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Gran tormenta de polvo en Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudí y Qatar la primera semana de abril de 2015



La primavera es la estación en la cual las tormentas de polvo son más frecuentes e intensas en el Medio Oriente. Este año, el mes de abril ha comenzado con una gran tormenta de polvo en la Península Arabica que ha afectado de lleno a Emiratos Áranes Unidos, Arabia Saudí y Qatar, y que ha afectado especialmente a grandes y modernas ciudades como Dubai. Es una de las tormentas de polvo más importantes que se recuerdan en la zona. Lo cierto es que ha causado estragos. La importante reducción de visibilidad llegó a causar numerosos accidentes de tráfico, se retrasaron y desviaron muchísimos vuelos, y se incrementaron considerablemente los ingresos hospitalarios por problemas espiratorios.

 

just a little rice

Foto vía kirstyriceonline.com

Muchas páginas webs se hicieron eco de los efectos de esta tormenta de polvo, ilustrándolos con fotografías que en algunos casos son muy espectaculares. El sensor MODIS, de NASA, veía así la tormenta a vista de satélite. Es una imagen del día 2 de abril de 2015.

tormenta de polvo medio oriente

Durante la tarde del día 1 de abril el polvo ya había provocado que el paisaje se tornara completamente naranja, como puede verse en esta foto hecha desde un avión en el aeropuerto de Riad (Arabia Saudí).

 

cielo rojo tormenta de polvo

Fotografía de Ahmed/Twitter/@ahmed89168887)

 

La protección del rostro para evitar que el polvo afecte a las vías respiratorias, así como la hidratación, es fundamental en estos casos. Así lo indican las autoridades sanitarias a la población, por lo que la estampa típica es la mostrada en esta fotografía hecha en Dubai el día 2 de abril.

tormenta de polvo en Dubai

Fotografía de Ahmed Jadallah/Reuters

 

En Abu Dhabi un chico de 24 años resultó herido grabe en accidente de tráfico debido a la mala visibilidad. En esta ciudad las autoridades suspendieron en servicio de autobuses, declarando que estaban en condiciones de «visibilidad cero».

tren y tormenta de polvo

Vía http://www.gettyimages.com/

 

Las mega-ciudades que han nacido de la nada (o del dinero) en esta zona de nuestro planeta están sometidas a la amenaza del polvo mineral, que afecta a sus ciudadanos y a sus infraestructuras. Las acciones para mejorar los sistemas de predicción y mitigar los efectos del polvo son importantísimas.

Las fotos impresionan, ¿verdad?


China y la contaminación: rápido crecimiento económico, ¿a cualquier precio?

Leo hoy con preocupación, en una noticia publicada en el periódico El Mundo, que Pekín está viviendo en estos momentos un episodio de contaminación sin precedentes. Una nube tóxica cargada de altas concentraciones de PM2.5 (material partículado con diámetro menor a 2.5 micras) está afectando gravemente a la población.

Las partículas PM2.5 ya tienen un tamaño lo suficientemente pequeño para penetrar en el sistema respiratorio, llegar a los alveolos pulmonares e incluso internarse en el riego sanguíneo. Está probado por estudios epidemiológicos que estas partículas están directamente relacionadas con muertes y hospitalizaciones por enfermedades pulmonares y cardiovasculares, además de provocar dolencias crónicas. Por supuesto hay normativas para limitar las concentraciones máximas de partículas a las que pueda estar expuesta la población. En China estas normativas se han modificado recientemente para poder limitar las emisiones de gases tóxicos por parte de la industria, así como limitar el tráfico de vehículos, cuando se den episodios extremos como el que se vive ahora. Sin embargo, no están cumpliendo la ley y la vida sigue igual…..la gente en Pekín hoy no puede ni respirar, las autoridades sanitarias piden a los ciudadanos que no salgan a la calle, pero esos ciudadanos se queja (según leo en los medios de comunicación) de que no toman las medidas previstas para estos casos.

Las concentraciones de PM2.5 han saturado los aparatos de medición. Se habla de valores superiores a 700 microgramos por metro cúbico (escalofriante!). La visibilidad se ha reducido mucho y los habitantes de la ciudad se quejan de que les cuesta respirar. Los responsables son básicamente la industria y las centrales generadoras de energía eléctrica, basadas en la combustión de carbón. El rapidísimo crecimiento económico de China, según lo publicado en El Mundo, ha llevado a que entre 2005 y 2010 la demanda de consumo energético aumente nada más y nada menos que un 44%, además de que el número de coches en Pekín ha pasado de ser tres millones en 2005 a cinco millones en 2010. Un crecimiento económico muy rápido y a todas luces muy dañino para el medio ambiente, que se cobrará como mínimo un alto precio: la salud de los habitantes de las ciudades más pobladas y/o industriales del país.

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El uso del carbón debería irse sustituyendo por otro tipo de fuentes de energía más bondadosas con la salud de las personas. Si no lo hacen estarán defendiendo el crecimiento a costa de cualquier cosa, sin limitaciones, y esto podría ser la perdición de los habitantes de este gigante económico. El papel de estos altos niveles de emisiones de partículas y gases de efecto invernadero en el calentamiento global del planeta es otra historia digna de otro post.