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Calimas en noviembre y comienzos de diciembre en Canarias

Durante el mes de noviembre y el comienzo de diciembre hemos vivido en Canarias un aumento de las concentraciones de partículas en suspensión debido a la intrusión de polvo africano. Como ya habíamos visto aquí, es normal que en invierno tengan lugar importantes calimas, aunque no tanto en estas semanas del año.

En los siguientes gráficos se muestran los promedios diarios (arriba) y horarios (abajo) de concentración de partículas PM10 en varias estaciones de medida del archipiélago. Son gráficas extraídas de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire en Canarias.

Concentraciones promedio diarias PM10

Promedio diario de PM10

Concentraciones promedio horarias PM10

Promedios horarios de PM10

Algunos días llaman la atención por su alto valor de concentración promedia diaria, como por ejemplo el 4 de diciembre en la estación del El Río (Tenerife) con concentración promedio diaria de 190 microgramos por metro cúbico de partículas PM10. En los datos horarios, hay un pico que claramente es erróneo, pues en Costa Teguise según la gráfica se pasa de 38 a 477 ug/m3 para luego pasar a 62. Los días 3 y 4 de diciembre sí que se superaron los 200 mg/m3 de promedio horario de PM10 en varias estaciones. La primera medida del día 5 de diciembre en la estación de Breña Alta (La Palma) fue de 254 ug/m3.

Veamos cuál fue el origen del polvo con llegada a la islas.

retrotrayectoria masas de aire

9 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

30 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

2 de diciembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

4 de diciembre de 2015

 

Como puede verse en las retrotrayectorias de masas de aire, el origen del polvo pudo situarse en zonas de Argelia y Norte de Sahara Occidental. El transporte de masas de aire africanas tuvo lugar en niveles bajos y medios. La retrotrayectoria calculada para llegada a 1500 m de altura sobre el nivel del mar (la verde) no parece que porte más polvo a Canarias que las calculadas para llegada a 20 m (roja) y a 500 m (azul), pues su corto recorrido algunos días sobre África lo realiza en alturas por encima de 1000 m, mientras que las otras incluso llegan a tocar suelo sobre el continente.

El color lechoso del cielo durante los días de calima más intensa, además de la evidente reducción de la visibilidad, era evidente. Estas son fotos hechas el día 5 de diciembre de 2015 en el Puerto de la Cruz (Tenerife), en una mañana muy calurosa para ser el mes de diciembre.

calima diciembre 2015

calima diciembre 2015

Reducción de visibilidad que casi no permite ver el horizonte

calima diciembre 2015

El Teide visto desde el Puerto de La Cruz. Nieve y calima.

Desde lo satélites Terra y Aqua (NASA) no se ve tan clara la intrusión de polvo de noviembre como la de diciembre. A continuación, imágenes de los días 3 y 4 de diciembre de 2015 donde puede apreciarse muy claramente el polvo africano afectando a Canarias.

3 de diciembre de 2015

3 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

 

Time-lapse de día de alerta meteorológica

Hoy estamos en alerta por lluvias en Canarias, así que hoy es el día oficial para “poner a parir” a AEMET en las redes sociales. No es AEMET quien decreta las alertas, pero no importa, que ya se encargan muchos usuarios de las redes sociales de afirmar lo contrario y nos lo terminamos creyendo. Ya se sabe que lo que sale en Facebook y en Youtube va a misa.

La gran mayoría de la población desconoce la complejidad de predecir el tiempo, sobre todo si estamos hablando de predecir el tiempo en un lugar tan complicado (por pequeñas, por orografía, por limitaciones técnicas…) como Canarias. OK, no tiene la población por qué saber todos los detalles, como tampoco tengo que conocer yo los detalles de una operación a corazón abierto. Lo que ocurre es que yo no critico en las redes a los cirujanos que hacen operaciones a corazón abierto, que probablemente también cometerán sus errores por las razones que sea. En el caso de que no sepas cómo se hace una predicción meteorológica, aquí tienes un pequeño resumen que escribí hace unos meses.

Pues como estamos en alerta por lluvias y trabajo en un centro educativo, no he podido ir a mi centro de trabajo. Mientras me dedicaba este mediodía a trabajar desde casa, he aprovechado para hacer una prueba con mi cámara: filmar mi primer time-lapse de nubes.

Este es un intento muy cutre, a través de una ventana (que por cierto, se ensució con las últimas lluvias y se nota). Está hecho en San Cristóbal de La Laguna, entre las 13:19 y las 14:37 h del día 23 de octubre de 2015, con una cámara Sony HX50 montada en un trípode. La cámara lanzó un disparo cada 20 segundos gracias a una app para Android que desde el móvil se conecta a la cámara por Wifi. Con la app puede controlarse, además del zoom, el intervalo de tiempo entre diferentes fotos y la cantidad de fotos que se quieren sacar.

A partir de las fotografías, que en total son 108, cubriendo algo más de una hora, hice el vídeo de una manera muy sencilla con iMovie. El resultado es este.

Ahora solo me queda animarme a hacer alguno mejor, sin ventanas, aunque me arriesgue a tener mi cámara a la intemperie por un ratito, cosa que de momento me aterra. Y por supuesto, ya que he puesto música a time-lapses de amigos, debería animarme a hacerlo con alguno mío.

Si buscas time-lapses de nubes en Youtube encontrarás bastantes maravillas. Te animo a que lo hagas y disfrutes. Son documentos gráficos de ese espectáculo gratuito que nos da nuestro planeta todos los días: las nubes.

Episodio de calima octubre 2015 en Canarias

El comienzo de octubre de 2015 (entre el día 2 y el 6) nos sorprendió con un interesante evento de intrusión de polvo africano en Canarias. No es muy habitual vivir una calima de esta intensidad en septiembre en las islas, así que vale la pena analizar de dónde vino el polvo, cómo impactó en la calidad del aire y por qué se produjo esta situación.

Algo curioso que ocurrió durante los días de este episodio es que no funcionaban bien algunas de las webs de referencia para consultar datos, en concreto la de calidad del aire del Gobierno de Canarias y la del modelo HYSPLIT. Ahora sí que vuelven a funcionar y por fin puedo mostrar aquí algunas gráficas interesantes. Para empezar, la serie temporal de promedios horarios de concentración de PM10 en una selección de 5 estaciones de medida. Llama especialmente la atención la gráfica correspondiente a la estación de El Río, una estación de fondo rural en Tenerife. La gráfica generada por la web no puede mostrar datos más allá de 200 ug/m3 , pero según las tablas de datos el valor máximo en El Río fue de 323 ug/m3 registrado a las 7 de la mañana del día 4 de octubre.

concentraciones de PM10 Canarias

Datos de la web de Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Precisamente el domingo día 4 de octubre hice estas fotos en el Puerto de La Cruz (Tenerife), donde se notaba muchísimo la reducción de visibilidad por calima.

calima tenerife

calima tenerife

calima tenerife

¿De dónde provenía el polvo? Veamos qué nos dicen las retrotrayectorias de masas de aire calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0. Las he generado para alturas de llegada en Tenerife a 500, 1500 y 2500 m sobre el nivel del mar, a las 12 del mediodía, con datos de 5 días hacia atrás.

hysplit

Día 2 de octubre de 2015

hysplit

Día 3 de octubre de 2015

hysplit

Día 4 de octubre de 2015

hysplit

Día 5 de octubre de 2015

hysplit

Día 6 de octubre de 2015

hysplit

Día 7 de octubre de 2015

Puede verse claramente que el episodio comenzó con transporte de polvo en altura desde zonas de el Sahel. Es un origen del polvo bastante más al sur de lo habitual en Canarias. A partir del día 4 la masas de aire con llegada a medianías y superficie tocan zonas de la costa de Marruecos, y en altura las masas de aire llegan desde el sur de Mauritania y centro de Malí. Durante el día 5 las retrotrayectorias de masas de aire con llegada a medianías y cumbres de las islas llegan desde puntos más al sur que el centro de Malí. Las retrotrayectoria con llegada a 500 m toca suelo en Niger. A partir del día 6 las masas de aire comienzan a tener un origen totalmente atlántico.

¿Qué nos decían las imágenes captadas por el sensor MODIS a bordo del satélite Terra, de NASA? Pues básicamente lo mismo que HYSPLIT. Fíjate en la pluma de polvo de la primera imagen, saliendo del norte de Senegal, justo como indica HYSPLIT. Parece que hubo suerte y el satélite pilló una pluma de polvo que pudo impactar más tarde en Canarias.

modis

Día 2 de octubre de 2015

modis

Día 3 de octubre de 2015

modis

Día 4 de octubre de 2015

modis

Día 5 de octubre de 2015

modis

Día 6 de octubre de 2015

Veamos ahora cuál era el escenario sinóptico. Lo vemos con los mapas de altura de geopotencial a 950, 700 y 500 hPa.

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 950 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 500hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 700 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

La situación desde luego favorecía el transporte de polvo en altura desde latitudes por debajo de los 20ºN.

Pues esto fue lo ocurrido durante este inusual episodio de intrusión de polvo africano en Canarias. ¿Cómo será el próximo?

Calima en Canarias, julio 2015

Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como “calima”. Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.

La primera calima de marzo de 2015 en Canarias

Marzo es típicamente un mes de mucha actividad en cuanto a intrusiones de polvo africano en Canarias. A partir de este mes las calimas ya suelen afectar a medianías y cumbres de las islas, pero también pueden afectar directamente a nivel de superficie (no solo por deposición gravitacional del polvo, sino por llegada directa a superficie).

El 5 de marzo de 2015 comenzó un episodio de calima en Canarias que, en el momento en el que estoy escribiendo estas líneas, todavía no ha terminado, aunque ya es bastante menos intenso que hace unos días. En este post haré un pequeño resumen de este episodio desde el día 5 hasta ahora. Comenzaré comentando cómo han sido las concentraciones de PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) en algunas de las estaciones de las que la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias proporciona datos.

En la siguiente gráfica puedes ver los promedios diarios de concentración de PM10 en varias estaciones de las dos provincias canarias. La verdad es que la escala del eje Y mostrado en esta gráfica (extraída de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias) no es la apropiada para analizar bien los datos. En algunas estaciones se superaron esos 200 microgramos/m3 que aparecen como máximo en la escala. Por ejemplo, en la estación de El Río (Tenerife) el promedio diario de concentración de PM10 el día 7 de marzo (máximo del episodio) fue de 315 μg/m3. En Costa Teguise (Lanzarote) fueron 203 μg/m3. En Mercado Central (Gran Canaria) el promedio diario fue de 257 μg/m3.

Partículas Gobierno de Canarias

A continuación muestro la serie temporal de las concentraciones de PM10 en las mismas estaciones, pero esta vez de datos horarios. Los promedios horarios llegaron a alcanzar valores realmente altos el día 7, como por ejemplo los 727 μ/m3 en El Río a las 19 UTC, los 625 μ/m3 a las 17 UTC en Mercado Central, o los 500 μ/m3 en Costa Teguise a las 13 UTC y a las 14 UTC.

concentracion partículas horarios gobierno de canarias

Vamos ahora con algunas imágenes captadas por mí misma con mi teléfono móvil. Si miras a las montañas, o al horizonte, podrás apreciar el descenso de visibilidad, que no fue tan importante como en el episodio del pasado enero que comenté aquí. Puede apreciarse claramente que el día 9 fue el día del máximo de intensidad del episodio.

calima santa cruz de tenerife

Día 5 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife

calima santa cruz de tenerife

Día 6 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

Calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. San Cristóbal de La Laguna.

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Día 7 de marzo de 2015. Panorámica desde San Cristóbal de La Laguna.

calima santa cruz de tenerife

Día 9 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

A continuación podrás ver una secuencia de imágenes tomadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua (NASA). En estas imágenes podrás ver cómo se forma un arco de polvo en el océano Atlántico que se internará en la Península Ibérica por su región Noroeste.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

MODIS_20150308

Día 8 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Veamos qué nos depara lo que queda de marzo en cuanto a intrusiones de polvo africano en España. Como escribí más arriba, marzo suele ser un mes interesante de calimas en Canarias, y luego en verano se pone todo mucho más interesante tanto en Canarias como en la Península Ibérica y en Baleares. Intentaré publicar en este blog información sobre los episodios más interesantes, sobre todo en lo que respecta a los que tengan lugar en Canarias.

¿Son realmente inusuales estos episodios de calima en invierno?

Como ya veíamos en esta entrada del blog, la Navidad en Canarias nos llegó acompañada de un buen episodio de intrusión de polvo africano. Este episodio, que se prolongó hasta el 28 de diciembre, fue muy llamativo porque la visibilidad se redujo considerablemente. A continuación nos sorprendió otro episodio de intrusión de polvo africano a nivel de superficie en Canarias, del 31 de diciembre al 6 de enero de 2015, y ahora estos últimos días hemos estado inmersos en otra nube de polvo, desde el día 9 de enero.

Son tres episodios de calima seguidos y bastante intensos en Canarias, y además en invierno. Mucha gente se pregunta si esto es normal, si en invierno es usual que tengamos tantos episodios, o al menos tan seguidos y tan largos. Varias personas me han preguntado vía Twitter si esto es normal en esta época del año. Pues bien, haciendo uso del registro de episodios de intrusión de polvo africano a nivel de superficie ocurridos en España, que se mantiene desde 2004 gracias a un acuerdo de Encomienda de Gestión entre el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y la Agencia Estatal Consejo Superior de Investigaciones Científicas (http://www.calima.aemet.es/episodiosocurridos.html) podemos ver qué si ha ocurrido algo similar (al menos en frecuencia y duración de episodios) otros años. Vamos a fijarnos en los meses de diciembre y enero.

En esas tablas de episodios ocurridos podemos encontrar cosas interesantes, como por ejemplo lo ocurrido en el año 2005: En enero de 2005 hubo cuatro episodios de intrusión de polvo africano en superficie en Canarias. El primero de ellos empezó el día 31 de diciembre del 2004 y acabó el 1 de enero de 2005, así que fue muy corto. El segundo tuvo lugar entre el 5 y el 10 de enero, el segundo entre el 14 y el 19 de enero, y el último entre el 21 y el 24. En diciembre de 2004 había ocurrido otro episodio, entre los días 14 y 16.

En diciembre de 2005 tuvieron lugar dos episodios, uno entre los días 9 y 12 y otro muy corto, entre los días 24 y 25 (otra nochebuena con calima). Esta navidad con calima dio paso a un enero de 2006 bastante movido, con cuatro episodios de calima, aunque dos de ellos fueron visto y no visto. Tuvieron lugar los días 1, 10, entre el 12 y el 14, y entre el 22 y el 24 de enero.

En Navidad del 2006 también tuvimos calima en Canarias, ya que los episodios tuvieron lugar del 1 al 2, del 12 al 18, y del 25 al 31. Enero de 2007 contó con dos episodios bastante largos: uno del 1 al 5 y otro del 9 al 22.

En el año 2007 no tuvimos calima en navidad, pues el único episodio tuvo lugar del 12 al 18. En enero de 2008 tuvimos un único episodio, aunque largo, que se prolongó del 19 al 29.

Diciembre del 2008 también nos trajo calima en Navidad, desde el día 20 al 26 y un último episodio el día 30. En enero de 2009 tuvimos dos episodios, uno de un solo día de duración (el día 2)y otro del 28 al 30.

Las navidades del 2009 estuvieron libres de polvo, ya que el único episodio de calima que tuvo lugar en diciembre fue entre los días 9 y 11. En enero de 2010 hubo también un único episodio, del día 17 al 19.

En diciembre de 2010 no nos pilló la calima en Navidad por muy poco, ya que hubo un episodio entre los días 28 y 29, y otro anterior entre los días 14 y 16. Eso dio paso a un enero de 2011 con dos episodios, del 4 al 8 y del 15 al 21.

Diciembre de 2011 fue un mes con nada menos que cuatro episodios de calima en Canarias. Tuvieron lugar entre el 1 y el 2, entre el 5 y el 11, el día 16, y entre el 20 y el 21. Fueron muchos episodios, pero también es cierto que fueron muy breves. Atención a lo que ocurrió en enero de 2012: también cuatro episodios de calima en Canarias, del 3 al 6, del 9 al 16, del 18 al 21 y del 30 al 31.

El año 2012 también nos regaló calima en Navidad. En diciembre de 2012 tuvieron lugar tres episodios, del 11 al 13, del 17 al 25, y del 27 al 30. En enero de 2013, otros tres episodios de calima, entre el 4 y el 9, el 15 y el 17 y entre el el 29 de enero y el 6 de febrero.

Más calima en Navidad en 2013, con episodios entre los días 26 de noviembre y 17 de diciembre (larguísimo episodio), entre los días 21 y 25 de diciembre, y entre el 29 y 31 de diciembre.

Si comparamos con lo ocurrido este año vemos que no hemos estado viviendo una situación excepcional.Es normal que hayan episodios de calima en Canarias durante los meses de diciembre y enero. Lo más llamativo en estos últimos episodios de 2014 y principios de 2015 ha sido la reducción de visibilidad (aunque ya se vivieron algunos episodios similares como, por ejemplo, el del día de Reyes del año 2002) y el hecho de que la intrusión no haya afectado solo a niveles bajos, que es lo normal en invierno, sino que ha llegado a afectar en cumbres de las islas, de manera que incluso a ocultado completamente el Teide. Esto último sí es poco usual en estas fechas, pues las calimas que afectan en altura son las propias de verano.

Como ya incluí fotos de la última calima navideña aquí, mostraré algunas de este episodio que estamos viviendo ahora mismo. Aquí una foto panorámica del día 13 de enero de 2015, a las 10:10 UTC, tomada desde Santa Cruz de Tenerife. En la foto no se aprecia porque está hecha con la cámara de mi móvil, pero en ese momento se podía mirar al disco solar perfectamente. No se ve Gran Canaria en el horizonte, y si miras a la zona de Anaga puedes notar la reducción de visibilidad, aunque no era tan grande como la que veíamos en el episodio de Navidad.

calima tenerife

Esta otra foto es de hoy, día 14 de enero de 2015, a las 7:50 UTC, también hecha en Santa Cruz de Tenerife. A pesar de la temprana hora de la foto, ya se puede apreciar el cielo más azul, y muchas nubes. Momentos antes había caído una ligera lluvia.

finalizando la calima

Las imágenes de satélite, como es habitual en estos episodios intensos, fueron espectaculares. Esta es la captada por MODIS, a bordo del satélite Aqua (NASA) el día 13 de enero de 2015. Simplemente espectacular.

calima MODIS

Aquí tienes la gráfica de promedios horarios de concentración de PM10 (material particulado con diámetro inferior a 10 micras) en las estaciones de El Río (situada en Tenerife) y Arinaga (situada en Gran Canaria). Los datos han sido extraídos de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias. Los gráficos se salen de la escala, lo que te puede dar una idea de la gran intensidad del episodio. En El Río se llegaron a alcanzar los 372 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 12 de enero a las 22:00 UTC), mientras que en Arinaga se alcanzaron hasta 406 microgramos por metro cúbico de PM10 (el día 10 de enero a las 20:00 UTC).

PM10

¿Y qué ocurrió en altura? Pues que llegó a helar y nevar un poco, a la vez que la calima afectaba en capas altas, de manera que en el Observatorio Atmosférico de Izaña se pudo disfrutar de este espectáculo. Las fotos son de mi compañero y amigo Rubén del Campo (Observador Meteorológico de AEMET).

polvo en la nieve

polvo en el hielo

polvo en el hielo

Sí, son partículas de polvo dentro del hielo. 🙂 Ya anteriormente habías fotografiado en el observatorio la nieve rojiza debido a deposición de polvo (ver página 26 de mi Tesis Doctoral, con fotos del día 13 de febrero de 2005), pero no tengo constancia de que se hubiera pillado in-fraganti a las partículas de polvo dentro del hielo.

Una última fotografía, tomada esta tarde a las 17:30 UTC, tras haber llovido un poco en Santa Cruz de Tenerife. En este coche se puede ver muy bien el rastro de la deposición de polvo (tanto seca como húmeda).

deposición de polvo en coche

Empieza la Navidad con calima en Canarias

Estas fiestas que comienzan mañana nos han traído a Canarias un regalo en forma de polvo atmosférico. Mientras teletrabajo por culpa las típicas dolencias de estas fechas (¡vaya dolor de garganta!), me voy poniendo al día de este espisodio de intrusión de polvo africano en Canarias gracias a todos los medios que hoy en día tenemos a nuestra disposición: los modelos de predicción, las retrotrayectorias, las imágenes de satélite y las fotos que me van enviando, entre otros.

El origen africano de las masas de aire que están llegando desde el pasado día 19 a Canarias puede verse en estas retrotrayectorias calculadas con el modelo HYSPLIT. Las que se muestran están calculadas para 5 días hacia atrás, con llegada cada día a las 12 UTC en Tenerife a tres alturas: 500, 1500 y 2500 m s.n.m. A partir del día 21 ya está muy claro que las masas de aire, incluso las que tienen llegada a niveles bajos,  han pasado por zonas que potencialmente son fuentes de polvo (frontera entre Norte de Sahara Occidental y Sur de Marruecos, Norte de Mauritania y Oeste de Argelia).

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hysplit

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En la imagen tomada por el instrumento MODIS a bordo del satélite Aqua, el día 22 ya se veía mucho polvo en suspensión sobre el atlántico, y ya afectando a las islas Canarias. La nube de polvo se ve más densa al sur de las islas. Para comparar, muestro antes que esa la del día anterior.

MODIS/Aqua Canarias

21 de diciembre de 2014

MODIS/Aqua Canarias

22 de diciembre de 2014

 

 

 

 

 

 

 

Por último, una muestra de cómo puede cambiar la visibilidad rápidamente debido a la presencia de polvo en suspensión. Las fotos fueron hechas hoy, día 23 de diciembre de 2014, en Santa Cruz de Tenerife, mirando hacia Anaga.

reducción visibilidad calima

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Entre las 8:54 y las 10:36 UTC se pueden apreciar algunos cambios en la visibilidad. Si te fijas en algunos detalles del relieve del macizo de Anaga, comparando entre unas imágenes y otras, notarás la reducción de visibilidad que ha tenido lugar en poco más de una hora y media.

Los modelos de predicción de polvo prevén que el episodio continúe, así que mañana tendremos una Nochebuena pasada por polvo.

¡Feliz Navidad!

Episodio intenso de Calima en Canarias, febrero 2013

La naturaleza recibió a febrero con calima en Canarias. Después de unos días con un episodio moderado de intrusión de polvo en las islas, ayer día 4 comenzó un nuevo episodio, esta vez mucho más intenso.

Las intrusiones de polvo africano en Canarias son frecuentes en invierno. Se trata de esas calimas que típicamente afectan a niveles bajos, en algunas ocasiones muy intensas, aunque pocas tan intenas como la que estamos viviendo hoy. Fueron célebres las calimas del 6 de enero de 2002, o la de marzo de 2004.

Quiero compartir aquí algunas fotos que hice hoy en Santa Cruz de Tenerife, donde puede verse cómo el material particulado en suspensión ha reducido la visibilidad hasta no poder ver más allá de 3 km. En la primera de las fotografías puede intuirse el sol.

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Santa Cruz de Tenerife, mirando hacie el puerto. Día 5 de febrero de 2013.

En esta otra fotografía casi no se puede ver Anaga, e incluso cuesta ver algunas de las grúas del puerto.

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Santa Cruz de Tenerife. Día 5 de febrero de 2013.

A las 13:30 UTC, mirando hacia el centro de la ciudad, esta era la imagen.

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Santa Cruz de Tenerife. 5 de febrero de 2013.

El instrumento MODIS a bordo del satélite Aqua (NASA) fue uno de los que nos mostró imágenes espectaculares de la entrada de polvo en Canarias. La primera imágen fue tomada el día 2 de febrero de 2013, la segunda el día 3 y la tercera el día 4. En esta última imágen puedes ver cómo las plumas de polvo procedentes del Noroeste de África llegan al archipiélago canario.

20130202_Canary_Islands.2013035.aqua.1km 20130203_Canary_Islands.2013035.aqua.1km 20130204_Canary_Islands.2013035.aqua.1km

Los modelos de predicción de polvo, como por ejemplo el BSC-DREAM8b v2.0 (Barcelona Supercomputing Center), indicaron claramente que se preveía la entrada de polvo a nivel de superficie en Canarias durante el día 4.

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DREAM_sfc_20130204.00

Por último, veamos cuál está siendo el impacto a día de hoy en los niveles de PM10 (material particulado con diámetro inferior a 10 micras). Consultando en la web los datos de la red de calidad del aire de Canarias para hoy (sin validar) podemos ver, por ejemplo, que durante esta madrugada se superaron los 900 ug/m3 en la estación de El Río (Arico, Tenerife), que en Santa Cruz de Tenerife se han registrado promedios horarios de 500 ug/m3 desde las 8 de la tarde de ayer, o que en las islas de la provincia de Las Palmas la intrusión fue especialmente intensa ayer (por ejemplo, más de 850 ug/m3 en Las Palmas de Gran Canaria en la tarde-noche de ayer).

Para que te hagas una idea de si estos niveles de PM10 son muy altos o no, ten en cuenta que la Directiva Europea que actualmente está en vigor establece que no deben superarse más de 35 días al año un promedio diario de PM10 de 50 ug/m3. Otra referencia útil: los niveles de PM10 de fondo, es decir, los que suele haber cuando no hay intrusión de masas de aire africano, suelen ser de unos 15 ug/m3 en zonas alejadas de focos de emisión partículas antropogénicas cercanas a la costa en Tenerife, y de unos 20 ug/m3 en la ciudad de Santa Cruz de Tenerife.

Detección de contaminación radiactiva en Canarias

El título de esta entrada del blog puede parecer muy llamativo, pero no hay que alarmarse. 🙂 El caso es que hace pocos días ha salido publicado en la revista Journal of Environmental Radioactivity un artículo corto (lo que en ciencia llamamos “short communication” ) titulado Arrival of radionuclides released by the Fukushima accident to Tenerife (Canary Islands), del que soy co-autora. El trabajo fue liderado por colegas del Laboratorio de Médica Física y Radioactividad Ambiental de la Universidad de La Laguna, y en él colaboramos algunos compañeros del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña.

En este artículo se demuestra que, dos semanas después del accidente que tuvo lugar en la central nuclear de Fukushima-Daiichi (marzo de 2011), en Canarias pudimos detectar picos de concentraciones de los isótopos 131I, 137Cs y 134Cs. Las medidas se realizaron en dos estaciones situadas en la isla de Tenerife. Una de las estaciones es la que llamamos FIMERALL, localizada en las instalaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna, a 300 m sobre el nivel del mar. La otra estación es Izaña, situada en la troposfera libre, a 2400 m sobre el nivel del mar.

Las concentraciones de actividad radiactiva se miden en Bequerelios (Bq) por metro cúbico. En nuestro estudio medimos máximos de 1.851 mBq/m3 de 131I, 0.408 mBq/m3 de 137Cs y 0.382 mBq/m3 en el caso del 134Cs. Las actividades medidas en FIMERALL fueron superiores siempre a las que se registraron en Izaña, por lo que se deduce que la pluma radiactiva llegó a la isla asociada a masas de aire a baja altitud. Se realizaron simulaciones de la dispersión potencial de la nube radiactiva, para el caso del 137Cs, y se encontró que la contaminación radiactiva alcanzó regiones remotas, entre ellas las islas Canarias, situadas en la región subtropical oriental del Atlántico Norte.

Planta nuclear de Fukushima-Daiichi en el año 2002. Fuente: Wikipedia

¿Debe todo esto preocuparnos? La respuesta es claramente que no. La dosis efectiva de radiación a la que estuvimos expuestos en Tenerife durante ese episodio fue de 1.17 nSv (Sv es Sievert, la unidad en la que se expresan las dosis de radiación absorvida por la materia viva). Esta dosis es menor a una millonésima parte del máximo anual permitido para la población. Claramente no existió riesgo alguno para la población. Sin embargo, el transporte de masas de aire puede traernos algún “regalito” de vez en cuando, ya sea en forma de productos de un accidente nuclear o de contaminación de cualquier otro tipo, por lo que es importante monitorizar lo mejor posible la calidad del aire y seguir avanzando en la investigación del transporte de contaminantes y su predicción.

El artículo puede encontrarse aquí. Su referencia completa es esta: M. López-Pérez, R. Ramos-López, Nayra R. Perestelo, X. Duarte-Rodriguez, J.J. Bustos, S. Alonso-Pérez, E. Cuevas, J. Hernández-Armas. Arrival of radionuclides released by the Fukushima accident to Tenerife (Canary Islands). Journal of Environmental Radioactivity, 116 (2013), pp. 180-186. doi: 10.1016/j.jenvrad.2012.09.011