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Calima en la Navidad de 2016

Como ya parece tradicional en este blog, voy a dedicar un post a hablar de calima en Navidad. El año pasado escribí este, que hacía referencia también a uno anterior. Este año 2016 el polvo africano también nos ha visitado, sorprendiéndonos las predicciones mientras vivíamos unos días de lluvia y viento fuerte.

El día 26 de diciembre de 2016 se notaba muchísimo la reducción de la visibilidad por la presencia de polvo en suspensión. Estas imágenes fueron hechas por la mañana desde La Orotava.

calima

¿Dónde está el Teide? En un día con buena visibilidad debería verse ahí.

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Por la tarde de ese mismo día, a la salida del trabajo, el panorama era este:

Y así unos cuantos días más. El incremento de los niveles de partículas PM10 comenzó el día 24 de diciembre, como puede verse en este gráfico, donde se representan promedios horarios de concentración de PM10 en diferentes puntos del archipiélago canario.

concentraciones PM10

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire, Gobierno de Canarias

Como habrás visto, las concentraciones de PM10 superaron los 200 ug/m3 en muchos puntos de las islas. Los datos todavía están sin validar, pero indican superaciones de los 900 ug/m3. En todo caso, ha sido una intrusión realmente intensa.

Todos los modelos de predicción de polvo habituales (los proporcionados por BSC, el Skiron, o el NAAPS), preveían esta intrusión. Como también es habitual, vamos a ver cuál fue el origen del polvo, haciendo uso de las retrotrayectorias calculadas con el modelo HYSPLIT.

Parece que el polvo tuvo su origen en zonas de la mitad Oeste de Argelia. Las masas de aire fueron africanas tanto a nivel de superficie como en medianías y cumbres de las islas.

En cuanto a las imágenes de satélite, algunas fueron bastante espectaculares. Aquí puedes ver imágenes capadas por el instrumento MODIS, a bordo de los satélites Terra y Aqua (NASA), desde el día 24 hasta el día 28 de diciembre de 2016. En la segunda imagen (25 diciembre) puede apreciarse polvo bajo la masa nubosa. En la cuarta imagen (26 diciembre) se puede apreciar muy claramente el efecto orográfico de las islas, dejando sombras al bloquear el polvo.

Por último, aunque ya sabemos que las calimas son habituales en Navidad en Canarias, veamos qué es lo que suele deparar el invierno en cuanto a este fenómeno. ¿Son más frecuentes y/o intensas las calimas en diciembre que en otros meses de invierno? En el siguiente gráfico podrás ver el promedio mensual, solo para los meses de diciembre, enero, febrero y marzo, de espesor óptico de aerosoles a 550 nm proporcionado por el sensor MODIS, desde el año 2000 hasta ahora. El espesor óptico de aerosoles (AOD por sus siglas en inglés) da una buena idea del contenido de polvo en la columna atmosférica. Cuanto más alto es el valor de AOD, más aerosoles hay en la atmósfera del punto en el que se está midiendo. Estas medidas están hechas desde satélite.modis aod

Lo meses de diciembre y enero suelen estar por debajo en la gráfica de los meses de febrero y marzo. Marzo está más veces en los niveles más altos de promedio mensual de AOD, lo que nos indica que el mes de marzo suele ser aquel más activo en cuanto a intrusiones de polvo.

Ahora solo queda observar qué sucede a lo largo del año 2017. Aquí estaré para contarlo.

Arte y tormentas de polvo

El arte, especialmente la pintura, aveces suministra información muy interesante a los científicos. Por ejemplo, el análisis de los cuerpos celestes, o de los meteoros, inmortalizados en cuadros dan muchas pistas interesantes sobre fenómenos ocurridos. Un ejemplo claro son los grandes trabajos de mi profesor Mark Kidger sobre la Estrella de Belén, o  este trabajo sobre el tiempo atmosférico en los cuadros de Dalí.

Hace poco, navegando por la red, encontré un cuadro en el que se puede ver el fenómeno meteorológico sobre el que más puedes leer en este blog: una tormenta de polvo. Pero además, es una tormenta de polvo muy curiosa, porque no se trata de polvo del desierto como es habitual, sino que tuvo lugar en la 5ª Avenida de Nueva York y fue causada por la presencia de un edificio muy alto.

El autor del cuadro es John Sloan (1871-1951), que lo tituló “Dust Storm, Fifth Avenue” cuando lo pintó en el año 1906.

John Sloan Dust Storm Fifth Avenue

Fuente: http://www.metmuseum.org/

Este cuadro forma parte de la colección del Metropolitan Museum of Art de Nueva York. En su diario, el 10 de junio de 1906 el autor comentaba que por la tarde, caminando por la Quinta Avenida, se encontraron una tormenta de de viento, con el aire cargado de polvo y todo el mundo alrededor de ella aterrorizado. Los vientos fuertes que causaron esta tormenta de polvo, como mencioné arriba, fueron causados por un edificio, el Fuller Building, que en ese momento era el único rascacielos por esa zona.

Los efectos de los rascacielos en el viento son notables y es algo que siempre explico en mis clases de Física en la Universidad Europea de Canarias, ya que para los futuros arquitectos es muy importante conocerlos. Algún día en este blog escribiré sobre el ejemplo que siempre pongo en clase, que es muy llamativo y hasta ha llegado a cobrarse alguna vida, pero sin duda este próximo curso añadiré a la galería de ejemplos este que queda inmortalizado en el cuadro de John Sloan.

Calima en Canarias, julio 2015

Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como “calima”. Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.

Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015

La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de “visibilidad cero”.

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?

Empieza la Navidad con calima en Canarias

Estas fiestas que comienzan mañana nos han traído a Canarias un regalo en forma de polvo atmosférico. Mientras teletrabajo por culpa las típicas dolencias de estas fechas (¡vaya dolor de garganta!), me voy poniendo al día de este espisodio de intrusión de polvo africano en Canarias gracias a todos los medios que hoy en día tenemos a nuestra disposición: los modelos de predicción, las retrotrayectorias, las imágenes de satélite y las fotos que me van enviando, entre otros.

El origen africano de las masas de aire que están llegando desde el pasado día 19 a Canarias puede verse en estas retrotrayectorias calculadas con el modelo HYSPLIT. Las que se muestran están calculadas para 5 días hacia atrás, con llegada cada día a las 12 UTC en Tenerife a tres alturas: 500, 1500 y 2500 m s.n.m. A partir del día 21 ya está muy claro que las masas de aire, incluso las que tienen llegada a niveles bajos,  han pasado por zonas que potencialmente son fuentes de polvo (frontera entre Norte de Sahara Occidental y Sur de Marruecos, Norte de Mauritania y Oeste de Argelia).

hysplithysplit

 

 

 

 

 

 

 

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hysplit

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

En la imagen tomada por el instrumento MODIS a bordo del satélite Aqua, el día 22 ya se veía mucho polvo en suspensión sobre el atlántico, y ya afectando a las islas Canarias. La nube de polvo se ve más densa al sur de las islas. Para comparar, muestro antes que esa la del día anterior.

MODIS/Aqua Canarias

21 de diciembre de 2014

MODIS/Aqua Canarias

22 de diciembre de 2014

 

 

 

 

 

 

 

Por último, una muestra de cómo puede cambiar la visibilidad rápidamente debido a la presencia de polvo en suspensión. Las fotos fueron hechas hoy, día 23 de diciembre de 2014, en Santa Cruz de Tenerife, mirando hacia Anaga.

reducción visibilidad calima

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Entre las 8:54 y las 10:36 UTC se pueden apreciar algunos cambios en la visibilidad. Si te fijas en algunos detalles del relieve del macizo de Anaga, comparando entre unas imágenes y otras, notarás la reducción de visibilidad que ha tenido lugar en poco más de una hora y media.

Los modelos de predicción de polvo prevén que el episodio continúe, así que mañana tendremos una Nochebuena pasada por polvo.

¡Feliz Navidad!

Comienzan las vacaciones (por fin)

Después de dos años sin algo a lo que poder llamar realmente vacaciones, y un último año de infarto con un montón de trabajo (algunos tan gratificantes como haber dado clase en la Universidad Europea de Canarias, o haber realizado un trabajo de asesoría para la división de Medio Ambiente de Naciones Unidas, entre otros), por fin me toca tomarme unos días de auténtico descanso. Como siempre en la vida del científico, y en muchas otras profesiones estoy segura de que ocurrirá lo mismo, habrá que cortar el descanso ocasionalmente para hacer algunas tareas ineludibles, pero con mucha más tranquilidad.

No sé con cuánta frecuencia escribiré en el blog durante este casi mes de vacaciones, porque intentaré alejarme lo más posible del ordenador (aunque, sinceramente, ¡dudo que lo consiga! 🙂 ). Quizás escriba pero no esté muy pendiente de comentarios y demás. Si me escribes un comentario en algún post, o me envías un correo electrónico, es probable que tarde bastante en responder y por eso te pido ya disculpas por adelantado.

Las jornada de trabajo me despide hoy con un episodio de intrusión de polvo africano en Canarias casi terminado. La visibilidad ha mejorado de ayer a hoy, como muestro en las siguientes fotos tomadas la primera ayer y la segunda hoy, las dos a la misma hora, en Santa Cruz de Tenerife. El color del cielo y la nitidez con la que se ve el Macizo de Anaga dan una idea de cómo ha cambiado el panorama de un día para otro.

Calima, día 21 de agosto de 2014

21 de agosto de 2014

Calima, día 22 de agosto de 2014

22 de agosto de 2014

La imagen captada ayer por MODIS, a bordo del satélite Terra (hay otro instrumento igual en el satélite Aqua, ambos de NASA), muestra la calima sobre las islas, pudiéndose distinguir especialmente bien en Gran Canaria y en las islas de la provincia de Santa Cruz de Tenerife.

Imagen de MODIS/NASA, día 21 de agosto de 2014

Imagen de MODIS/NASA, día 21 de agosto de 2014

Igual que a lo lejos ya se ve bien el horizonte, ya se ven mejor las montañas de Anaga y se recupera la buena visibilidad en toda Canarias, también veo por fin cerca las vacaciones. 🙂

No me apunto a la moda de publicar por todos lados fotos de mí misma en mis maravillosas vacaciones quién sabe dónde, de esas que no interesan a nadie más que al que las publica para presumir. Las mías serán unas vacaciones austeras, en casa, en las que quiero aprovechar para leer, hacer música, salir a correr y dar algún paseo. Eso que llaman “desconectar”, que no hace falta irse lejos para hacerlo, y menos si tienes la suerte como yo de vivir en este maravilloso lugar que es Canarias.

Todos los días a primera hora de la mañana me hago una lista con las cosas que quiero hacer en el trabajo durante cada jornada. Es mi lista “To-do”. Hoy ya tengo la lista To-Do para el próximo lunes y hasta el 19 de septiembre. Tiene esta pinta. 🙂

Lista to-do

 

Hasta luego!

 

 

La importancia de un buen titular

El periodismo científico, afortunadamente cada vez más en auge, debe ser un área especialmente complicada. Es imposible que el periodista conozca perfectamente todos los temas científicos de los que escribe o habla. Sin embargo, aveces las noticias científicas se arruinan no por desconocimiento del tema, sino simplemente por un mal titular. Hoy he leído una noticia en un periódico canario que es un buen ejemplo de esto.

La noticia se titula “Canarias no registraba un episodio de calima como el de junio desde 1983”. Me sorprendió leer esa afirmación porque sé que no es cierta. Se tiene constancia de episodios igual o más intensos en Canarias, así que está claro que algo ha fallado en ese titular. Leyendo la noticia, que hace referencia a un reciente informe de la Agencia Estatal de Meteorología, queda claro dónde está el problema: todo responde a una falta de precisión en la redacción del titular. El informe de AEMET indica que desde el año 1983 nunca había tenido lugar un episodio de intrusión de polvo africano en Canarias tan intenso como este en un mes de junio. AEMET solo se refería a la estadística correspondientes al sexto mes del año. Ahora todo cobra sentido!

A la hora de escribir sobre ciencia, ya sea en un artículo científico, en una noticia o en cualquier otro material de divulgación, hay que ser especialmente precisos.

 

Espectacular vídeo de una tormenta de polvo en Níger

Dependiendo de la zona del mundo donde vivas, podrías estar acostumbrado a la presencia de polvo mineral en suspensión. El polvo puede ser inyectado hasta grandes alturas en la atmósfera en zonas desérticas y luego viajar grandes distancias. Un ejemplo claro son las intrusiones de polvo africano que pueden llegar a afectar a zonas del continente americano en verano. Esos episodios de intrusión de polvo pueden llegar a ser espectaculares en algunas regiones del planeta relativamente cercanas a la zona fuente, pero….¿cómo será una tormenta de polvo vivida desde muy cerca de la zona fuente?

Con este vídeo filmado en mayo de 2005 desde un hotel de Niamey, capital de Niger, puedes hacerte una idea.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=aO722_ORi58&w=420&h=315[/youtube]

Impresionante, ¿verdad? La gran nube de polvo avanza rápido sobre la ciudad hasta que se llega a la total oscuridad. Read More…