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Luna en cuarto creciente



El viernes 3 de enero de 2020 la luna estaba en su fase cuarto creciente, con una iluminación del 51.3% Era un buen momento para probar a hacer fotografías a foco primario.

luna en cuarto creciente

Observar el limbo lunar, es decir, el borde en el que ya no hay iluminación, te permite ver los cráteres que se encuentren en esa zona con un efecto 3D debido al juego de luces y sombras.

En esta imagen podemos ver algunos de los grandes mares (las zonas más gris oscuro), como Mare Crisium, Mare Fecunditatis, Mare Tranquilitatis, o Mare Nectaris, y también muchos cráteres.

Próximo desafío: hacer una composición de imágenes de la luna sumando muchas de ellas, por ejemplo, usando imágenes extraídas de un vídeo. Así podría conseguir una mejor calidad en el resultado final.


La falsa noticia sobre la luna llena de Navidad

Desde hace días se viene leyendo la misma noticia en en muchos diarios digitales: La luna llena de la noche de Navidad se verá este año y es un fenómeno que no se repetía desde 1977. Puedes ver ejemplos de esta noticia aquí (ABC, España), o aquí (Univisión), o aquí (Prensa Libre, Guatemala), o aquí (Clarín, Argentina), o aquí (Diario Hoy, Argentina), o aquí (La Vanguardia, España), o aquí (The Daily Telegraph, UK), o aquí (ABC News, USA), o aquí (NASA), solo por poner algunos de los muchísimos ejemplos que puedes encontrar en internet.

¿Y por qué digo que la noticia es falsa? Pues porque siguiendo el ciclo métónico, la misma fase lunar en la misma posición del cielo se repetiría cada 19 años muy aproximadamente. En la noticia publicada en los medios anteriormente citados, y en muchísimos más, nos dice que la próxima vez que veamos luna llena el 25 de diciembre será en el año 2034 (dentro de 19 años) y la anterior vez fue en 1977 (hace 2×19 =38 años). ¿Y qué ocurrió entonces justo hace 19 años, en 1996? ¿La luna se saltó su cita?

luna

Luna. No está llena, pero la foto la hice yo una tarde a la salida del trabajo. También puede verse la luna de día, por supuesto.

El ciclo en realidad no es de 19 años exactos. En el año 1996 la luna llena ocurrió exactamente el 24 de diciembre a las 20:41 UTC. Por UTC me refiero al tiempo universal coordinado. Como son equivalentes, puedes pensar en el UTC como el quizás más famoso GMT (tiempo medio en el meridiano de Greenwich). Si tuvo lugar a las 20:41 UTC del 24 de diciembre, en muchos sitios nos pilló haciendo los preparativos de la mesa para la cena de Nochebuena. Pero hay un pequeño detalle que los medios de comunicación, agencias, e incluso la NASA han pasado por alto, seguramente por puro ombligismo, y es que en ese momento ya era día 25 en algunas zonas de nuestro planeta, como por ejemplo en Asia, Indonesia, Australia y Nueva Zelanda.

Es que  allí era de día y no la pudieron ver, me podrías decir. Pues resulta que hoy, 25 de diciembre de 2015, la luna llena nos encontrará en buena parte del mundo (incluida España, donde se le ha dado tanta difusión a la noticia), de día. Estrictamente tuvo lugar unos minutos antes de escribir yo estas líneas, a las 11:11 UTC. Si te fijas en el mapa que reproduzco a continuación verás qué zonas estaban iluminadas por el Sol a esa hora y cuáles no.

luna llena navidad

Fuente: earthsky.com

Si nos ponemos tiquismiquis con la precisión y decimos que en el año 1996 no se produjo este fenómeno (que es lo que están diciendo las noticias), entonces hoy tampoco se estaría produciendo en buena parte del mundo.

La espectacularidad del titular, de ese rarísimo fenómeno que no ocurría desde 1977, se desvanece si lo pensamos un poco. No es cierto que el fenómeno haya ocurrido por última vez ese año, solo que tuvo lugar en lugares que parecen lejanos y poco importantes a quien escribió la noticia. Y si la noticia es local y se refieren a una zona en concreto, aunque se haya difundido a nivel mundial como si fuese cierta en cualquier sitio, entonces los medios europeos no deberían haber dicho que este año vamos a ver la luna llena hoy.

Lo único que me gusta sobre la supuesta coincidencia en 1977 y 2015 es que las dos lunas llenas de Navidad coincidirían con año de estreno de Star Wars. ¿Coincidencia? ¿Habrá nuevo episodio en 2034? 🙂




¿Cómo sería la Tierra sin la Luna?

Si alguna vez nos hemos preguntado cómo sería nuestro planeta si no tuviéramos a la luna, quizás lo primero que se nos ha venido a la cabeza sea el efecto que esto tendría en las mareas. Al fin y al cabo la relación entre la gravedad, el sistema Tierra-Luna y las mareas es algo que nos han grabado a fuego desde el colegio. Por supuesto, también es obvio el cambio en lo que sería la noche, sin nuestro satélite iluminándonos a lo largo de su ciclo de fases.

Seguro que si nos paramos a pensar un poquito más se nos ocurren otras consecuencias de la hipotética ausencia de luna. Sin una luna acompañándonos ahí, a 400000 km de distancia de nuestra casa, las cosas serían bastante diferentes. La absoluta oscuridad durante todas las noches cambiaría la forma de vida de muchos animales, lo que tendría consecuencias en la cadena alimenticia. También cambiaría el ángulo del eje de rotación de la Tierra, y esto es algo muy importante. La Luna es la responsable de que el ángulo de nuestro eje de rotación se haya mantenido constante durante cientos de millones de años. Si no hubiese luna el eje podría sufrir cambios drásticos, desde tener un ángulo de inclinación de cero grados (y entonces olvídate de las estaciones del año, porque desaparecerían) hasta inclinaciones de 85 grados. Esto último causaría que en cada hemisferio de la Tierra tuviésemos que pasar 6 meses de oscuridad y otros 6 meses con luz todo el día.

La Luna también actúa de freno a nuestra rotación. Es un efecto pequeño, pero está ahí. Si no tuviéramos a la Luna la Tierra comenzaría a rotar cada vez más rápido, con lo que los días serían más cortos.

Tienes todo esto mucho mejor explicado, y con más detalles, en este vídeo de SciShow.

Hay quien cree que la Luna afecta a otros aspectos de nuestra vida, y en eso ya hay mucha parte de simples creencias, tradiciones y afirmaciones con más o menos base científica. Hay quien la relaciona con la tasa de partos, con los ciclos menstruales, con ciertos comportamientos en enfermedades mentales, con el crecimiento del pelo y uñas si los cortas en día de luna llena….apuesto a que todos hemos escuchado muchísimas historias de este tipo. En todo caso, dejando a un lado tradiciones y supercherías, parece que un planeta Tierra sin Luna sería un mundo difícil (excepto para los astrónomos siempre a la caza de cielos oscuros!). Por mí que se quede quietita donde está.