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Calima en Canarias, julio 2015



Durante la segunda semana de julio de 2015 tuvo lugar en Canarias una intrusión de polvo africano, fenómeno conocido como «calima». Este episodio llamó bastante la atención a mucha gente por coincidir en algunas zonas con importantes nieblas.

Las concentraciones de partículas PM10 (partículas con diámetro inferior a 10 micras) comenzaron a elevarse durante la tarde del día 5 de julio. En la siguiente gráfica puede verse la evolución de las concentraciones de polvo en diferentes estaciones del archipiélago. Cabe destacar el pico máximo en la estación de El Río (Arico, Tenerife) durante el día 7 de julio, y en la estación de Costa Teguise (Lanzarote) durante el día 9.

PM10 horario Canarias

Fuente: Red de Control y Vigilancia de la Calidad del Aire del Gobierno de Canarias

Desde los satélites de observación meteorológica el espectáculo estaba asegurado. He preparado el siguiente vídeo a partir de imágenes captadas por el sensor MODIS desde el satélite Aqua, de NASA, para que puedas ver la evolución del polvo sobre las islas. La primer imagen es del día 5, cuando la intrusión todavía no se hacía patente, y la última del día 11 (día en que escribo esta entrada) cuando ya el episodio de calima nos había abandonado.

El polvo mineral que llegó a Canarias durante este evento de calima, a niveles de medianías y cumbres de las islas (lo habitual en verano), provenía del Oeste de Argelia.

retrotrayectorias HYSPLIT

Retrotrayectorias de 5 días calculadas con el modelo HYSPLIT 4.0 para alturas a 500 (rojo), 1500 (azul) y 2400 (verde) metros sobre el nivel del mar.

La visibilidad descendió notablemente, en algunas zonas no solo debido a la calima sino también a nieblas. En esta foto puede apreciarse el descenso de visibilidad debido al polvo en suspensión que imposibilita ver el volcán Teide. En condiciones de buena visibilidad el Teide se vería en el sitio a donde señala la flecha roja. En la foto solo puede intuirse una ligera sombra.

calima Teide

Esta última foto fue hecha desde mi coche usando un sistema que describiré en mi próximo post.

Veamos qué nos depara el verano en cuanto a intrusiones de polvo en Canarias.


Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015

La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de «visibilidad cero».

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?