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Calimas en noviembre y comienzos de diciembre en Canarias

Durante el mes de noviembre y el comienzo de diciembre hemos vivido en Canarias un aumento de las concentraciones de partículas en suspensión debido a la intrusión de polvo africano. Como ya habíamos visto aquí, es normal que en invierno tengan lugar importantes calimas, aunque no tanto en estas semanas del año.

En los siguientes gráficos se muestran los promedios diarios (arriba) y horarios (abajo) de concentración de partículas PM10 en varias estaciones de medida del archipiélago. Son gráficas extraídas de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire en Canarias.

Concentraciones promedio diarias PM10

Promedio diario de PM10

Concentraciones promedio horarias PM10

Promedios horarios de PM10

Algunos días llaman la atención por su alto valor de concentración promedia diaria, como por ejemplo el 4 de diciembre en la estación del El Río (Tenerife) con concentración promedio diaria de 190 microgramos por metro cúbico de partículas PM10. En los datos horarios, hay un pico que claramente es erróneo, pues en Costa Teguise según la gráfica se pasa de 38 a 477 ug/m3 para luego pasar a 62. Los días 3 y 4 de diciembre sí que se superaron los 200 mg/m3 de promedio horario de PM10 en varias estaciones. La primera medida del día 5 de diciembre en la estación de Breña Alta (La Palma) fue de 254 ug/m3.

Veamos cuál fue el origen del polvo con llegada a la islas.

retrotrayectoria masas de aire

9 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

30 de noviembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

2 de diciembre de 2015

retrotrayectoria masas de aire

4 de diciembre de 2015

 

Como puede verse en las retrotrayectorias de masas de aire, el origen del polvo pudo situarse en zonas de Argelia y Norte de Sahara Occidental. El transporte de masas de aire africanas tuvo lugar en niveles bajos y medios. La retrotrayectoria calculada para llegada a 1500 m de altura sobre el nivel del mar (la verde) no parece que porte más polvo a Canarias que las calculadas para llegada a 20 m (roja) y a 500 m (azul), pues su corto recorrido algunos días sobre África lo realiza en alturas por encima de 1000 m, mientras que las otras incluso llegan a tocar suelo sobre el continente.

El color lechoso del cielo durante los días de calima más intensa, además de la evidente reducción de la visibilidad, era evidente. Estas son fotos hechas el día 5 de diciembre de 2015 en el Puerto de la Cruz (Tenerife), en una mañana muy calurosa para ser el mes de diciembre.

calima diciembre 2015

calima diciembre 2015

Reducción de visibilidad que casi no permite ver el horizonte

calima diciembre 2015

El Teide visto desde el Puerto de La Cruz. Nieve y calima.

Desde lo satélites Terra y Aqua (NASA) no se ve tan clara la intrusión de polvo de noviembre como la de diciembre. A continuación, imágenes de los días 3 y 4 de diciembre de 2015 donde puede apreciarse muy claramente el polvo africano afectando a Canarias.

3 de diciembre de 2015

3 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

4 de diciembre de 2015

 

Episodio de calima octubre 2015 en Canarias

El comienzo de octubre de 2015 (entre el día 2 y el 6) nos sorprendió con un interesante evento de intrusión de polvo africano en Canarias. No es muy habitual vivir una calima de esta intensidad en septiembre en las islas, así que vale la pena analizar de dónde vino el polvo, cómo impactó en la calidad del aire y por qué se produjo esta situación.

Algo curioso que ocurrió durante los días de este episodio es que no funcionaban bien algunas de las webs de referencia para consultar datos, en concreto la de calidad del aire del Gobierno de Canarias y la del modelo HYSPLIT. Ahora sí que vuelven a funcionar y por fin puedo mostrar aquí algunas gráficas interesantes. Para empezar, la serie temporal de promedios horarios de concentración de PM10 en una selección de 5 estaciones de medida. Llama especialmente la atención la gráfica correspondiente a la estación de El Río, una estación de fondo rural en Tenerife. La gráfica generada por la web no puede mostrar datos más allá de 200 ug/m3 , pero según las tablas de datos el valor máximo en El Río fue de 323 ug/m3 registrado a las 7 de la mañana del día 4 de octubre.

concentraciones de PM10 Canarias

Datos de la web de Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Precisamente el domingo día 4 de octubre hice estas fotos en el Puerto de La Cruz (Tenerife), donde se notaba muchísimo la reducción de visibilidad por calima.

calima tenerife

calima tenerife

calima tenerife

¿De dónde provenía el polvo? Veamos qué nos dicen las retrotrayectorias de masas de aire calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0. Las he generado para alturas de llegada en Tenerife a 500, 1500 y 2500 m sobre el nivel del mar, a las 12 del mediodía, con datos de 5 días hacia atrás.

hysplit

Día 2 de octubre de 2015

hysplit

Día 3 de octubre de 2015

hysplit

Día 4 de octubre de 2015

hysplit

Día 5 de octubre de 2015

hysplit

Día 6 de octubre de 2015

hysplit

Día 7 de octubre de 2015

Puede verse claramente que el episodio comenzó con transporte de polvo en altura desde zonas de el Sahel. Es un origen del polvo bastante más al sur de lo habitual en Canarias. A partir del día 4 la masas de aire con llegada a medianías y superficie tocan zonas de la costa de Marruecos, y en altura las masas de aire llegan desde el sur de Mauritania y centro de Malí. Durante el día 5 las retrotrayectorias de masas de aire con llegada a medianías y cumbres de las islas llegan desde puntos más al sur que el centro de Malí. Las retrotrayectoria con llegada a 500 m toca suelo en Niger. A partir del día 6 las masas de aire comienzan a tener un origen totalmente atlántico.

¿Qué nos decían las imágenes captadas por el sensor MODIS a bordo del satélite Terra, de NASA? Pues básicamente lo mismo que HYSPLIT. Fíjate en la pluma de polvo de la primera imagen, saliendo del norte de Senegal, justo como indica HYSPLIT. Parece que hubo suerte y el satélite pilló una pluma de polvo que pudo impactar más tarde en Canarias.

modis

Día 2 de octubre de 2015

modis

Día 3 de octubre de 2015

modis

Día 4 de octubre de 2015

modis

Día 5 de octubre de 2015

modis

Día 6 de octubre de 2015

Veamos ahora cuál era el escenario sinóptico. Lo vemos con los mapas de altura de geopotencial a 950, 700 y 500 hPa.

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 950 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 500hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

altura de geopotencial

Promedio de altura de geopotencial a 700 hPa para el periodo 2-6 de octubre de 2015 (NCEP)

La situación desde luego favorecía el transporte de polvo en altura desde latitudes por debajo de los 20ºN.

Pues esto fue lo ocurrido durante este inusual episodio de intrusión de polvo africano en Canarias. ¿Cómo será el próximo?

Tormentas de polvo afectando a refugiados sirios

Este mes de septiembre se ha hablado y escrito mucho sobre intensas tormentas de polvo en Oriente Medio. Israel ha sido noticia porque se dice que se han registrado allí las concentraciones de polvo en suspensión más grandes de la historia del país (que tampoco es que tenga una historia muy larga, porque Israel como lo conocemos ahora solo existe desde 1948). Algunos medios han utilizado incluso el término “plaga” para referirse a este fenómeno. La compañía eléctrica Israel Electric Corporation informó de que se batió el record de consumo eléctrico en el país el pasado día 9 de septiembre, ya que los habitantes del país usaron el aire acondicionado como si no hubiera un mañana.

tormenta de polvo

La gran tormenta de polvo que afectó a comienzos de septiembre de 2015 al Oriente Medio. Imagen captada por el sensor MODIS (NASA).

En Israel, como en otros países de la zona, usan aire acondicionado, tienen buenos servicios meteorológicos y autoridades sanitarias para avisarles y darles consejos sobre lo que no deben hacer bajo condiciones de tormenta de polvo y, quieras o no, están bastante a salvo. El problema es que ahora mismo hay una parte de la población de Oriente Medio que lo está pasando extremadamente mal, y de entre esos hay unos especialmente vulnerables: los refugiados de guerra.

Como no tenían ya bastante con su desgracia, huyendo de una cruel guerra, esta pobre gente también sufre las consecuencias de un fenómeno natural tan habitual en el medio oriente como las tormentas de polvo del desierto. Durante la primera semana de septiembre una tormenta de polvo pilló de lleno a una gran cantidad de refugiados sirios en un campamento situado en Jordania. En muchos sitios de internet pueden verse imágenes como estas que muestro a continuación.

Foto: Nasreddine Touaibia

Foto: Nasreddine Touaibia

campamento regugiados

Foto publicada en la cuenta de Twitter @Refugees

Esta tormenta de polvo es la misma que también afectó a Israel, a Líbano, a Siria, a Chipre y a Iraq. Debido a ella murieron 8 personas y miles han sufrido problemas respiratorios, según informó la agencia AFP desde Beirut.

Ya habían sufrido una tormenta de polvo parecida a esta en ese campamento en Agosto. En Jordania han sabido actuar rápido y parece que no ha ocurrido ninguna fatalidad en el campamento, pero es de vital importancia estar atentos para poder prevenir un desastre. Esta es una razón más para mejorar los sistemas de predicción de tormentas de polvo y las estrategias para mitigar sus posibles efectos.

Calima en Canarias, julio 2015

Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como “calima”. Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.

ISIS aprovecha una tormenta de polvo para lanzar una ofensiva sobre Ramadi

Ramadi es una ciudad situada en el corazón de Iraq, a unos 100 km de distancia de su capital, Bagdad. En octubre de 2014 comenzó allí una batalla, ya que ISIS quería apoderarse de esta ciudad, una de las ciudades donde el gobierno iraquí era más fuerte. La batalla se ha prolongado hasta ahora, pasando por la toma por parte de este grupo terrorista yihadista del mayor complejo de edificios gubernamentales de la ciudad el pasado día 14 de mayo. El día 17, coincidiendo con una tormenta de polvo, remataron la operación de toma de la ciudad.

Ramadi dust storm

Fuente: The Canadian Press

El conocimiento de la naturaleza de lugar ha jugado un papel importante en esta batalla. El grupo terrorista Estado Islámico (más concido como ISIS por sus siglas en inglés) ha aprovechado una tormenta de polvo para ocultar sus movimientos mientras el pasado día 17 de mayo lanzaba una ofensiva bien planeada sobre Ramadi. Debido a la gran cantidad de polvo en la atmósfera durante la tormenta de polvo, los aviones militares de las fuerzas estadounidenses no pudieron despegar a tiempo para ayudar a las tropas del gobierno iraquí. Una vez pudieron despegar, según los oficiales del bando aliado, sus pilotos no eran capaces de distinguir a los suyos de los enemigos. Los terroristas aprovecharon la confusión ocasionada por el polvo para realizar al menos 10 atentados suicidad con bomba y usar bulldozers (de los que se utilizan en las obras para mover y excavar tierra) para demoler los muros de la ciudad. Como resultado de todo esto, hay que lamentar la muerte de más de 500 personas entre civiles y militares.

Las tormentas de polvo ya habían sido un problema importante para las fuerzas militares de EEUU en el Oriente Medio. Son un problema para los motores y el fuselaje de los aviones. El gran descenso de visibilidad que provocan dificulta los movimientos. Además, afecta a la salud de las personas. Una tormenta de polvo puede cambiar el curso de la batalla. Es algo así como un arma secreta para quien sepa aprovecharla.

Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015

La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de “visibilidad cero”.

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?

La primera calima de marzo de 2015 en Canarias

Marzo es típicamente un mes de mucha actividad en cuanto a intrusiones de polvo africano en Canarias. A partir de este mes las calimas ya suelen afectar a medianías y cumbres de las islas, pero también pueden afectar directamente a nivel de superficie (no solo por deposición gravitacional del polvo, sino por llegada directa a superficie).

El 5 de marzo de 2015 comenzó un episodio de calima en Canarias que, en el momento en el que estoy escribiendo estas líneas, todavía no ha terminado, aunque ya es bastante menos intenso que hace unos días. En este post haré un pequeño resumen de este episodio desde el día 5 hasta ahora. Comenzaré comentando cómo han sido las concentraciones de PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) en algunas de las estaciones de las que la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias proporciona datos.

En la siguiente gráfica puedes ver los promedios diarios de concentración de PM10 en varias estaciones de las dos provincias canarias. La verdad es que la escala del eje Y mostrado en esta gráfica (extraída de la web de la Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias) no es la apropiada para analizar bien los datos. En algunas estaciones se superaron esos 200 microgramos/m3 que aparecen como máximo en la escala. Por ejemplo, en la estación de El Río (Tenerife) el promedio diario de concentración de PM10 el día 7 de marzo (máximo del episodio) fue de 315 μg/m3. En Costa Teguise (Lanzarote) fueron 203 μg/m3. En Mercado Central (Gran Canaria) el promedio diario fue de 257 μg/m3.

Partículas Gobierno de Canarias

A continuación muestro la serie temporal de las concentraciones de PM10 en las mismas estaciones, pero esta vez de datos horarios. Los promedios horarios llegaron a alcanzar valores realmente altos el día 7, como por ejemplo los 727 μ/m3 en El Río a las 19 UTC, los 625 μ/m3 a las 17 UTC en Mercado Central, o los 500 μ/m3 en Costa Teguise a las 13 UTC y a las 14 UTC.

concentracion partículas horarios gobierno de canarias

Vamos ahora con algunas imágenes captadas por mí misma con mi teléfono móvil. Si miras a las montañas, o al horizonte, podrás apreciar el descenso de visibilidad, que no fue tan importante como en el episodio del pasado enero que comenté aquí. Puede apreciarse claramente que el día 9 fue el día del máximo de intensidad del episodio.

calima santa cruz de tenerife

Día 5 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife

calima santa cruz de tenerife

Día 6 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

Calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. San Cristóbal de La Laguna.

calima la laguna

Día 7 de marzo de 2015. Panorámica desde San Cristóbal de La Laguna.

calima santa cruz de tenerife

Día 9 de marzo de 2015. Santa Cruz de Tenerife.

A continuación podrás ver una secuencia de imágenes tomadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua (NASA). En estas imágenes podrás ver cómo se forma un arco de polvo en el océano Atlántico que se internará en la Península Ibérica por su región Noroeste.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 4 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 5 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 6 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

Día 7 de marzo de 2015.

MODIS_20150308

Día 8 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 9 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Día 10 de marzo de 2015.

Veamos qué nos depara lo que queda de marzo en cuanto a intrusiones de polvo africano en España. Como escribí más arriba, marzo suele ser un mes interesante de calimas en Canarias, y luego en verano se pone todo mucho más interesante tanto en Canarias como en la Península Ibérica y en Baleares. Intentaré publicar en este blog información sobre los episodios más interesantes, sobre todo en lo que respecta a los que tengan lugar en Canarias.