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¿Cómo sería la Tierra sin la Luna?

Si alguna vez nos hemos preguntado cómo sería nuestro planeta si no tuviéramos a la luna, quizás lo primero que se nos ha venido a la cabeza sea el efecto que esto tendría en las mareas. Al fin y al cabo la relación entre la gravedad, el sistema Tierra-Luna y las mareas es algo que nos han grabado a fuego desde el colegio. Por supuesto, también es obvio el cambio en lo que sería la noche, sin nuestro satélite iluminándonos a lo largo de su ciclo de fases.

Seguro que si nos paramos a pensar un poquito más se nos ocurren otras consecuencias de la hipotética ausencia de luna. Sin una luna acompañándonos ahí, a 400000 km de distancia de nuestra casa, las cosas serían bastante diferentes. La absoluta oscuridad durante todas las noches cambiaría la forma de vida de muchos animales, lo que tendría consecuencias en la cadena alimenticia. También cambiaría el ángulo del eje de rotación de la Tierra, y esto es algo muy importante. La Luna es la responsable de que el ángulo de nuestro eje de rotación se haya mantenido constante durante cientos de millones de años. Si no hubiese luna el eje podría sufrir cambios drásticos, desde tener un ángulo de inclinación de cero grados (y entonces olvídate de las estaciones del año, porque desaparecerían) hasta inclinaciones de 85 grados. Esto último causaría que en cada hemisferio de la Tierra tuviésemos que pasar 6 meses de oscuridad y otros 6 meses con luz todo el día.

La Luna también actúa de freno a nuestra rotación. Es un efecto pequeño, pero está ahí. Si no tuviéramos a la Luna la Tierra comenzaría a rotar cada vez más rápido, con lo que los días serían más cortos.

Tienes todo esto mucho mejor explicado, y con más detalles, en este vídeo de SciShow.

Hay quien cree que la Luna afecta a otros aspectos de nuestra vida, y en eso ya hay mucha parte de simples creencias, tradiciones y afirmaciones con más o menos base científica. Hay quien la relaciona con la tasa de partos, con los ciclos menstruales, con ciertos comportamientos en enfermedades mentales, con el crecimiento del pelo y uñas si los cortas en día de luna llena….apuesto a que todos hemos escuchado muchísimas historias de este tipo. En todo caso, dejando a un lado tradiciones y supercherías, parece que un planeta Tierra sin Luna sería un mundo difícil (excepto para los astrónomos siempre a la caza de cielos oscuros!). Por mí que se quede quietita donde está.

El reality show planetario

 

Estamos acostumbrados a ver en la televisión esos reality-shows en los que encierran a unas cuantas personas y retransmiten sus vidas las 24 horas del día. A mí me parecen aburridísimos, pero no cabe duda de que siguen teniendo éxito. ¿Te imaginas si en vez de ver la casa de uno cuantos, pudiésemos ver durante 24 horas el planeta entero? Tiene algo más interés. Al fin y al cabo nuestro planeta es la casa de todos (y no solo de los seres humanos).

Desde hace un tiempo se puede disfrutar de imágenes durante 24 horas al día de la Estación Espacial Internacional, pero ahora desde allí enfocan a la Tierra y es todo un espectáculo. Puedes ver la retransmisión en directo de la imagen de la Tierra desde el espacio aquí.

La Tierra 24 h desde la Estación Espacial Internacional

La verdad es que ver estas imágenes en tiempo real es muy espectacular. La Estación Espacial Internacional se encuentra orbitando a nuestro planeta a una altitud de 400 km. Parece muchísima altura pero, para que te hagas una idea, sigue estando dentro de los límites de nuestra atmósfera, más concretamente en la ionosfera (que se extiende hasta los 500 km de altitud).

En las imágenes en directo de la Tierra desde la Estación Espacial Internacional puedes encontrarte en algún momento con una imagen en negro, que se produce simplemente porque la estación espacial está orbitando sobre la región donde es de noche en la Tierra. Ese es el momento en el que muchos usuarios del chat que se puede ver a la derecha del vídeo entran en modo pánico. 🙂 Si te preguntas dónde está exactamente la estación espacial en cada momento, mejor usa esta web donde, además del vídeo de la Tierra en directo, puedes ver un mapa que te indica su posición.

Espero que disfrutes de la visión de la Tierra en directo desde ahí arriba, como si fueras un astronauta más.

Pirámides que controlan el clima, los volcanes y el campo magnético terrestre

La estupidez humana no tiene límites. Uno escribe un libro con una teoría loca, muy muy loca, sobre pirámides egipcias que controlan la actividad de los volcanes en Hawaii, y además influyen en la temperatura del planeta y en su campo magnético, y tiendas como Amazon o Barnes & Noble lo venden. El libro en cuestión se titula “Pyramid gravity force. How the Earth’s piramyds work”, y su autor es John Shaughnessy.

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En la web del libro (http://www.pyramidgravityforce.com) hay una explicación sobre de qué va este asunto. Según Shaughnessy, cada una de las pirámides de la Tierra está conectada con una isla volcánica que se encuentra justo al otro lado del planeta, aproximadamente a su misma latitud. Las pirámides fueron construidas precisamente para controlar la actividad volcánica de esas islas, mediante lo que él llama “rayos de gravedad”. El caso es que cuando el hombre entró por primera vez a la gran pirámide de Giza, desconectó este sistema de control, que estaba relacionado con la actividad volcánica de Hawaii, y claro…… esto causó que nos saltáramos unas cuantas pequeñas edades de hielo y el clima del planeta cambiase, ya que esa pirámide era el termostato de nuestro planeta.

Según cuenta el autor en este libro, en la antigüedad el hombre dominaba la geo-ingeniería y sabía muchísimo sobre “rayos de gravedad”, la estructura interior del planeta, el magma en zonas donde nunca habían estado y el campo magnético de la Tierra, entre otras muchas cosas. Me pregunto dónde estaríamos ahora si eso fuese cierto.

Para rematar la faena, no podía faltar en el libro una alusión a la física cuántica, que siempre queda genial en cualquier teoría rocambolesca que se precie. El autor destaca en su web esta frase: “Forget Quantum physics, Say hello to Hexagontum physics…”. ¿Qué es la física a la que él llama “hexagontum physics? Pues un nuevo campo de la física que él mismo ha fundado, basado en las ondas de gravedad sub-atómicas que ha encontrado representadas en diversos jeroglíficos egipcios y que, según dice, existen simplemente porque es de sentido común (lo explica en este foro).

En fin…..invente usted su propia teoría loca, invéntese una nueva rama de la física, publique el libro y véndalo en las librerías más importantes. Seguro que para el currículum viene genial.


El agua de la Tierra en una esfera

Desde que estábamos en el colegio nos han enseñado aquello de “las tres cuartas partes del planeta son agua”. Por supuesto, el agua en nuestro planeta no se encuentra solo en los océanos, sino también en la atmósfera, en el suelo o en el subsuelo. ¿Cuánto ocuparía todo el contenido en agua de nuestro planeta si lo concentráramos en una única esfera? Recientemente dos instituciones han respondido de manera muy gráfica a esta pregunta. Por un lado, el Servicio Geológico de E.E.U.U. (USGS) difundió esta imagen que habla por sí sola.

Esa pequeña esfera sería todo el contenido en agua de la Tierra. La esfera azul tendría un diámetro de unos 1500 kilómetros. Para que te hagas una idea, el diámetro de la Luna es de 3574 kilómetros, así que la esfera de agua tendría menos de la mitad de diámetro que nuestro satélite.

Otra institución, Woods Water Oceanographic ha realizado una animación para explicar lo mismo, aunque añaden una información extra interesante: la cantidad de agua dulce, que es solo el 3% del total, y la cantidad de agua dulce a la que el ser humano tiene acceso de una manera relativamente fácil para su consumo (solo un tercio de ese 3%).

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