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Tenerife: de la nieve a la calima

El final de febrero e inicio de marzo de 2016 ha resultado muy curioso en Canarias desde el punto de vista meteorológico. Los que tenemos la inmensa suerte de vivir aquí pudimos ver cómo pasábamos de la lluvia a una gran nevada en las cumbres de las islas más montañosas (a partir del día 18 de febrero), luego al granizo incluso en zonas costeras (día 19 de febrero), para terminar con una intrusión de polvo africano (a partir del 2 de marzo), todo en apenas unos pocos días e incluso superponiéndose.

Como últimamente siempre voy con mi fiel cámara Sony DSC-HX50 encima, inmortalicé algunas imágenes de esos días para documentar cómo vivimos esos días de contraste meteorológico.

Lo primero que resultó llamativo fue el granizo. Aquí una imagen del que cayó en la tarde del 19 de febrero. La fotografía está hecha tras el cristal de una ventana de mi casa, en la ciudad de La Laguna. Esa misma tarde ya había visto caer granizo en La Orotava. Esto es todo un acontecimiento en las islas.

granizo la laguna tenerife

Había nevado días antes, pero fue el día 22 de febrero cuando amaneció el cielo totalmente despejado y las cumbres de Tenerife se dejaron ver vestidas de blanco. Estas fotografías son de ese día, a mi llegada a La Orotava para iniciar mi jornada en la Universidad Europea de Canarias.

teide nevado

El Teide nevado

teide nevado

El Teide desde la esquina de la calle Escultor Estévez con la calle Inocencio García (donde se encuentra la Universidad Europea de Canarias)

teide nevado

Primer plano del Teide con su manto blanco

cumbres Tenerife nevadas

Alrededor podíamos ver las cumbres nevadas

cumbres Tenerife nevadas

cumbres tenerife nevadas

cumbres Tenerife nevadas

Y de la lluvia, el granizo y la nieve…a la calima. Una intrusión de polvo africano afectó a las islas Canarias y el día 2 de marzo el paisaje era difícil de ver por la reducción de visibilidad. Las fotografías están hechas también en La Orotava.

calima en canarias

calima en canarias

calima en canarias

calima en canarias

Compara esta foto con la segunda. Está hecha desde el mismo punto, aunque con diferente aumento: ¿dónde está el Teide nevado? Si te fijas muy bien puedes ver dónde está, pero cuesta mucho distinguirlo por la reducción de visibilidad debida al polvo en suspensión.

calima y teide nevado

Teide nevado y calima

Para que te hagas una idea de la intensidad de esta intrusión de polvo, el promedio diario de PM10 (concentración de partículas con diámetro inferior a una micra) en la estación de El Río (Tenerife, a 500 m s.n.m.) fue de 348 microgramos por metro cúbico (dato extraído de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias). Aquí puedes ver una serie horaria de datos de concentración de PM10 en El Río desde el 15 de febrero hasta el 7 de marzo. El día 2 de marzo se registró un pico de nada más y nada menos que 747 microgramos por metro cúbico.

PM10 El Rio

Promedios horarios de PM10 en la estación de El Río (Tenerife). Gráfico generado a través de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias


Calimas en noviembre y comienzos de diciembre en Canarias

Durante el mes de noviembre y el comienzo de diciembre hemos vivido en Canarias un aumento de las concentraciones de partículas en suspensión debido a la intrusión de polvo africano. Como ya habíamos visto aquí, es normal que en invierno tengan lugar importantes calimas, aunque no tanto en estas semanas del año.

En los siguientes gráficos se muestran los promedios diarios (arriba) y horarios (abajo) de concentración de partículas PM10 en varias estaciones de medida del archipiélago. Son gráficas extraídas de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire en Canarias.

Concentraciones promedio diarias PM10

Promedio diario de PM10

Concentraciones promedio horarias PM10

Promedios horarios de PM10

Algunos días llaman la atención por su alto valor de concentración promedia diaria, como por ejemplo el 4 de diciembre en la estación del El Río (Tenerife) con concentración promedio diaria de 190 microgramos por metro cúbico de partículas PM10. En los datos horarios, hay un pico que claramente es erróneo, pues en Costa Teguise según la gráfica se pasa de 38 a 477 ug/m3 para luego pasar a 62. Los días 3 y 4 de diciembre sí que se superaron los 200 mg/m3 de promedio horario de PM10 en varias estaciones. La primera medida del día 5 de diciembre en la estación de Breña Alta (La Palma) fue de 254 ug/m3.

Veamos cuál fue el origen del polvo con llegada a la islas.

retrotrayectoria masas de aire

9 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

30 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

2 de diciembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

4 de diciembre de 2015

 

Como puede verse en las retrotrayectorias de masas de aire, el origen del polvo pudo situarse en zonas de Argelia y Norte de Sahara Occidental. El transporte de masas de aire africanas tuvo lugar en niveles bajos y medios. La retrotrayectoria calculada para llegada a 1500 m de altura sobre el nivel del mar (la verde) no parece que porte más polvo a Canarias que las calculadas para llegada a 20 m (roja) y a 500 m (azul), pues su corto recorrido algunos días sobre África lo realiza en alturas por encima de 1000 m, mientras que las otras incluso llegan a tocar suelo sobre el continente.

El color lechoso del cielo durante los días de calima más intensa, además de la evidente reducción de la visibilidad, era evidente. Estas son fotos hechas el día 5 de diciembre de 2015 en el Puerto de la Cruz (Tenerife), en una mañana muy calurosa para ser el mes de diciembre.

calima diciembre 2015

calima diciembre 2015

Reducción de visibilidad que casi no permite ver el horizonte

calima diciembre 2015

El Teide visto desde el Puerto de La Cruz. Nieve y calima.

Desde lo satélites Terra y Aqua (NASA) no se ve tan clara la intrusión de polvo de noviembre como la de diciembre. A continuación, imágenes de los días 3 y 4 de diciembre de 2015 donde puede apreciarse muy claramente el polvo africano afectando a Canarias.

3 de diciembre de 2015

3 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

 

Calima en Canarias, julio 2015

Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como “calima”. Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.