? Is this an effect of, perhaps, of global warming, or is this just some meteoric occasion?”

En resumen, preguntó si el asteroide 2012 DA14 (que nos visitó a muy corta distancia el pasado 15 de febrero) es un efecto del cambio climático. 

CNN

Bill Nye, director ejecutivo de The Planetary Society , se apresuró a contestar con un “No, no, no…” y trató de no dejar en ridículo a la presentadora explicando que las palabras meteoro y meteorología tienen la misma raíz, y …bueno…digamos que trató de desviar la atención. 🙂

Aquí está el vídeo de este momentazo televisivo.

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=ObU7awpJctQ[/youtube]



Pirámides que controlan el clima, los volcanes y el campo magnético terrestre

La estupidez humana no tiene límites. Uno escribe un libro con una teoría loca, muy muy loca, sobre pirámides egipcias que controlan la actividad de los volcanes en Hawaii, y además influyen en la temperatura del planeta y en su campo magnético, y tiendas como Amazon o Barnes & Noble lo venden. El libro en cuestión se titula “Pyramid gravity force. How the Earth’s piramyds work”, y su autor es John Shaughnessy.

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En la web del libro (http://www.pyramidgravityforce.com) hay una explicación sobre de qué va este asunto. Según Shaughnessy, cada una de las pirámides de la Tierra está conectada con una isla volcánica que se encuentra justo al otro lado del planeta, aproximadamente a su misma latitud. Las pirámides fueron construidas precisamente para controlar la actividad volcánica de esas islas, mediante lo que él llama “rayos de gravedad”. El caso es que cuando el hombre entró por primera vez a la gran pirámide de Giza, desconectó este sistema de control, que estaba relacionado con la actividad volcánica de Hawaii, y claro…… esto causó que nos saltáramos unas cuantas pequeñas edades de hielo y el clima del planeta cambiase, ya que esa pirámide era el termostato de nuestro planeta.

Según cuenta el autor en este libro, en la antigüedad el hombre dominaba la geo-ingeniería y sabía muchísimo sobre “rayos de gravedad”, la estructura interior del planeta, el magma en zonas donde nunca habían estado y el campo magnético de la Tierra, entre otras muchas cosas. Me pregunto dónde estaríamos ahora si eso fuese cierto.

Para rematar la faena, no podía faltar en el libro una alusión a la física cuántica, que siempre queda genial en cualquier teoría rocambolesca que se precie. El autor destaca en su web esta frase: “Forget Quantum physics, Say hello to Hexagontum physics…”. ¿Qué es la física a la que él llama “hexagontum physics? Pues un nuevo campo de la física que él mismo ha fundado, basado en las ondas de gravedad sub-atómicas que ha encontrado representadas en diversos jeroglíficos egipcios y que, según dice, existen simplemente porque es de sentido común (lo explica en este foro).

En fin…..invente usted su propia teoría loca, invéntese una nueva rama de la física, publique el libro y véndalo en las librerías más importantes. Seguro que para el currículum viene genial.


“Revisor experto” filtra un borrador del próximo informe del IPCC

Hace unos pocos días se conoció la noticia de la filtración del segundo borrador del informe que el Panel Intergubernamental para el estudio del Cambio Climático (IPCC). La filtración, por supuesto con intención de desacreditar el informe y desinformar sobre sus resultados, fue obra de Alec Rawls, que de vez en cuando escribe en el blog WhattsUpWithThat, del que ya he escrito aquí en alguna ocasión.

¿Cómo llegó el documento a manos de Rawls? Al fin y al cabo, este señor solo es alguien que tiene un blog en el que habla de política, intenta convencer de que el cambio climático es un cuento, y al final de su blog tiene un discurso acompañado de botones de paypal para que le hagamos donativos. Pues el borrador llegó a él de manera muy directa, porque es “expert reviewer” del documento. Todo el mundo puede serlo. Ser experto en cambio climático, hasta el punto de participar en la revisión del informe más importante en este tema, parece ser que está al alcance de cualquiera. Solo hay que apuntarse aquí.

Personalmente creo que hay dos errores muy grandes del IPCC en este asunto de la filtración. Por un lado, no creo que deban aceptar a cualquiera como “revisor experto” si el borrador no es público. Obligar a firmar un contrato de confidencialidad en este caso me parece bastante absurdo, pues no creo que sean tan inocentes como para pensar que nadie va a filtrarlo e incluso manipularlo. En segundo lugar, y coincido en mi opinión con lo leído en skepticalscience.com, creo que lo más fácil y transparente sería hacer público el borrador en internet, con una gran marca de agua con la palabra “borrador” en todas y cada una de sus páginas.

Al final el “experto” ha quedado como un héroe entre los que niegan la responsabilidad del hombre en el cambio climático. Además ha manipulado frases del borrador, sacándolas de contexto, para afirmar justo lo contrario de lo que los verdaderos expertos demuestran en el documento, que en realidad es esto:

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Fuente: skepticalscience.com

El efecto del Sol en el incremento de temperaturas que vivimos en este cambio climático no tiene nada que hacer con el efecto del maltrato al que la humanidad estamos sometiendo al planeta. De momento esto es lo que los datos dicen.

Esperemos al definitivo quinto informe del IPCC, que se publicará en 2014, para comentar las conclusiones definitivas.


Canarias: langostas, calima, aumento de temperaturas, adaptación de los bosques….pero no se acaba el mundo!

Durante los últimos días se han sucedido una serie de noticias en Canarias que, dado que estamos tan cerca de la famosa fecha 21/12/2012, han causado cierta expectación inusitada entre algunas personas. Aunque parezca mentira, hay gente que realmente cree que mañana día 21 de diciembre vamos todos a desaparecer de la faz de la Tierra, bien sea porque un planeta misterioso va a chocar contra el nuestro, o porque en el centro del universo se va a producir un cambio de frecuencia en la energía de las estrellas que nos va a afectar a nivel molecular (en serio, eso lo he leído y hasta me lo han contado en persona). Hasta la NASA y el gobierno de Estados Unidos (en su blog usa.gov) han tenido que desmentir oficialmente que el mundo vaya a acabar mañana. Increible pero cierto.

Pues bien, en Canarias se han alineado los planetas 🙂 para que en pocos días hayamos tenido conocimiento de algunas noticias que los conspiranoicos interpretan como signos de la inminente llegada del fin. Estas son:

– Calima en Canarias: aunque todo el que se haya parado a observar un poco ya sabe que en invierno se producen en Canarias las calimas en alturas bajas, y que son situaciones normales en estas fechas, hay quien está extrañado por la llegada de polvo africano (de manera además muy poco intensa) durante estos últimos días a las islas. Si le añadimos el hecho de que han llegado algunas langostas desérticas, el cocktel conspiranoico está servido: plaga (que no la hay como tal en las islas) = anticipación del fin del mundo el día 21. Soy consciente de que parece broma, pero sabiendo que me dedico a la predicción de intrusiones de polvo, varias personas me han comentado esto, o al menos me han preguntado por mi opinión.

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Langosta del desierto avistada en Tenerife. Día 18 de diciembre de 2012. Foto de Oliver Behrmann.

La realidad sobre el avistamiento de langostas durante estos últimos días es esta: desde el inicio de este episodio de intrusión de masas de aire africano en Canarias se han avistado algunos ejemplares de langosta del desierto en las islas. En la fotografía se muestra un ejemplar avistado en Tenerife el pasado día 18 de diciembre, posado en el pie de una escultura del artista plástico y videocreador Oliver Behrmann.
Las Naciones Unidas, a través de la Organización para la Agricultura (FAO) mantienen un programa de control de los enjambres de langostas en África, ya que estos aparentemente inocente bichitos son capaces de hacer grandes destrozos en la agricultura. A pesar de estos programas de control, consistentes basicamente en aviones que fumigan la zona donde se encuentran los enjambres, la situación en estos momentos es calificada por la FAO como “grave”. Algunos grupos de langostas adultas se han trasladado al norte de Libia, Túnez y Argelia, y recientemente se han observado grupos cada vez mayores en Marruecos y Sahara Occidental. Los ejemplares avistados durante estos últimos días en Canarias provienen de estos grupos de Marruecos y Sahara Occidental, y han llegado a las islas debido a la actual situación de intrusión de masas de aire africano.
También se han avistado grupos de langostas en el Oeste de Mauritania. En la zona del Sahel se están formando nuevos enjambres durante diciembre que podrían llegar a la región del Noroeste del continente africano y a zonas del Noroeste de Mauritania. Además hay otros enjambres formándose en Malí, Níger y Chad.
Fuente: Locust Watch

– Adaptación de los bosques canarios al cambio climático: según lo publicado en diferentes medios esta semana, un estudio de investigadores del Departamento de Biología Vegetal (Botánica) de la Universidad de La Laguna,indica que los bosques de las islas de Tenerife y Gran Canaria tenderán a desplazarse hacia zonas más altas como adaptación al aumento de la temperatura. Afortunadamente las noticias científicas cada vez llegan a más gente, pero aveces se malinterpretan. Ayer dos personas me decían que habían leído esta noticia en el periódico y que creían que podía tener que ver con todo lo relacionado con el fin del mundo. Por un lado decían no creerse lo del fin este próximo día 21, pero por otro lado relacionaban la noticia con él. Totalmente desconcertante.

– Aumento de las temperaturas en el mar canario: esta noticia ha sido publicada hoy en los medios locales (por ejemplo, aquí), así que no ha tenido tiempo todavía de incorporarse al catálogo de pruebas pre-findelmundo. De todas formas, visto lo visto, me temo lo peor. 🙂 Resumen de la noticia: según los resultados preliminares de la campaña Raprocan, realizada por investigadores del Instituto Español de Oceanografía, la temperatura de las aguas en Canarias ha aumentado durante los últimos 15 años hasta cuatro veces más de lo que está previsto por los modelos climáticos. También es cierto que muchos creyentes en fenómenos paranormales son grandes detractores de las pruebas del cambio climático….así que no estoy segura de cómo se tomarán esta noticia.

Al final el mundo no se acabará mañana, a partir del 22 leeremos sobre el asunto y todos (hasta los que se lo creían) nos reiremos muchos, pero ya encontrarán otra fecha mágica para engañar a la gente y montar negocio (por supuesto, hay fiestas del fin del mundo y hasta merchandasing inspirado en esto).

 

 

Posible técnica anti-calentamiento global: proponen modificar las nubes con partículas de agua de mar

La modificación de las nubes es una técnica de geohacking ya se puede decir que clásica. Creo que todos hemos oído hablar alguna vez de técnicas como la siembra de nubes para provocar la precipitación o, de las técnicas para conseguir totalmente lo contrario (por ejemplo, para no arruinar un acto importante). La actualidad en este tema se centra ahora en un nuevo estudio en el que un grupo de investigadores liderado por Rob Wood, de la Universidad de Washington, propone el lanzamiento de partículas de agua salada para modificar el brillo y la vida de los estratocúmulos marinos. La idea es que las partículas de sal marina actúen de núcleo de condensación en las nubes, aumentando la concentración de número de gotitas que la forman, de manera que se puedan conseguir nubes supermasivas, brillantes (para conseguir mayor reflexión de la luz del Sol) y con un tiempo de vida mayor de lo normal. Estas nubes ayudarían a enfriar el sistema Tierra-Atmósfera, con lo que podrían ser una herramienta más en la lucha contra el calentamiento global. En todo caso, los autores de este estudio no proponen esta técnica para luchar contra el calentamiento global, sino que la proponen para probar si es segura, si es factible a nivel local, si realmente se confirma lo que los modelos indican (que serviría para provocar enfriamiento)….. y luego ya se verá si se usa a escala global.

El hecho de que los aerosoles actúan de núcleo de condensación en las nubes, modificando sus propiedades, es ampliamente conocido. Sin embargo, en este estudio publicado en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society, los investigadores animan a que esta técnica se comience a probar ya, de manera muy localizada, usando barcos o plataformas que portarían una serie de difusores capaces de lanzar las partículas de agua salada a una altura suficiente para afectar a las nubes.

Fuente: io9.com

Puedes leer el paper, disponible en pdf para su descarga gratuita, aquí. Las ciencias de la atmósfera ya proponen procedimientos experimentales, como estos barcos-plataformas inyectores de partículas de agua salada a la atmósfera, que  parecen sacados de un libro de ciencia ficción.

 

Se desveló el misterio de Watts Up With That

Por fin se desveló el misterio sobre la noticia de Watts Up With That de la que hablé aquí. Antony Watts ha escrito en su blog algo así como una nota de prensa (alguien debería decirle cómo escribirla bien) en la que presenta un artículo del que él es coautor, en el que supuestamente demuestra que la tendencia de las temperaturas a nivel de superficie en EEUU para el período 1979-2008, publicadas por la NOAA, fue exagerada en casi el doble. Watts y sus colaboradores aseguran que esto es debido a que el 90% de las estaciones de medida de temperatura en EEUU están mal situadas, de manera que su localización afecta fuertemente a las medias, y a ajustes erróneos de los datos de las pocas estaciones bien situadas.

El borrador del paper presentado por Watts, que está en pdf para su libre descarga en su web, contiene un abstract de nada más y nada menos que tres páginas, muchísimos errores tipográficos que ya le están indicando en los comentarios de su blog, una cantidad enorme de figuras (21) y 50 páginas de texto. Watts no da ninguna pista sobre a qué revista va a enviar este paper. Esta es una cuestión curiosa……ha creado una expectación inusitada para presentar un paper que todavía no ha sido ni enviado a ninguna publicación científica. Otra curiosidad: Watts es el primer autor, y en la información sobre su afiliación escribe el nombre de su propia compañía y especifícia que es el presidente. Es la primera vez que veo alguien especifica en un paper su puesto en la institución en la que trabaja. Y otra curiosidad más: en la sección de referencias indica una publicación que en realidad es un pdf colgado por él en su propia web (no una publicación, ni una comunicación a un congreso, ni un informe de una institución, ni una tesis….).

Ahora habrá que estar atentos a cómo cubren los medios esta noticia. Yo creo que en realidad todavía no hay noticia, porque este trabajo no ha pasado todavía el filtro de la ciencia. Es un trabajo que todavía no está publicado en una revista internacional arbitrada.

Se prevé mucho movimiento estos días en la globosfera de las ciencias climáticas. Diversión asegurada!


Un blog “negacionista” crea expectación en todo el mundo

Existe en el ciberespacio una página web sobre cuestiones relacionadas con climatología que suele crear bastante expectación. Se llama Watts Up With That?, es el blog sobre climatología más visitado del mundo, y su autor es un conocido “negacionista” llamado Anthony Watts. En este blog Watts y sus colaboradores se dedican a echar por tierra todo tipo de estudios que den alguna prueba más de calentamiento global.

El pasado día 27 de julio Anthony Watts posteó un enigmático mensaje en su blog: decidía paralizar la página durante dos días, hasta el domingo 29 de julio, sin ninguna nueva publicación ni de él ni de sus habituales invitados, debido a que algo importante había pasado. Algo tan importante que merece toda su atención hasta tal punto de que no responderá ningún e-mail, no estará presente en las redes sociales, cancelará sus vacaciones….. algo que según él atraerá la atención de todos los medios de comunicación. El enigmático mensaje ha despertado la curiosidad de todos los lectores de blogs sobre climatología. En muchísimas páginas y foros se comenta sobre esta noticia, y la gente hace cábalas sobre qué será lo que Watts tiene entre manos.

Lo extraordinario para mí es que un tipo como Watts pueda despertar tanta expectación. Solo es un señor que vende estaciones meteorológicas en EEUU, pero se ha convertido en el cabecilla de todo un movimiento que trata de desprestigiar a los científicos que ven indicios del presente cambio climático en los resultados de sus investigaciones.

Entre las teorías de los que comentan en blogs de todo el mundo puede leerse que quizás el anuncio tenga que ver con datos de un nuevo Climagate, con que se puede desvelar la contraseña de un fichero comprimido donde podrían haber datos que supuestamente no ha interesado publicar, con que Watts va a recibir muchos miles de dólares para que haga una nueva web donde demostraría que no existe cambio climático, etc, etc, etc. Hay tantas teorías, más o menos conspiranoicas, que hasta hay quien se lo ha tomado con humor y habla de que Watts podría ser realmente un científico que no niega el cambio climático pero ha engañado a todo el mundo, o incluso quien habla de abducción extraterrestre. 🙂

En todo caso, el misterio parece que se desvelará (según un mensaje de actualización que Watts ha colgado hoy mismo en su web), a partir de las 12 pm PDT (hora del Pacífico). Habrá que esperar un poquito para ver de qué se trata todo este espectáculo mediático que tiene en vilo a medio mundo! ¿Qué será???? 🙂


El 65.6% de los españoles cree que el cambio climático está causado por la energía nuclear

Un reciente estudio titulado Estudio internacional de cultura científica de la Fundación BBVA da como resultado un panorama espeluznante en cuanto a los conocimientos que la población española demuestra en temas científicos. Los encuestados tenían que decir si la serie de afirmaciones que se les planteaban, una veintena, eran verdaderas o falsas. Eran cuestiones sencillas cuyo conocimiento se asume con un nivel de bachiller. La encuesta se hizo en once países y la población española ha sacado la peor nota. Entre los resultados me parece destacable el 65.8% de los españoles que piensan que la energía nuclear es la causante del cambio climático. Después de tanta divulgación sobre este asunto nos encontramos con la cruda realidad. O la divulgación no funciona, o no llega a la gran mayoría, o simplemente la gente no se interesa por estos asuntos. A mí me parece que ese tanto por ciento es demasiado elevado.

Algo ha funcionado mal en la educación cuando el 69.65% de los españoles cree que los átomos son más pequeños que los electrones. Tenemos también un 58.7% de personas en España que piensan que toda la radiactividad es producida por la actividad de los seres humanos. Para el 54.9% de los españoles las plantas no tienen ADN, y para el 48.4% los primeros seres humanos vivieron al mismo tiempo que los dinosaurios. Estos últimos sin duda vieron a Rachel Welch en “Hace un millón de años” corriendo en bikini por los paisajes volcánicos del Teide y de Lanzarote…. y pensaron que no era fantasía.

El premio a los que más saben de ciencia se lo llevan los daneses. En España, segúne este estudio, “los hombres, los adultos jóvenes y, más marcadamente, la población con mayor nivel de estudios, son quienes mayor vínculo tienen con la ciencia”. Por edades, “la distancia entre el nivel de conocimiento científico de los españoles y la media europea es mucho más importante entre los adultos mayores que entre los jóvenes”. Bueno, al menos parece que la cosa mejora entre los jóvenes. Esperemos que siga mejorando y se reduzcan distancias con otros países, aunque parece difícil. Read More…


Isaac Asimov y el efecto invernadero

Aunque cambio climático, calentamiento global y efecto invernadero son conceptos de total actualidad, los científicos utilizan estos términos desde hace muchísimo tiempo. Prueba de ello es este vídeo donde podemos ver al célebre bioquímico y escritor de novelas de ciencia ficción Isaac Asimov impartiendo una charla donde habla precisamente sobre estos fenómenos.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=o6tSYRY90PA&w=560&h=315]

El vídeo es de enero de 1989. Si cambias el colorido de la imagen, el corte de pelo y sustituyes a Asimov por otra persona, el vídeo podría parecer que se hizo hoy.

Asimov dio esta conferencia en el marco de la primera reunión anual del The Humanist Institute. “Querían que escogiera el evento científico más importante de 1988. Yo realmente pensé que el evento científico más importante de 1988 sería solo se reconocería en el futuro cuando consiguieras un poco de perspectiva.” De lo que estaba hablando era del efecto invernadero, que, como explicó, es “la historia de la que todos han empezado a hablar (en 1988), solo porque hubo un verano caluroso y una sequía” (Te suena familiar esta asociación de eventos meteorológicos individuales con el hecho de que la Tierra se caliente o enfríe en términos climáticos, ¿no?) .

El efecto invernadero explica cómo ciertos gases que atrapan el calor (llamados “de efecto invernadero”) en nuestra atmósfera mantienen caliente nuestro planeta, reteniendo los rayos infrarrojos que la Tierra hubiera reflejado de otra manera hacia el espacio.El efecto invernadero natural hace la Tierra habitable (sin nuestra atmósfera actuando como una manta eléctrica la superficie de la Tierra estaría a una temperatura alrededor de 30ºC más fría que ahora).

El problema llega cuando los humanos jugamos con el estado natural de las cosas. Nuestros combustibles fósiles Read More…