Mi blog personal sobre investigación y divulgación
Actualizar Garmin Forerunner 35
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Hace meses compré un reloj deportivo Garmin Forerunner 35, no solo para registrar mis entrenamientos cuando salgo a correr (cada vez menos de lo que quisiera), sino para registrar otro tipo de cosas como la calidad de mi sueño, los pasos que camino al día, o que el reloj me avise cuando llevo mucho tiempo sentada y debería moverme un poco. En general estoy muy contenta con este reloj, pero hay una cosa que me traía de cabeza desde hace tiempo: no conseguía actualizar su firmware.

El firmware de un dispositivo electrónico no es más que el programa que controla su funcionamiento. Cuando actualizas el firmware sueles obtener nuevas funcionalidades, o correcciones de errores. Mi Forerunner 35 me avisaba de que tenía una nueva actualización disponible, pero a la hora de instalar esa actualización se quedaba completamente colgado, la barra de avance no se movía, y tenía que resetearlo para volver a la versión inicial del firmware que trajo de fábrica (la 2.7). En realidad yo solo había sentido la necesidad de actualizarlo por tener una versión lo más actual posible, pero desde hace unos días tenía un problema que ya me hizo plantearme buscar y rebuscar hasta encontrar la solución: al sincronizar con la app del móvil, o con Garmin Express (el programa para el ordenador), los textos del reloj pasaban de español a sueco. Sí, a sueco, como lo lees. 🙂

Pues bien, encontré en internet la solución y aquí la comparto para quien no sepa inglés (porque la encontré en un foro de Garmin en inglés):

Lo primero que hay que hacer es pasar manualmente de la versión 2.7 a la versión 2.8. Para ello hay que seguir estos pasos:

  • Descargar este fichero
  • Conectar el reloj a tu ordenador con el cable USB que trajo de fábrica
  • En el ordenador verás el reloj como si fuese un dispositivo de almacenamiento
  • Entra en ese dispositivo, entra en la carpeta “Garmin” y copia ahí el fichero que acabas de descargar
  • Una vez copiado el fichero, extrae el dispositivo como cuando extraes un disco duro USB o un pendrive
  • Después de unos segundos, en la pantalla del reloj te saldrá un mensaje diciendo que hay una actualización disponible, y te preguntará si quieres instalarla. Selecciona la opción de instalarla ahora.
  • Verás una barra de avance de la instalación. En pocos segundos la tendrás instalada
  • El reloj se reiniciará

Ahora ya tienes la versión 2.8 del firmware instalada. A partir de aquí ya puedes actualizar a la última versión disponible en cada momento con la app del móvil (conectados el móvil y el reloj mediante bluetooth) o con Garmin Express en el ordenador. De nuevo, te saldrá un mensaje en el móvil diciendo que hay otra versión disponible, le ordenarás que la instale, lo hará, el reloj se reiniciará y ya lo tendrás a la última.

Hacer esto ha arreglado el problema del idioma en mi reloj (que todavía no sé qué lo causó). Si has tenido este mismo problema, o simplemente querías actualizar tu Garmin Forerunner 35 a la última versión de software y no lo habías conseguido, espero que esto te haya ayudado.

 

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Insertar datos vacíos en serie temporal cuando faltan fechas (Excel)
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Trabajando hoy con una serie temporal en Excel me he encontrado con un problema: quería calcular la correlación entre dos series temporales de variables, pero en una de las series temporales no aparecían todas las fechas. En vez de tener la fecha y un valor vacío cuando no existía ese valor (por ejemplo, un NaN, un espacio en blanco, o un clásico -999), simplemente el fichero de datos saltaba a la siguiente fecha donde sí había dato. Eso impedía que pudiera calcular la correlación con la otra serie temporal, porque para eso necesitamos todos los pares de datos (todos los valores para una misma fecha).

Para solucionar el problema lo único que se me ocurrió fue intentar rellenar esa serie temporal con las fechas que faltaban, y en esas fechas dejar vacío el dato. Lo mejor en estos casos no es trabajar en Excel, pero ya tenía todos los datos ahí y no me quedaba otro remedio. Publico aquí la solución de cómo lo conseguí tras buscar mucho en internet y probar incluso programando macros. Al final todo se ha reducido a poco más que una función de Excel.

Voy a poner un ejemplo para situarnos mejor. Imagina que tenemos esta serie temporal:

Fecha Dato
01/10/04 0.38
02/10/04 0.41
13/10/04 0.32
15/10/04 0.39
20/10/04 0.41
22/10/04 0.30
23/10/04 0.44
24/10/04 0.38
31/10/04 0.25

Vemos que a partir del 2/10/04 la fecha salta al 13/10/04, luego al 15/10/04 y así varias veces hay saltos de fecha. Lo que quiero conseguir es que aparezcan todas las fechas entre el 1/10/04 y el 31/10/04 y, donde antes no había fecha (ni dato, obviamente), ahora aparezca una casilla en blanco como dato. Vamos a suponer que esto lo tengo en las columnas A y B.

Lo primero que hice fue crear una nueva columna con todas las fechas, sin saltos. Para ello escribí en otra columna (supongamos que en la C) la primera fecha y, situando el ratón en la esquina inferior derecha de esa casilla, arrastré hacia abajo hasta llegar a la última fecha. Esa es una manera de rellenar casillas que usa Excel.

Una vez tenía una columna con todas las fechas (en la columna C), en otra columna (por ejemplo, la D) escribo esta fórmula en la casilla donde iría el primer dato:

=SI.ERROR(BUSCARV(C2;A:B;2;FALSO);” “)

Esta fórmula lo que hace es buscar en todos los datos de las columnas A y B la fecha que tenemos en la casilla correspondiente (la de la fila en que estemos situados) de la casilla C. Si encuentra una fecha igual, escribe el valor del dato asociado a ella. Si no encuentra esa fecha en nuestra serie de datos originales (en la que faltaban fechas), deja la casilla vacía.Fíjate en que busca a partir de la fila 2, porque la fila 1 la he dedicado a etiquetar las columnas. Si en tu caso no usas etiquetas o tus datos empiezan en otra fila, tenlo en cuenta para modificar la fórmula. También debes modificar la fórmula, por supuesto, si los nombres de tus columnas no coinciden con los míos.

El resultado sería este:

Fecha Dato
1/10/04 0.38
2/10/04 0.41
3/10/04  
4/10/04  
5/10/04  
6/10/04  
7/10/04  
8/10/04  
9/10/04  
10/10/04  
11/10/04  
12/10/04  
13/10/04 0.32
14/10/04  
15/10/04 0.39
16/10/04  
17/10/04  
18/10/04  
19/10/04  
20/10/04 0.41
21/10/04  
22/10/04 0.30
23/10/04 0.44
24/10/04 0.38
25/10/04  
26/10/04  
27/10/04  
28/10/04  
29/10/04  
30/10/04  
31/10/04 0.25

Ahora sí podría usar la columna Datos para calcular la correlación con otra variable que se encuentra asociada a cada una de esas fechas.

Si tienes que hacer lo mismo con datos en otra columna, simplemente arrastra la casilla donde esté la primera fórmula a la casilla correspondiente de esa otra columna.

Espero que si te encuentras con este problema, una serie temporal en la que faltan fechas y tienes que trabajar con Excel, llegues hasta aquí y te sirva de ayuda.

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Pequeña estación meteorológica con Arduino
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Hacía mucho tiempo que quería introducirme en el mundo de Arduino, pero no encontraba el momento para hacerlo. Aprovechando las vacaciones de verano, hace dos semanas compré un kit con, además de la placa Arduino Uno, los sensores y demás elementos necesarios para construir un proyecto sencillo, una pequeña estación meteorológica. Aquí voy a compartir todos los detalles de cómo lo hice.

El kit que compré es para construir la estación Céfiro, un proyecto del Grupo de Innovación Educativa que desde el Gobierno de Canarias se fomenta para su construcción en talleres y aulas de diferentes centros educativos de las islas. Más información sobre Céfiro, aquí. El caso es que, cuando busqué información en internet para empezar a montar desde cero este proyecto, porque en la caja no venía ningún tipo de manual, me encontré con que algunos sensores no eran los mismos que se especificaba en el contenido de la caja. También encontré, que siguiendo las instrucciones publicadas aquí, no conseguía hacer funcionar todo (programas que no compilaban bien, creo que también problemas con algunas librerías…). Total, que empecé a buscar información en otros sitios de internet, incluidas las web de los fabricantes de los sensores.

Mi proyecto, al menos de momento, es más sencillo que Céfiro, porque decidí no usar el sensor de humedad del suelo ni el detector de lluvia (voy a tener la estación siempre dentro de casa). Quiero ampliarlo con sensores de calidad del aire, pero de momento lo que registro es temperatura, humedad relativa y presión. Para ser un primer proyecto no está del todo mal.

Los ingredientes para la “receta” son los siguientes:

  • Placa Arduino Uno
  • Placa protoboard pequeña
  • Módulo LCD de 2 líneas y 16 caracteres por línea, IIC/12C1602
  • Sensor de presión BMP-180 (también mide temperatura y humedad)
  • Sensor de temperatura y humedad DHT-22
  • Cables (macho-macho y hembra-macho)

Las conexiones que hice son las siguiente. Perdón si el esquema no es claro. Es el primero que hago:

Y el código, hecho bastante a base de corta-pega de códigos encontrados en la red. Siento no poder citar aquí las fuentes porque cometí el error de no guardarlas, pero las buscaré y las incluiré.

#include “DHT.h”
#include <Wire.h>
#include <LCD.h>
#include <LiquidCrystal_I2C.h>
#include <SFE_BMP180.h>

#define DHTPIN 2 // what pin we’re connected to
#define DHTTYPE DHT22 // DHT 22 (AM2302)

#define I2C_ADDR 0x3F // <<—– Add your address here. Find it from I2C Scanner
#define BACKLIGHT_PIN 3
#define En_pin 2
#define Rw_pin 1
#define Rs_pin 0
#define D4_pin 4
#define D5_pin 5
#define D6_pin 6
#define D7_pin 7

int n = 1;
int maxHum = 60;
int maxTemp = 40;
SFE_BMP180 pressure;
#define ALTITUDE 543.0 // Tu altitud en metros
LiquidCrystal_I2C lcd(I2C_ADDR,En_pin,Rw_pin,Rs_pin,D4_pin,D5_pin,D6_pin,D7_pin);

void setup()
{
lcd.begin (16,2); // <<—– Mi LCD es de 16×2, pero aqui puedes modificar

Serial.begin(9600);

lcd.print(“Leyendo sensores”);
DHT dht(DHTPIN, DHTTYPE);
dht.begin();
// Initialize the sensor (it is important to get calibration values stored on the device).

if (pressure.begin())
Serial.println(“BMP180 init success”);
else
{
// Oops, something went wrong, this is usually a connection problem,
// see the comments at the top of this sketch for the proper connections.

Serial.println(“BMP180 init fail\n\n”);
while(1); // Pause forever.
}
}
void loop() {
char status;
double T,P,p0,a;

DHT dht(DHTPIN, DHTTYPE);
// Wait a few seconds between measurements.
delay(2000); //

// Reading temperature or humidity takes about 250 milliseconds!
// Sensor readings may also be up to 2 seconds ‘old’ (its a very slow sensor)
float h = dht.readHumidity();
// Read temperature as Celsius
float t = dht.readTemperature();

/// Sensor de presion
// Loop here getting pressure readings every 10 seconds.

// If you want sea-level-compensated pressure, as used in weather reports,
// you will need to know the altitude at which your measurements are taken.
// We’re using a constant called ALTITUDE in this sketch:

Serial.println();
Serial.print(“provided altitude: “);
Serial.print(ALTITUDE,0);
Serial.print(” meters, “);
Serial.print(ALTITUDE*3.28084,0);
Serial.println(” feet”);

// If you want to measure altitude, and not pressure, you will instead need
// to provide a known baseline pressure. This is shown at the end of the sketch.

// You must first get a temperature measurement to perform a pressure reading.

// Start a temperature measurement:
// If request is successful, the number of ms to wait is returned.
// If request is unsuccessful, 0 is returned.

status = pressure.startTemperature();
if (status != 0)
{
// Wait for the measurement to complete:
delay(status);

// Retrieve the completed temperature measurement:
// Note that the measurement is stored in the variable T.
// Function returns 1 if successful, 0 if failure.

status = pressure.getTemperature(T);
if (status != 0)
{
// Print out the measurement:
Serial.print(“temperature: “);
Serial.print(T,2);
Serial.print(” deg C, “);
Serial.print((9.0/5.0)*T+32.0,2);
Serial.println(” deg F”);

// Start a pressure measurement:
// The parameter is the oversampling setting, from 0 to 3 (highest res, longest wait).
// If request is successful, the number of ms to wait is returned.
// If request is unsuccessful, 0 is returned.

status = pressure.startPressure(3);
if (status != 0)
{
// Wait for the measurement to complete:
delay(status);

// Retrieve the completed pressure measurement:
// Note that the measurement is stored in the variable P.
// Note also that the function requires the previous temperature measurement (T).
// (If temperature is stable, you can do one temperature measurement for a number of pressure measurements.)
// Function returns 1 if successful, 0 if failure.

status = pressure.getPressure(P,T);
if (status != 0)
{
// Print out the measurement:
Serial.print(“absolute pressure: “);
Serial.print(P,2);
Serial.print(” mb, “);
Serial.print(P*0.0295333727,2);
Serial.println(” inHg”);

// The pressure sensor returns abolute pressure, which varies with altitude.
// To remove the effects of altitude, use the sealevel function and your current altitude.
// This number is commonly used in weather reports.
// Parameters: P = absolute pressure in mb, ALTITUDE = current altitude in m.
// Result: p0 = sea-level compensated pressure in mb

p0 = pressure.sealevel(P,ALTITUDE); // we’re at 1655 meters (Boulder, CO)
Serial.print(“relative (sea-level) pressure: “);
Serial.print(p0,2);
Serial.print(” mb, “);
Serial.print(p0*0.0295333727,2);
Serial.println(” inHg”);

// On the other hand, if you want to determine your altitude from the pressure reading,
// use the altitude function along with a baseline pressure (sea-level or other).
// Parameters: P = absolute pressure in mb, p0 = baseline pressure in mb.
// Result: a = altitude in m.

a = pressure.altitude(P,p0);
Serial.print(“computed altitude: “);
Serial.print(a,0);
Serial.print(” meters, “);
Serial.print(a*3.28084,0);
Serial.println(” feet”);
}
else Serial.println(“error retrieving pressure measurement\n”);
}
else Serial.println(“error starting pressure measurement\n”);
}
else Serial.println(“error retrieving temperature measurement\n”);
}
else Serial.println(“error starting temperature measurement\n”);

delay(5000); // Pause for 5 seconds.
///////

// Escribo en la pantalla LCD
// Switch on the backlight
lcd.setBacklightPin(BACKLIGHT_PIN,POSITIVE);
lcd.setBacklight(HIGH);
///////////////////////////////////////////////////
lcd.clear();//Elimina todos los simbolos del LCD
lcd.setCursor(0,0);//
lcd.print(“Humedad relativa “);
lcd.setCursor(5,1);
lcd.print(h);//Escribe la humedad
lcd.print(” %”);
delay (2500);
///////////////////////////////////////////////////
lcd.clear();
lcd.setCursor(3,0);
lcd.print(“Temperatura “);
lcd.setCursor(6,1);
lcd.print(t);//Escribe la temperatura
lcd.print(” C”);
delay (2500);
///////////////////////////////////////////////////
lcd.clear();
lcd.setCursor(0,0);
lcd.print(“Presion “);
lcd.setCursor(0,1);
lcd.print(P);// Escribe la presion
lcd.print(” mb”);
delay (2500);

/////////////////////////////
lcd.clear();
lcd.setCursor(1,0);
lcd.print(“Estacion meteo”);
lcd.setCursor(2,1);
lcd.print(“Silvia Alonso”);
delay (2500);
// Check if any reads failed and exit early (to try again).
if (isnan(h) || isnan(t)) {
Serial.println(“Failed to read from DHT sensor!”);
return;
}

Serial.print(“Humidity: “);
Serial.print(h);
Serial.print(” %\t”);
Serial.print(“Temperature: “);
Serial.print(t);
Serial.println(” ºC “);
}

Como ves, al principio del código hay unas librerías (las que están detrás de la instrucción #include) que debes instalar. Eso se hace desde el propio programa entorno donde programas el Arduino. Trata de tener las últimas versiones de las librerías.

Con este programa tendrás dos tipos de salidas. Por un lado, las que aparecen en la pantalla LCD (temperatura y humedad medidas por el sensor DHT-22 y presión medida por el sensor BMP-180). Por otro lado, si en el entorno de programación vas al monitor del sistema, verás información extra, como por ejemplo la temperatura y humedad proporcionadas por el BMP-180, la presión en Hg, o tu altitud en pies. En código hay una línea en la que tienes que especificar a qué altitud se encuentra tu estación. También puedes modificar otras cosas, como el texto que yo puse para identificar a la estación, donde aparece mi nombre (pon el tuyo, o ¡ponle nombre propio a tu estación!).

Y eso es todo. Solo tienes que tener cuidado de que todo esté bien conectado, el programa subido a la placa controladora Arduino y la placa alimentada (por ejemplo, a través del cable USB). Aquí muestro unas fotos de cómo quedó el montaje. Lo bueno ahora sería hacerle algún tipo de caja para poner dentro todos los elementos, pero voy a esperar a ampliar la estación. Quiero añadir algún sensor de calidad del aire (ya estoy trabajando con el MQ-135, aunque no me está gustando mucho).

estación meteorológica arduino

estación meteorológica arduino

estación meteorológica arduino

estación meteorológica arduino

Se pueden hacer más cositas, como por ejemplo conseguir que los datos registrados por los sensores se escriban en un fichero (en una tarjeta SD, o en el ordenador al que está conectada por USB), añadir más sensores y todo lo que se te ocurra. Lo interesante es experimentar y así aprender un poquito más de electrónica.

Espero que esta entrada de mi blog te anime a hacer este o un proyecto similar con Arduino. Si tienes alguna duda, pregunta en la sección de comentarios y trataré de ayudarte.

 

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Paso de la Estación Espacial Internacional por Canarias
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La Estación Espacial Internacional, ese laboratorio en órbita participado por cinco agencias espaciales, puede ser visto a simple vista cuando pasa por encima de un área determinada alrededor de tu localización. Por supuesto, podrás verlo si las condiciones de iluminación lo permiten, pues el Sol debe iluminar sus paneles solares, los más grandes puestos en órbita hasta la fecha, y tu cielo debe estar lo suficientemente oscuro para que la puedas ver. Después del Sol y la Luna, la Estación Espacial Internacional es el tercer objeto más brillante visible en el cielo.

Hoy ha cruzado los cielos de las islas Canarias con condiciones óptimas para su visualización. A partir de las 21:36 hora local se pudo ver surcando el cielo desde el Oeste. Yo me enteré de este paso por un mensaje en Twitter del astronauta Ignazio Magnani, que informaba del paso por Canarias y de la hora a la que veríamos la estación en la que él mismo se encuentra a fecha de hoy. Como precisamente hoy estaba estrenando una videocámara que compré de segunda mano, una Sony HDR-CX240, me propuse captar la imagen de la estación con esta cámara y así la pondría a prueba en condiciones de poca iluminación.

El vídeo está hecho en malas condiciones, pues tras ver el tweet de Ignazio Magnani no me dio tiempo de preparar mucho la observación. Usé la cámara sin trípode, a pulso, y a través de una ventana cerrada, pues mi gato Newton tenía demasiada curiosidad en ver qué estaba haciendo mirando al cielo. 🙂

Ver el paso de la Estación Espacial Internacional a ojo es muchísimo más espectacular que en vídeo. Se puede ver un punto bastante brillante, a mí me pareció de color anaranjado, ascendiendo en la bóveda celeste, de Oeste a Sur. Mis exclamaciones de admiración, mirándola a simple vista pero queriéndola grabar con la cámara, hicieron que me moviera más de la cuenta y que hablara más de la cuenta (¡es que era precioso!), por lo que la imagen está bastante movida y decidí quitar el audio al vídeo. Para verla en el vídeo seguramente tendrás que ponerlo a pantalla completa, y la verás como un punto blanco que se mueve en línea recta (aunque ya digo que el vídeo está hecho a pulso y por eso hay más movimiento), en diagonal desde la parte inferior derecha de la pantalla hacia la parte superior izquierda.

Aunque el vídeo no sea muy bueno, me hace ilusión compartir el momento con mis lectores. Espero que les guste y que tengan la oportunidad de observarla ustedes en sus cielos.

 

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Descubre asteroides con una app
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Los llamados cuerpos menores (asteroides y cometas) siempre han sido un campo de estudio en el que los aficionados a la astronomía tienen mucho que decir. Con sus telescopios y sus cámaras CCD los aficionados escudriñan desde hace muchos años el cielo en busca de objetos que se muevan en conjuntos de imágenes donde las estrellas estén fijas. Así se han descubierto muchísimos de estos objetos, y muchos fueron y están siendo descubiertos desde España.

Cuando yo estaba estudiando la carrera de Física, mi inquietud por la astronomía me llevó a contactar con un conjunto de aficionados de varios puntos de España que observaban cometas y asteroides. Hicimos un grupo de observación, y desde varios pequeños observatorios se hizo (y se sigue haciendo, ya cada uno individualmente) ciencia de calidad. Unos hacían las observaciones y otros (era mi caso) hacíamos la astrometría, que es la determinación de la posición del objeto en el cielo para poder determinar su órbita. Muchas veces estudiábamos objetos ya bien conocidos, pero alguna vez nos llevamos la alegría de vivir algún nuevo descubrimiento. Creo que ya lo he mencionado en el blog alguna vez, pero gracias a uno de estos descubrimientos, hecho desde el Observatorio de Begues por Pepe Manteca, hay un asteroide con mi nombre orbitando por ahí arriba, el (159865) Silvialonso, también denominado 2004 PX66.

Este sigue siendo el método de tantos y tantos nuevos descubrimientos, con profesionales y aficionados buscando con sus telescopios en cada pequeño rincón del cielo, pero ahora hay una manera más accesible a todos de poder contribuir al conocimiento de los cuerpos menores. Se trata de una aplicación para dispositivos móviles creada por la Universidad Politécnica de Madrid y el Instituto de Astrofísica de Canarias, en la que desde cualquier lugar puedes tener la oportunidad de descubrir un objeto. La app se llama Cazasteroides y se puede instalar en Android o en iOS. Es más, incluso se puede usar desde su versión web, lo que me parece una idea fantástica.

Esta app es muy fácil de usar. Solo tienes que crearte una cuenta (gratis) y comenzar a mirar con detenimiento el set de imágenes que ves en pantalla. En ellas verás un campo lleno de estrellas más o menos fijas (no siempre la alineación de todas las imágenes es perfecta). Lo que tienes que buscar es un punto que se mueva de manera uniforme entre el fondo de estrellas fijas. Si no encuentras nada, puedes ir a la esquina superior derecha y pulsar en el botón “Nuevo” para que te salga otro conjunto de imágenes. Cuando encuentres un punto que se mueva uniformemente, pulsa sobre él (te saldrá una lupa en pantalla para ayudarte) y envía su posición cuando lo tengas bien señalado. La propia app te dirá si es un objeto ya conocido, si eres el primero en observarlo, o si es un candidato a nuevo descubrimiento pero ya alguien lo vio antes que tú.

Cazasteroides

Cada vez que señales un posible objeto, el resto de usuarios podrá opinar sobre si es una detección real o no (hay un sistema de votos en el que tú también puedes participar con las observaciones de los demás). Por cada objeto detectado se te dan una serie de puntos, y hay un ranking. A veces hay concursos en los que se pueden ganar premios muy interesantes. Este componente de gamificación es muy curioso en esta app.

Como ves, ya no necesitas tener un buen telescopio y una buena cámara CCD, además de muchas noches de cielos despejados, para poder descubrir un asteroide. Solo necesitas esta app, o entrar a la aplicación web, y una buena dosis de paciencia y gusto por la astronomía.

No vemos en el ranking de Cazasteroides!

 

 

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¿Son seguros los espectáculos con laser?
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Recientemente tuve la suerte de poder presenciar (¡por fin, tras 30 años de espera!) un concierto de Pet Shop Boys. Tuvo lugar en el Teatro Real de Madrid. A este concierto acudieron también algunas personas que vieron suspendido un anterior concierto en París por la regulación que allí tienen sobre el uso de láseres en espectáculos en recinto cerrado. Si en París lo suspendieron por este motivo, me pregunto: ¿cómo de seguros son estos espectáculos para nuestros ojos?

Es habitual que en espectáculos, sobre todo en conciertos, se use una gran cantidad de láser para hacer todavía más grandioso el show. ¿Qué tipos de láser usan? ¿Es más peligroso su uso en un recinto cerrado que un recinto abierto?

Para empezar, creo conveniente explicar que los láser se clasifican en cuatro grupos según su peligrosidad, desde los Clase 1 (no hay peligro)  hasta los Clase 4 (pueden producir daños serios en ojos y piel). Esto viene determinado por su potencia o por la energía que pueden emitir en un determinado rango de longitudes de onda, y al final la clasificación se reduce a diferenciarlos en cuanto al máximo tiempo que podemos estar expuestos a ellos. En general, los láser que podemos ver en los espectáculos son de Clase 3 (más de 5 mW de potencia) o Clase 4 (más de 500 mW de potencia), por lo que hay que tomar muchas medidas de seguridad para no dañar a los espectadores ni a los operadores que están trabajando en el espectáculo.

Normalmente, en este tipo de espectáculos, el láser apunta a zonas por encima de las cabezas de los espectadores. En el caso del concierto de Pet Shop Boys, por unos instantes los láser van dirigidos al público. En ese caso, para que no se produzcan daños, la organización del concierto debe asegurarse de que no va a superarse nunca la exposición máxima permitida.

En cuanto a si es más seguro este tipo de espectáculos en un recinto abierto o en un recinto cerrado, el problema de estos últimos es que contamos con la posibilidad de reflexión del láser en paredes, suelos y techos, por lo que hay más probabilidades de apuntar a los ojos de las personas.

Parece ser que es Francia el único país del mundo donde no esta permitido usar láser en un espectáculo en recinto cerrado. Por eso, con la ley en la mano, la parte del concierto de Pet Shop Boys donde los láser cobran protagonismo no podía tener lugar allí. Al final se decidió cancelar el concierto solo 20 minutos antes de que comenzara, con el público ya en el recinto. Es extraño que llegaran a hacer todo el montaje y nadie les haya avisado antes de que tendrían problemas con esa parte del espectáculo.

Pues bien, con las debidas medidas de seguridad, estos espectáculos parecen seguros. Es cierto que ha habido accidentes, como por ejemplo este ocurrido en Rusia en 2008, pero no tienen por qué ocurrir si se respetan las normas de seguridad.

Aquí una galería con las mejores fotos que pude hacer en el concierto, incluyendo algunas de la parte del espectáculo donde el protagonista, junto a la música del mejor grupo pop de la historia, es el láser.

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No puedes conducir y usar Whatsapp a la vez. La física lo demuestra.
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Seguro que a ti también te ha pasado. Vas conduciendo tan tranquilamente y te encuentras con otro conductor que no está mirando a la carretera, porque está usando el móvil. Ni siquiera está hablando, sino que está leyendo o tecleando. Probablemente esté usando una aplicación de mensajería instantánea como Whatsapp. Hace alrededor de dos semanas yo misma pude comprobar cómo un conductor invadía de vez en cuando el arcén de la autopista porque llevaba la cabeza baja, sin mirar al frente, leyendo o escribiendo. Es obvio que estas conductas al volante pueden terminar en desgracias.

Aunque todos sabemos que no se debe hacer, y hay multas por hacerlo, siempre hay gente que cree que no pasa nada. Ellos piensan que son infalibles y nunca les va a pasar nada malo. Dedicado a ellos, aquí va una explicación, desde el punto de vista de la física, de por qué es peligroso hacerlo. La explicación está en este artículo publicado en Wired. Se usan conceptos de cinemática muy elementales. Por si no sabes inglés, te comentaré las conclusiones a las que llega.

móvil en el coche

Velocidad = espacio / tiempo. Esta es la clásica fórmula que todos recordamos desde el colegio. La distancia recorrida por un objeto en movimiento va a depender de la velocidad a la que se mueva y del tiempo transcurrido. Entonces, si nos movemos a 1 m/s, entonces en un segundo solo vamos a recorrer un metro. Pero si nos movemos a una velocidad típica en coche, digamos a 90 km/h, en 1 segundo vamos a recorrer 25 m. Esto es aproximadamente la cuarta parte de la longitud de un campo de fútbol. Esto solo en un segundo.

Para leer un mensaje de texto en el móvil (un mensaje de Whastapp, un mensaje en Twitter, un estado en Facebook…) normalmente empleamos más de un segundo. Cada segundo extra que tardes en leer ese mensaje, conduciendo a esos 90 km/s, supondrán 25 metros más.

Piensa en lo que son solo 4 segundos. Es muy poco tiempo para hacer algunas cosas, incluso leer un pequeño texto o mirar una fotografía. Solo 4 segundos. Pues en esos solo 4 segundo sin mirar la carretera, a 90 km/h, has recorrido todo el largo del campo de fútbol. Además, cuando levantes la vista, vas a necesitar cierto tiempo de reacción si te encuentras con algún imprevisto (te has desviado de tu trayectoria, estás demasiado cerca del coche que va delante, los coches de delante están frenando, o cualquier otra situación en la que tengas que tomar una decisión rápida). En ese tiempo de reacción también vas a recorrer bastantes metros. Mucho ojo entonces, porque a lo largo de tanta distancia recorrida “a ciegas” pueden ocurrir muchas cosas, y todo en pocos segundos.

Tal y como comentan en el artículo de Wired, siempre podemos decir “yo solo miro el móvil cuando estoy esperando en un semáforo en rojo”. Pues eso también supone un problema, porque si muchos estamos mirando el teléfono, teniendo en cuenta que el tiempo de reacción cuando se pone el semáforo en verde es aproximadamente de un segundo, y necesitamos aproximadamente otro segundo para poner en marcha el coche, todo el tiempo que necesitamos para ponernos en marcha se incrementa. Supongamos que el semáforo permanece en verde 60 segundos, y luego vuelve a rojo. Si algunos estaban mirando el móvil, ya no consiguen pasar el semáforo tantos como si todos estuvieran bien atentos al semáforo. 20 coches se pondrían en movimiento, unos 15 conseguirían pasar el semáforo en verde, y el resto se quedarían atrás otra vez con el semáforo en rojo. Esas personas tiene que esperar otra vez al semáforo porque otros conductores decidieron que tenían la necesidad de mirar el móvil.

Comentan también en el artículo de Wired que Apple va a implementar en iOS 11 un modo “no molestar mientras conduces”. Se desactivarán todas las notificaciones del móvil cuando éste detecte que estás conduciendo. Me parece una buena idea. En E.E.U.U. las estadísticas dicen que 391000 personas resultaron heridas y 3477 fallecidas, por distracciones al volante durante el años 2015. Por supuesto hay muchas otras fuentes de distracción en un coche, pero parece claro que alejar la vista de la carretera durante mucho tiempo por estar leyendo o escribiendo en el móvil es claramente una de las que con más probabilidad puede llevarnos a tener problemas.

 

 

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¿Qué necesitamos todos saber de física?
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Un artículo en Forbes donde el autor se pregunta qué debería aprender de la física un no-científico me ha hecho reflexionar. Siempre insisto a mis alumnos en que la física está en todas partes, explica lo que tenemos a nuestro alrededor y explica lo que a mí me gusta llamar “reglas del juego”. Mis alumnos, de primer curso de grado, deben empezar a conocer las reglas del juego de la naturaleza para poder jugar, en este caso en el juego de la arquitectura. La vida se parece mucho a un videojuego en el que, si no conoces las reglas del juego, tienes muchas probabilidades de fracasar rápido e incluso de perder una vida.

Pues bien, la pregunta que me surge tras leer el artículo de Forbes, y otro al que enlaza, es: ¿qué necesitamos saber todos de física? Y cuando digo todos, me refiero incluso a los que en la vida profesional no se van a enfrentar a la resolución de problemas relacionados con la ciencia o la ingeniería. ¿Qué conocimientos mínimos sobre física debería tener cualquier persona?

física

Cinemática y dinámica, electricidad y magnetismo, óptica, termodinámica, el espectro electromagnético, ….desde el punto de vista de profesora de física todo me parece importante, porque deseo que todos entiendan cómo funcionan las cosas, pero hay que elegir qué es lo estrictamente necesario para sobrevivir.

Después de pensarlo mucho, yo elijo estos conocimientos básicos:

  • Conceptos básicos de cinemática, como la velocidad y la aceleración. Son cosas que claramente hay que controlar.
  • El concepto de inercia. Hay quien piensa que va seguro en el coche sin el cinturón de seguridad, o no respetando distancias de seguridad. Si tuvieran claro qué es la inercia estoy segura de que tomarían más precauciones.
  • Cómo se transmite la temperatura.
  • Conceptos básicos sobre conducción de la electricidad, no nos vayamos a electrocutar o a exponer a un rayo en una tormenta.
  • Nivel de sonido. Solo tenemos dos oídos y hay que cuidarlos. Es muy fácil dañarlos a base de exponernos a niveles muy altos.

Me encantaría que en los comentarios añadas los que tú consideres. ¿Qué crees que todos deberíamos saber sí o sí sobre física? ¿Qué reglas del juego no podemos dejar de conocer?

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Los “becarios” de Jordi Cruz, un retrato de los estudiantes en prácticas
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Hoy voy a escribir mi opinión sobre una polémica sobre la que he leído hoy mucho en redes sociales y periódicos. Hay polémica porque el cocinero Jordi Cruz dice que los “becarios” que trabajan en su restaurante deberían estar agradecidos por trabajar allí gratis. Escribo “becarios” entre comillas porque un becario es quien cobra una beca. Se ha defendido en Twitter diciendo que son estudiantes con convenio de prácticas, por lo que no se le puede criticar. Escribo esto en este blog porque en realidad se puede extrapolar a otras áreas donde la formación implica hacer prácticas, ya sea un hotel, un estudio de arquitectura o un laboratorio de química.
 
He estado prácticamente dos años gestionando prácticas en una Universidad, así que sé de lo que hablo, por lo que voy a dar mi opinión. No soy muy de compartir opiniones de este tipo, pero esto me ha tocado la fibra sensible.
 
En primer lugar, Jordi Cruz dice que un restaurante como el suyo no sería viable sin estas personas en prácticas. Los estudiantes en prácticas no son trabajadores de una empresa, no forman parte de la plantilla, y no pueden ser utilizados para sacar adelante trabajo que podría hacer un trabajador contratado. Si tu negocio no es viable sin mano de obra de estudiantes en prácticas, simplemente ciérralo. No puedes utilizar estudiantes en prácticas para sacar rendimiento económico tan descaradamente. Les recuerdo que hay una noticia en la que se informa de que este cocinero se ha comprado una mansión de 3 millones de euros, aunque supongo que buena parte de sus ganancias vendrán de la TV y de la publicidad. Pero vamos, que dinero para pagar a los estudiantes tiene. En otra entrevista dice que no puede tener 20 personas en nómina en su cocina, pero claro, puede pagar 3 millones de euros por una casa.
Por cierto, en el caso de prácticas curriculares, al menos a nivel universitario (estudiantes de turismo que también pueden hacer prácticas en cocina, por ejemplo), la Seguridad Social es 100% bonificable, con lo que ya podría estirarse un poco y pagarles algo, aunque no sea muchísimo.
 
Por otro lado, en esta última entrevista que menciono dice que tiene 14 empleados y entre 10 y 20 personas en prácticas. Desde el punto de vista de la normativa de prácticas (y por simple sentido común), teniendo en cuenta cómo se trabaja en una cocina (esas prisas que nos enseña él mismo en la televisión), no debería tener muchos más practicantes que personas que les puedan enseñar. Un estudiante en prácticas tiene que tener siempre asignado un tutor de empresa que le va a supervisar y que le va a enseñar los detalles del trabajo. Un estudiante en prácticas es eso, un estudiante, una persona que está aprendiendo, y debe estar continuamente supervisado y orientado. Esta es la teoría y todos sabemos que tristemente no ocurre siempre así, pero en este caso parece bastante claro que los estudiantes se están usando (sí, usando) como un trabajador más. ¿Cobra mucho Jordi Cruz a un cliente por un plato hecho por estudiantes que están aprendiendo?
 
Hay quien defiende al cocinero diciendo que los chicos y chicas que hacen prácticas con él no están obligados a hacerlo. Yo no creo que esto sea así en todos los casos, porque muchos estudiantes están obligados a hacer prácticas porque son prácticas curriculares. También se habla de jornadas de entre 14 y 16 horas en la cocina, que no me queda claro que esto se haga en la cocina de Jordi Cruz, pero sería completamente irregular hacer algo así. Por supuesto, siempre habrá gente que se preste a hacer algo así, pero no debería ser lo normal. Una situación así no se debería normalizar.
Dice Jordi Cruz que trabajar gratis en su cocina es un privilegio, porque “imagínate cuánto dinero te costaría eso en un máster en otro sector”. Aquí compara churras con merinas. Un máster con prácticas no son únicamente prácticas. Hay mucho más allá, incluso si no es oficial sino un título propio.
Que no Jordi, que lo que estás haciendo no está bien. Lo siento pero no.
Si eres estudiante y me estás leyendo, no te dejes engañar. Acude a tu departamento de prácticas (sea FP o Universidad) si tienes la más mínima duda sobre las condiciones.


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Inversión térmica. ¿Por qué hace más calor a más altura?
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Hace unas semanas una compañera de trabajo (¡¡hola Amaia!! 🙂 ) me preguntaba si podía ser verdad que hiciera más calor en La Laguna que en Santa Cruz. Como lo más probable es que no conozcas Tenerife, te diré que San Cristóbal de La Laguna es la segunda ciudad en número de habitantes de esta isla, con su centro a 550 m de altura sobre el nivel del mar, mientras que Santa Cruz de Tenerife es la capital, con su centro situado a nivel del mar. Estábamos inmersos en uno de esos episodios de calima, aumento de temperatura respecto a días anteriores, y ambiente más caluroso en medianías que a nivel del mar. ¿Cómo podía ocurrir eso, si todos sabemos que la temperatura desciende con la altura?

El gradiente térmico en la capa de la atmósfera conocida como troposfera es de -6.5ºC por kilómetro. Esto significa que, a medida que subimos en altura, por cada kilómetro que ascendemos la temperatura disminuye en 6.5ºC. Si estuvieras ascendiendo por una montaña, esto significa que la temperatura bajaría 1ºC con cada 154 m de ascenso. Claro, esto es una simplificación, porque en realidad este gradiente térmico se puede ver afectado por la orografía o por la latitud en la que te encuentres. No es lo mismo el gradiente térmico en una zona próxima al ecuador que en una zona alejada de este. El valor de -1ºC por cada 154 m de altura es el ideal para zonas templadas. Si el gradiente térmico siempre se comportara así, como un valor inversamente proporcional a la altura, sería imposible que en La Laguna pueda hacer más calor que en Santa Cruz. Sin embargo, hay un fenómeno físico que hace que sea posible, y se llama inversión térmica. Es un tema complejo, pero voy a tratar de simplificar lo más posible.

La inversión térmica ocurre por el movimiento del aire debido a diferencias de temperatura. Todos tenemos en mente que el aire caliente se eleva (en realidad se expande) y el aire frío desciende porque es más denso. Ese es, por ejemplo, el mecanismo que permite que un globo aerostático se eleve. Pues bien, por el día el aire cerca de la superficie se calienta (por la acción de la radiación solar, por el efecto del tráfico…), con lo cual se eleva, y llega hasta una altura a partir de la cual ya no puede seguir ascendiendo. Al haber ascendido este aire caliente, deja un espacio libre a nivel de superficie que es ocupado por aire más frío. Ese aire más frío, como hemos recordado antes, es más denso, más pesado, y como antes ya subió el aire más caliente hasta una altura a partir de la cual no puede subir más, el aire más frío se ve limitado en su ascenso. Es decir, el aire más caliente establece el límite, un tope a cierta altura, que es justo la altura de la inversión térmica.

radiosondeo

Diagrama Skew-T. Radiosondeo en Güimar, Tenerife. Fuente: University of Wyoming

Si lo piensas detenidamente, esto significa que en un determinado momento la temperatura puede descender, como lo haría siguiendo el gradiente térmico ideal, a medida que aumenta la altura, pero de repente puede comenzar a aumentar con la altura hasta llegar a una altura límite a partir de la que la temperatura vuelve a descender. Si la capa de inversión térmica está por encima de Santa Cruz y pilla a La Laguna, ya lo tienes, más calor en la ciudad a más altura.

inversión térmica

Fuente: Wikipedia

La inversión térmica tiene muchas implicaciones en la contaminación, tanto natural como antropogénica. Por ejemplo, puede actuar como una tapa, dejando concentrada a la contaminación bajo la capa de inversión, de manera que afecte a la población próxima a la superficie. También está relacionada con la formación del mar de nubes. Pero este ya es otro tema que quizás pueda tratar en un futuro post. De momento, espero haber podido responder a la duda de Amaia. 😉

 

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