Mi blog personal sobre investigación y divulgación
Tag Archives: fotografía
Astrofotografía sin telescopio

Esta semana, aprovechando los cielos despejados que durante unas noches nos ha brindado este mes de agosto, me animé a poner a prueba mi cámara de fotos compacta apuntando al cielo estrellado. Ya había hecho mis pinitos en la astrofotografía hace muchísimos años, cuando teníamos solo a nuestro alcance cámaras analógicas. En ese momento había que pensárselo mucho para apretar el botón y hacer la foto, pues el gasto en dinero de película y revelado no era precisamente poco. Yo recuerdo subir a la azotea del piso de mis padres con una cámara compacta, una película de 400 ASA y hacer allí mis experimentos. No era el equipo indicado ni por asomo, pero algunas fotos salieron sorprendentemente bien. Ahora todo es mucho más fácil con las cámaras digitales.

Si tienes una cámara digital que permita regular la sensibilidad (no hace falta llegar a los ISO más extremos) y el tiempo de exposición, puedes intentarlo. En la mía, una Sony HX50, puedo seleccionar el modo manual para enfocar al infinito, seleccionar el ISO adecuado, haciendo pruebas porque afecta mucho la contaminación lumínica, y ajustar el tiempo de exposición hasta un máximo de 30 segundos. Con la cámara en un trípode, apuntando a la zona del cielo que tengo disponible desde una ventana que da a la calle, y usando el disparo con retardo (ajusto a 10 segundos entre que pulso y empieza la toma de la fotografía) para evitar vibraciones del trípode, me lancé a hacer pruebas. Ninguna de las imágenes que vas a ver aquí tienen tratamiento alguno. Están tal cual salieron de la cámara en formato jpg, porque mi cámara no permite tener el formato RAW.

conjunción saturno marte

ISO 800, f/6.3, 10 segundos de exposición. Día 23 de agosto de 2016 a las 23:43 h. (UTC+1).

Lo que quería inmortalizar en foto era precisamente ese trocito de cielo donde puede verse a Saturno y Marte muy juntos, cerca de la estrella Antares en la constelación de Escorpio. Como esta foto me salió a la primera, a pesar de tener bastante contaminación lumínica y poca porción de cielo para observar, empecé a hacer otras pruebas, apuntando a otras zonas e incluso usando zoom para evitar que saliera en la foto el marco de la ventana. La siguiente muestra está hecha a ISO 400 para disminuir el tiempo de exposición a 10 segundos. Se pueden apreciar trazos en las estrellas, debido a su movimiento aparente, y se aprecian algunas más azuladas.

trazos estrellas

ISO 400, f/6.3, 30 segundos de exposición. 24 de agosto de 2016 a las 00:10 h (UTC+1)

A continuación la misma toma unos minutos antes, con el mismo tiempo de exposición pero a ISO 800. Al haber cambiado las estrellas un poquito su posición en el cielo la comparación no es inmediata, pero si te fijas bien en esta próxima imagen verás más estrellas que arriba. Aunque hay más ruido en la imagen y el fondo se ve de un color más claro, hay trazos muy débiles que en la de arriba.

trazos estrellas astrofotografía

ISI 800, f/6.3, 30 segundos de exposición: 24 de agosto de 2016 a las 00:02 h (UTC+1)

Comparando con la información del software Stellarium, en esta imagen la estrella más débil que podemos observar es de magnitud 7. Creo que no está muy mal para haber hecho la foto desde una ventana en la que tengo muy cerca una farola.

Pues así estuve esa noche y la siguiente, trasteando con la cámara hasta que las nubes lo permitieron, y también disfrutando del cielo con unos pequeños prismáticos (de lo que hablaré en otro post). Esta me encanta, mirando algo más hacia el norte. Las estrellas tienen un poquito de trazo porque es una exposición de 30 segundos, pero así sin tratar quedó el cielo bastante oscuro y me gusta.

astrofotografía con cámara compacta

ISO 400, f/5.6, 30 segundos de exposición. 26 de agosto de 2016 a las 00:12 h (UTC+1)

Bien, pues tras muchas tomas, algunas mejores que otras, llegó la sorpresa al revisarlas en el ordenador. En una de las fotos hay un trazo que no consigo identificar. Por su dirección claramente no es una estrella. Como son muchos píxeles, descarto que sea un problema de la CCD de la cámara. Se me ocurrió que la respuesta obvia sería que registré el paso de un satélite artificial, ya que se pueden ver muchísimos fácilmente si miras un rato al cielo, pero buscando en Stellarium y en otros programas de simulación del cielo, no parece que esa sea la respuesta. Aquí va la imagen, en la que tras mucho esfuerzo (me dieron las 2:30 de la mañana tras varias horas identificando estrellas) pude identificar estrellas para ubicar esa porción de cielo. He puesto los nombres de algunas en rojo y he señalado dentro de un círculo amarillo los píxeles misteriosos.

rayo cósmico en fotografía

23 de agosto de 2016 a las 23:33 h (UTC+1). ISO 400, f/5.6, 20 segundos de exposición

Un zoom para verlo mejor:

objeto extraño en el cielo

objeto extraño en el cielo

El satélite Iridium 83 pasó justo por esa zona ese día, pero no a esa hora según Stellarium (pasó a las 00:53 hora local), y tampoco con un movimiento que pudiera describir ese trazo tan vertical.

paso del satélite Iridum 83

Simulación de Stellarium donde puede verse al satélite Iridum 83 a las 00:51 h del día 24 de agosto de 2016.

¿Habrá un error en el cálculo de la posición del satélite y es el Iridium 83 lo que capté? ¿Se puede tratar de otra cosa, como por ejemplo un rayo cósmico? ¿Será simplemente cualquier tipo de artefacto en la imagen? Si se te ocurre qué podría ser, por favor escribe en los comentarios.

Probando la Sony HX-50

Me gusta llevar siempre encima una cámara con la que poder hacer fotos. No es que sea una grandísima aficionada a la fotografía, y no paso de poco más que de usar los ajustes automáticos de una cámara compacta, pero me gusta inmortalizar momentos en imágenes, sobre todo cuando se trata de pequeños detalles que suelen pasarnos inadvertidos. Incluso hago fotos desde el coche con este sistema que expliqué aquí. Desde que los teléfonos móviles traen buenas cámaras no llevo una típica cámara compacta conmigo, pero hace meses se me pasó por la cabeza volver a usarlas. La que usaba desde hace muchos años ya está dando problemas, así que era hora de cambiarla por una nueva.

Desde luego, es difícil competir con algo que siempre llevas encima, permite hacer fotos con una calidad aceptable y encima, si quieres, la compartes con el mundo al instante gracias a las redes sociales. Pero a las cámaras de los móviles les falta algo que yo echo mucho de menos: el zoom óptico. Creo que, por supuesto junto a la totalidad de la óptica, el zoom es la gran ventaja frente a los móviles.

Llevo un tiempo pensando en todo esto y buscando la mejor alternativa al móvil. Al final me decidí por la cámara Sony HX-50, con tamaño casi casi de compacta pero con prestaciones bastante avanzadas y un zoom óptico de nada menos que 30x. Es una cámara del año 2013 que ya tiene varias sucesoras, pero que parece ser de las que todavía pueden dar mucha guerra por su buena relación calidad/precio. Hoy la saqué a pasear por primera vez y aquí están algunas imágenes de prueba.

La primera muestra es una imagen del reloj de la Torre de la Iglesia de La Concepción, en La Laguna (Tenerife), sin aplicar ningún zoom y con ajustes automáticos. A continuación el reloj, desde la misma posición, usando zoom óptico 30x, y luego aplicándole zoom digital hasta 60x (aunque en esta cámara Sony a esto no lo llama zoom digital mientas no pase de 60x, porque consideran que la calidad no se reduce hasta este nivel de aumento).

Torre de la Concepción

Torre de La Concepción, La Laguna, sin zoom

Torre de la Concepción

Reloj de la Torre de La Concepción, a 30x

Torre de la Concepción

Reloj de la Torre de La Concepción, a 60x

Sinceramente, por mucho que desde Sony vendan la idea de que la imagen con aumento 60x no pierde calidad respecto a haber usado solo el zoom óptico, yo creo que sí la pierde. Aún así, es muy curioso poder sacar una foto medianamente aceptable con ese nivel de aumento usando una cámara pequeña. También cabe destacar el trabajo hecho por el estabilizador de imagen, al que ni siquiera tenía configurado para su mayor rendimiento. La tercera foto del reloj me costó hacerla porque, a este nivel de aumento, por poco que me moviera el reloj desaparecía de la pantalla de la cámara, y sin embargo se ve bastante bien.

Algunos ejemplos más:

Convento de Santa Clara

Convento de Santa Clara, La Laguna (sin aumento)

Convento de Santa Clara

Convento de Santa Clara, zoom óptico 30x

campanario

campanario

Para pasar las fotos al blog he tenido que reducirlas de tamaño. Comparando las imágenes originales con las reducidas, aunque las he grabado con el mínimo nivel de compresión posible, veo que se han modificado un poco en cuando a los colores. De todas formas, creo que el resultado no está nada mal.

Seguiré probándola y espero traer buenas fotos al blog. Les dejo con una foto también hecha con esta cámara, que no es tan buena pero tiene que ver con la física, que al fin y al cabo es de lo que más hablo en este blog.

Arcoiris en el escaparate

Arcoiris en el escaparate


Fotografía meteorológica desde el coche

Desde hace unos meses he estado buscando la manera de poder sacar fotografías del paisaje, especialmente de los fenómenos meteorológicos que pueda observar, desde el coche. Al salir temprano de casa para trabajar suelo ser testigo de fantásticos amaneceres, formaciones nubosas bonitas, nieblas y en general estampas que me gustaría inmortalizar y compartir. Pero claro, no puede una soltar alegremente las manos del volante para hacer una foto con un móvil o una cámara. Además, la localización de esa cámara para que no obstaculice la visibilidad al conducir es un problema.

Al final encontré una solución sencilla que me está dando buenos resultados. Desde hace pocas semanas he estado colgando en Twitter algunas fotografías hechas con este sistema que explicaré a continuación. Se trata simplemente de colocar estratégicamente el móvil, utilizando su aplicación de cámara de fotos, en un soporte y dispararlo mediante un disparador inalámbrico bluetooh. Esta es la pinta que tiene el invento.

sistema fotos bluetooth coche    sistema bluetooth coche

El soporte es el que ya usaba anteriormente, colocado en otra parte, para colocar el móvil y usarlo como reproductor de música. Es uno de esos soportes que se colocan en una rejilla de ventilación, y esta vez lo he puesto en la rejilla de ventilación que tengo más a mi izquierda. Es importante que esté en una de estas rejillas porque el móvil podría alcanzar altas temperaturas y conviene mantenerlo fresco con un poco de aire acondicionado. Hay que colocar el móvil en el soporte de manera que su inclinación permita que no salga en la foto ninguna parte del coche (o al menos la menor parte posible), enfocando al horizonte o más al cielo si quieres sacar fotos de fenómenos meteorológicos. 

El disparador es uno de los que venden por 5€ en las tiendas Ale-Hop. Viene con una pila incluida y se conecta al móvil por bluetooth. Cuando  el móvil lo detecta, indica que el disparador es un teclado. Tiene dos botones, uno que supuestamente sirve para sacar la foto con un dispositivo Android (pero que en los móviles con los que lo he probado sirve para “despertar” al móvil en el modo cámara) y otro para sacar la foto con dispositivo iOS, pero que en mi caso es precisamente el que tengo que pulsar para lograr la instantánea.

En las fotos de arriba también puedes ver unos cables. Uno va a la toma de corriente del móvil, que toma su alimentación de un emisor FM conectado a la toma de mechero del coche. El otro es el cable jack de ese emisor que conecto a la toma de auriculares del móvil. Así cargo el móvil y a la vez puedo escuchar mi música favorita a través de la radio. Todo en uno. 🙂

A continuación, algunas fotos hechas con este sistema. No están en orden cronológico.

coche_1

Una mañana en La Laguna, Tenerife

coche_2

Nube a la altura de la carretera, calima al fondo que reduce la visibilidad, y cielos despejados.

coche_3

coche_5

21 de julio de 2015

coche_6

coche_8

Adentrándome en la nube.

Lo bueno de este sistema es que no hay que soltar las manos del volante (el disparador es muy pequeño y lo puedes llevar en la mano mientras conduces), no tienes que tocar el móvil y ni siquiera tienes que mirarlo. Simplemente, cuando ves algo que te gusta, disparas. Yo hago varias tomas para luego elegir la mejor. También trato de que no se vea claramente ninguna matrícula de coche, para evitar problemas si publico alguna imagen. Un último truco: si quieres guardar registro de dónde se hizo cada foto, activa en tu móvil la opción de guardar localización en las fotos y cuando enciendas el bluetotth haz lo mismo con el GPS.

A disfrutar de la fotografía desde el coche sin peligro. Olvídate de que tienes allí el móvil y solo pulsa un pequeño botón. Cuando llegues a tu destino ya tendrás tiempo de ver las fotos.