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Tormentas de polvo afectando a refugiados sirios

Este mes de septiembre se ha hablado y escrito mucho sobre intensas tormentas de polvo en Oriente Medio. Israel ha sido noticia porque se dice que se han registrado allí las concentraciones de polvo en suspensión más grandes de la historia del país (que tampoco es que tenga una historia muy larga, porque Israel como lo conocemos ahora solo existe desde 1948). Algunos medios han utilizado incluso el término “plaga” para referirse a este fenómeno. La compañía eléctrica Israel Electric Corporation informó de que se batió el record de consumo eléctrico en el país el pasado día 9 de septiembre, ya que los habitantes del país usaron el aire acondicionado como si no hubiera un mañana.

tormenta de polvo

La gran tormenta de polvo que afectó a comienzos de septiembre de 2015 al Oriente Medio. Imagen captada por el sensor MODIS (NASA).

En Israel, como en otros países de la zona, usan aire acondicionado, tienen buenos servicios meteorológicos y autoridades sanitarias para avisarles y darles consejos sobre lo que no deben hacer bajo condiciones de tormenta de polvo y, quieras o no, están bastante a salvo. El problema es que ahora mismo hay una parte de la población de Oriente Medio que lo está pasando extremadamente mal, y de entre esos hay unos especialmente vulnerables: los refugiados de guerra.

Como no tenían ya bastante con su desgracia, huyendo de una cruel guerra, esta pobre gente también sufre las consecuencias de un fenómeno natural tan habitual en el medio oriente como las tormentas de polvo del desierto. Durante la primera semana de septiembre una tormenta de polvo pilló de lleno a una gran cantidad de refugiados sirios en un campamento situado en Jordania. En muchos sitios de internet pueden verse imágenes como estas que muestro a continuación.

Foto: Nasreddine Touaibia

Foto: Nasreddine Touaibia

campamento regugiados

Foto publicada en la cuenta de Twitter @Refugees

Esta tormenta de polvo es la misma que también afectó a Israel, a Líbano, a Siria, a Chipre y a Iraq. Debido a ella murieron 8 personas y miles han sufrido problemas respiratorios, según informó la agencia AFP desde Beirut.

Ya habían sufrido una tormenta de polvo parecida a esta en ese campamento en Agosto. En Jordania han sabido actuar rápido y parece que no ha ocurrido ninguna fatalidad en el campamento, pero es de vital importancia estar atentos para poder prevenir un desastre. Esta es una razón más para mejorar los sistemas de predicción de tormentas de polvo y las estrategias para mitigar sus posibles efectos.

Arte y tormentas de polvo

El arte, especialmente la pintura, aveces suministra información muy interesante a los científicos. Por ejemplo, el análisis de los cuerpos celestes, o de los meteoros, inmortalizados en cuadros dan muchas pistas interesantes sobre fenómenos ocurridos. Un ejemplo claro son los grandes trabajos de mi profesor Mark Kidger sobre la Estrella de Belén, o  este trabajo sobre el tiempo atmosférico en los cuadros de Dalí.

Hace poco, navegando por la red, encontré un cuadro en el que se puede ver el fenómeno meteorológico sobre el que más puedes leer en este blog: una tormenta de polvo. Pero además, es una tormenta de polvo muy curiosa, porque no se trata de polvo del desierto como es habitual, sino que tuvo lugar en la 5ª Avenida de Nueva York y fue causada por la presencia de un edificio muy alto.

El autor del cuadro es John Sloan (1871-1951), que lo tituló “Dust Storm, Fifth Avenue” cuando lo pintó en el año 1906.

John Sloan Dust Storm Fifth Avenue

Fuente: http://www.metmuseum.org/

Este cuadro forma parte de la colección del Metropolitan Museum of Art de Nueva York. En su diario, el 10 de junio de 1906 el autor comentaba que por la tarde, caminando por la Quinta Avenida, se encontraron una tormenta de de viento, con el aire cargado de polvo y todo el mundo alrededor de ella aterrorizado. Los vientos fuertes que causaron esta tormenta de polvo, como mencioné arriba, fueron causados por un edificio, el Fuller Building, que en ese momento era el único rascacielos por esa zona.

Los efectos de los rascacielos en el viento son notables y es algo que siempre explico en mis clases de Física en la Universidad Europea de Canarias, ya que para los futuros arquitectos es muy importante conocerlos. Algún día en este blog escribiré sobre el ejemplo que siempre pongo en clase, que es muy llamativo y hasta ha llegado a cobrarse alguna vida, pero sin duda este próximo curso añadiré a la galería de ejemplos este que queda inmortalizado en el cuadro de John Sloan.

ISIS aprovecha una tormenta de polvo para lanzar una ofensiva sobre Ramadi

Ramadi es una ciudad situada en el corazón de Iraq, a unos 100 km de distancia de su capital, Bagdad. En octubre de 2014 comenzó allí una batalla, ya que ISIS quería apoderarse de esta ciudad, una de las ciudades donde el gobierno iraquí era más fuerte. La batalla se ha prolongado hasta ahora, pasando por la toma por parte de este grupo terrorista yihadista del mayor complejo de edificios gubernamentales de la ciudad el pasado día 14 de mayo. El día 17, coincidiendo con una tormenta de polvo, remataron la operación de toma de la ciudad.

Ramadi dust storm

Fuente: The Canadian Press

El conocimiento de la naturaleza de lugar ha jugado un papel importante en esta batalla. El grupo terrorista Estado Islámico (más concido como ISIS por sus siglas en inglés) ha aprovechado una tormenta de polvo para ocultar sus movimientos mientras el pasado día 17 de mayo lanzaba una ofensiva bien planeada sobre Ramadi. Debido a la gran cantidad de polvo en la atmósfera durante la tormenta de polvo, los aviones militares de las fuerzas estadounidenses no pudieron despegar a tiempo para ayudar a las tropas del gobierno iraquí. Una vez pudieron despegar, según los oficiales del bando aliado, sus pilotos no eran capaces de distinguir a los suyos de los enemigos. Los terroristas aprovecharon la confusión ocasionada por el polvo para realizar al menos 10 atentados suicidad con bomba y usar bulldozers (de los que se utilizan en las obras para mover y excavar tierra) para demoler los muros de la ciudad. Como resultado de todo esto, hay que lamentar la muerte de más de 500 personas entre civiles y militares.

Las tormentas de polvo ya habían sido un problema importante para las fuerzas militares de EEUU en el Oriente Medio. Son un problema para los motores y el fuselaje de los aviones. El gran descenso de visibilidad que provocan dificulta los movimientos. Además, afecta a la salud de las personas. Una tormenta de polvo puede cambiar el curso de la batalla. Es algo así como un arma secreta para quien sepa aprovecharla.

Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015

La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de “visibilidad cero”.

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?

Tormenta de polvo en Australia

Aunque cuando nos hablan de una tormenta de polvo solemos pensar inmediatamente en África o en Asia, en otras zonas desérticas del planeta también tienen lugar estos fenómenos. Es el caso de Australia, donde las tormentas de polvo son habituales.

El pasado día 9 de enero de 2013 pudo filmarse este espectacular vídeo en el que puede verse cómo una tormenta de polvo sorprende a unos bañistas en una playa de Onslow, al oeste del país.

[youtube]http://youtu.be/zMYFY8vxnD4[/youtube]

La tormenta se originó en la parte interior de una zona de Australia llamada Pilbara. El color rojo del polvo es espectacular.


Espectacular vídeo de una tormenta de polvo en Níger

Dependiendo de la zona del mundo donde vivas, podrías estar acostumbrado a la presencia de polvo mineral en suspensión. El polvo puede ser inyectado hasta grandes alturas en la atmósfera en zonas desérticas y luego viajar grandes distancias. Un ejemplo claro son las intrusiones de polvo africano que pueden llegar a afectar a zonas del continente americano en verano. Esos episodios de intrusión de polvo pueden llegar a ser espectaculares en algunas regiones del planeta relativamente cercanas a la zona fuente, pero….¿cómo será una tormenta de polvo vivida desde muy cerca de la zona fuente?

Con este vídeo filmado en mayo de 2005 desde un hotel de Niamey, capital de Niger, puedes hacerte una idea.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=aO722_ORi58&w=420&h=315[/youtube]

Impresionante, ¿verdad? La gran nube de polvo avanza rápido sobre la ciudad hasta que se llega a la total oscuridad. Read More…