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Medidor de calidad del aire de bajo coste
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Hoy en día existe la posibilidad de que cualquier de nosotros pueda medir la calidad del aire, dentro o fuera de casa, con dispositivos de medida de bajo coste. Algunos de estos dispositivos son comercializados por algunas marcas, como por ejemplo el popular Air Purple, pero también puedes fabricarlos tú mismo por muy poco dinero. Además, el montaje electrónico y programación es muy fácil. No le vas a poder pedir a estos medidores de concentración de partículas en el aire la misma precisión que a uno de los que se usan en observatorios meteorológicos, que cuestan miles de euros, pero para algunas aplicaciones deberían tener una precisión suficiente.

En la Universidad Europea de Canarias estamos investigando sobre sensores de calidad del aire low-cost, haciendo comparativas entre varios modelos y marcas, que además vamos a comparar con instrumentos más precisos en un observatorio meteorológico. Mientras tanto, para ir probando esta tecnología en un entorno doméstico, yo he fabricado un medidor de concentración de partículas para mi casa siguiendo las instrucciones de luftdaten.info. Luftdaten es un proyecto de ciencia ciudadana nacido en Alemania y que ya se ha extendido a muchísimos países, incluso más allá de Europa. La web de Luftdaten están principalmente en alemán, con algunas partes traducidas a otros idiomas, pero no contiene información en español. Es por ello que he querido explicar en mi blog cómo se hace un medidor de calidad del aire como el propuesto en Lufdaten.

Lo primero será conseguir las piezas. Algunas de las piezas electrónica las puedes conseguir en cualquier comercio local que venda componentes electrónicos, especialmente si trabajan con proyectos Arduino. Yo las copré todas a través de Alliexpress. Necesitamos lo siguiente:

  • 1 sensor de calidad del aire SDS011. Este es un sensor que medirá la concentración de partículas PM10 y PM2.5 (partículas con diámetro inferior a 10 y 2.5 micras respectivamente). Precio = algo menos de 15 €
  • 1 unidad CPU/LAN NodeMCU ESP8266. Esta es una pequeña placa que contiene la memoria flash en la que vas a grabar el software necesario para tu medidor de calidad del aire, y además se encarga de transmitir la información vía WiFi. Precio = entorno a 1,5 €
  • 4 cables de los que se usan para proyectos con placas Arduino. Precio = un conjunto de 10 cables te puede costar alrededor de 0,15 €
  • 1 trozo de tubo flexible de diámetro 6 mm. Precio = como máximo usarás 10 cm de tubo que puedes encontrar en cualquier ferretería. Debe costar muy pocos céntimos de euro.
  • 1 cable micro USB. Precio = depende de la calidad y la longitud, pero estimo que alrededor de 1,5 €
  • 1 fuente de alimentación USB o una batería powerbank. En la web de Luftdaten proponen enchufar el medidor a una toma de corriente a través de una fuente de alimentación USB. Precio = alrededor de 7 €, aunque estoy segura de que tienes alguna fuente de alimentación USB de sobra en casa, por ejemplo, de un móvil que ya no uses. Mi propuesta es usar una batería powerbank de 20000 mAh con panel solar. Precio = puedes conseguir una de buena calidad a partir de unos 25 €
  • (opcional) Si quieres incorporar un sensor de humedad y temperatura, debes comprar 1 sensor DHT22 y 3 cables más. Precio = unos 0,5 €

Con todo esto, suponiendo que alimentaremos el medidor de calidad del aire con una batería que permite su carga a través de un panel solar, y que además incorporamos medidas de temperatura y humedad, el montaje saldría por unos 45 €.

En el listado anterior no he incorporado la carcasa en la que irá montado y protegido todo el montaje. En Luftdaten proponen usar dos trozos de tubo de PVC del tipo Marley HT-Bogen como este. Yo propongo que uses cualquier tipo de cajita que tengas en casa y te pueda servir, o incluso que imprimas una a medida con impresora 3D.

Pues vamos ahora manos a la obra. Lo primero que hice fue importar en la placa CPU/WiFI el firmware necesario para nuestro medidor. Para ello, debes conectar por USB la placa a tu ordenador e instalar los drivers de la placa. Para la versión 3 de la placa tienes los drivers para Windows aquí, para Mac OS aquí y para Linux no vas a necesitar instalar drivers. Si usas Mac, vas a necesitar reiniciar el equipo una vez instales los drivers. Abre la carpeta CH341SER y haz doble click en SETUP.

Una vez instalados los drivers, baja el instalador del firmware (Windows 64-bit aquí, aquí la versión para Mac OS, y aquí la de Linux 64-bit). Debes tener también la última versión del firwmare, que puedes encontrarla aquí: https://www.madavi.de/sensor/update/data/latest.bin. A continuación ejecuta el instalador del firmware, selecciona el puerto COM en el que tu ordenador haya detectado la placa NodeMCU, ve a la pestaña Config y ahí selecciona el fichero latest.bin que bajaste antes. En la pestaña Advanced selecciona Baudrate de 115200, Flas size de 4MByte, Flash speed de 40MHz y SPI Mode DIO. Ahora haz click en el botón Flash y espera a que la barra de progresión llegue hasta el final. Ya está, ya tienes programada la placa.

Ahora vamos a conectar todos los elementos electrónicos. El esquema (incluyendo las conexiones del sensor DHT22, que es opcional), es este:

Imagen original en https://luftdaten.info/feinstaubsensor-bauen/

Como ves, es muy sencillo. Son solo 4 conexiones si no usas el sensor DHT22, y 3 más si lo usas.

A continuación te muestro una foto de mi dispositivo en esta primera fase.

Sensor calidad del aire SDS011 y CPU/WiFi

De momento yo no le he conectado un sensor DHT22 para medir temperatura y humedad, así que el siguiente paso fue conectar el tubito flexible de 6mm de diámetro a la entrada del sensor SDS11. Tras hacer eso, quedaba buscar una caja donde pudiera alojar todo el montaje. Como verás en la siguiente imagen, yo lo que hice fue aprovechar una caja de bombones Ferrero Rocher que tenía guardada en casa, a la que hice unos pequeños agujeros para permitir la salida del tubo, así como para permitir entrada de aire para refrigeración del montaje, y una pequeña hendidura para poder pasar el cable USB y poder cerrar la tapa de la caja. Estos agujeros los hice simplemente calentando un tornillo grande y aplicándolo sobre el plástico hasta que se derritiera lo necesario. En esta imagen todavía no había hecho la pequeña hendidura para pasar el cable, y además lo tenía todo alimentado con una batería powerank que, como ya verás, no es la que terminé utilizando.

He probado con varias baterías de tipo powerbank para alimentar mi medidor de calidad del aire. En la foto de arriba puedes ver una de poco más de 2000 mAh, con la que solo obtuve una hora y media de alimentación. En la siguiente figura verás ya todo el montaje completo, con una batería de supuestamente 20000 mAh que además tiene la posibilidad de irse cargando poco a poco con una placa solar. Digo «supuestamente» porque la alimentación no se mantuvo con esta batería durante los aproximadamente 5 días que debería hacerlo.

Finalmente encontré una batería que sí es realmente de 20000 mAh, más grande en dimensiones que esta que has visto en la anterior foto, y la coloqué igualmente sobre la caja, cerrada y asegurada con dos elásticos gruesos.

Ahora hay que configurar el sensor. Para ello, desde tu teléfono móvil, busca una nueva red WiFi creada por la placa CPU/WiFi y anota el número ID que contiene su nombre, porque lo vas a necesitar luego. Conéctate a esa nueva red WiFi y abre tu navegador en la direeción http://192.168.4.1. En la pantalla que se te abrirá, haz click en Konfiguration. A partir de ahí puedes indicar los datos de tu red WiFi en casa (nombre y password) y pulsar el último botón para guardar. Tras esto, yo tuve que buscar en la configuración de mi router cuál era la IP que le asignó a mi medidor de calidad del aire, que no era la anteriormente citada. Cuando la sepas, siempre que te conectes a http://tuip (sustituye «tuip» por el número que le haya asignado tu router) verás otra vez una pantalla que te lleva a la configuración pero también a los datos en tiempo real que está obteniendo tu medidor.

Mi medidor lo coloqué por fuera de una ventana que da a la calle, de manera segura para evitar que caiga.

Medidor de calidad del aire de bajo coste en ventana

Por último, si quieres que los datos que obtengas se suban automáticamente a una web, de donde los podrás extraer en diferentes formatos, e incluso que cualquier otra persona pueda ver lo que está midiendo tu sensor, puedes unirte al proyecto Luftdaten añadiendo tu dispositivo a través de http://my.luftdaten.info/. Existe un mapa mundial donde se pueden ver todos los sensores de este proyecto de ciencia ciudadana, en el que puedes mostrar tus datos. Si añades tu sensor al mapa, haciendo click sobre su localización, podrás ver tu última medida de concentración de partículas PM10 y PM2.5, tu índice de calidad del aire (AQI US), la temperatura y humedad de tu sensor si has añadido un DTH22, etc.

Mapa sensores de calidad del aire

El punto verde sobre la isla de Tenerife que puede verse en este mapa es el sensor instalado en mi casa. Se puede configurar todo para que nunca se muestre tu localización exacta, sino una posición aleatoria en la zona por donde vives, para poder proteger tu privacidad.

Y básicamente esto es todo lo que hay que hacer para medir la concentración de partículas PM10 y PM2.5 donde quieras. Ha sido una explicación muy larga, pero creo que he conseguido reunir toda la información que yo encontré en varias webs. Espero que te sea de ayuda y te unas a este tipo de proyectos de ciencia ciudadana.




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Más pruebas de astrofotografía afocal
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En este post mostraré las primeras fotografías realizadas con la técnica afocal, es decir, colocando la cámara detrás del ocular del telescopio, que que hecho con mi cámara Sony DSC HX50, un adaptador universal para sujetar la cámara y mi pequeño telescopio de solo 102 mm de apertura.

El telescopio concretamente es un Skywatcher de tipo Maksutov Cassegrain, con una apertura de 102 mm y 1300 mm de longitud focal. Además, cuenta con una montura altazimutal robotizada. No es un telescopio pensado para observar cielo profundo, pues su relación focal es propia de un telescopio para observación de planetas. Sin embargo, me he atrevido a hacer alguna fotografía tanto de la luna y planetas (ya publiqué algún post con imágenes de Saturno y de Júpiter) como de algunos objetos fáciles de cielo profundo.

Empezamos con una foto de la Luna creciente, mostrando solo una pequeña porción de su cara visible.

Sigamos con algo de cielo profundo, aunque es un objeto que en realidad podrías ver a simple vista desde un sitio sin contaminación lumínica (no es mi caso, pues en mi punto de observación hay muchas luces alrededor). Se trata de la galaxia M31, Andrómeda. La foto que verás a continuación es una única toma de 7 segundos de exposición, sin tratamiento alguno. Esa nebulosidad que se ve en el centro es Andrómeda, que se encuentra a una distancia de nosotros de 2537 años luz.

Aquí una toma con un tiempo de exposición de 10 segundos.

Por último, aunque la foto dista muchísimo de ser buena, una imagen de la estrella Vega, la segunda más brillante de cielo del hemisferio norte, y la quinta más brillante del cielo en general. En esta imagen de 20 segundos de exposición se ve muy bien su color azul, lo que denota que es una estrella joven. Está a solo 25 años luz de nosotros.

Seguiré subiendo algunas fotos más, aprovechando que he podido disfrutar de unas cuantas noches seguidas de cielos despejados.


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Libro de meteorología gratis
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Buscando información hoy en internet, encontré un libro gratuito (licencia Creative Commons) en pdf, que puede ser útil a quienes estudian o investigan sobre meteorología. Su título es «Practical meteorology: an algebra-based survey of atmospheric science», y su autor es Roland Stull, de la Universidad British Columbia, en Canadá. Comparto aquí el enlace al libro: https://www.eoas.ubc.ca/books/Practical_Meteorology/prmet/PracticalMet_WholeBook-v1_00b.pdf

Este libro es del año 2016 y en su índice puede verse que trata muchos temas sobre física de la atmósfera, desde conceptos básicos hasta óptica atmosférica. Además, propone problemas para resolver.

Espero que este libro también te parezca un buen descubrimiento.


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Thomson NEO X 12.5″ y el horroroso servicio postventa de Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo
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ACTUALIZACIÓN: Después de probar este ordenador solo unos pocos días, la unión de la pantalla con el teclado se rompió cuando simplemente cerraba la pantalla. Olvida la review que escribí (está aquí abajo tachada), porque ahora el mensaje es muy diferente: este ordenador no vale la pena. No gastes tu dinero comprando uno. Aquí puedes ver cómo quedó la carcasa, totalmente inservible, después de cerrarlo y abrirlo con el máximo cuidado y con muy pocos días de uso. Y a continuación de esta fotografía, la historia de horror vivida con el servicio postventa de Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo.

Pieza de la unión entre la pantalla y el teclado, totalmente rota.

Vamos ahora con la «divertida» historia vivida con la garantía de este ordenador en Mediamarkt. Este ordenador lo compré el día 9 de septiembre de 2019. El día 25 de septiembre, tras haberse roto el día antes (y repito, con muy pocos usos, porque no lo usé todos los días mientras lo tuve), lo llevé al servicio postventa para usar la garantía. Lógicamente, la idea era que o me lo arreglaran, o me lo cambiaran por otro igual, o me devolvieran el dinero. La tienda era Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo, en Santa Cruz de Tenerife.

En Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo, al ver el ordenador roto, me indicaron que debía entregarlo para que ellos lo enviaran al servicio técnico de la marca, que está en la isla de Gran Canaria, y que como máximo en 20 días ya tendría una solución. Un técnico del taller de reparación debía dictaminar, antes de hacer nada, si el problema había sido por un mal uso por mi parte (a ver cómo se explica que yo pueda romper así, solo por un lado, esa pieza, pero bueno…) o si fue por un defecto de fabricación. OK, aunque era obvio que cerrando cuidadosamente una pantalla esta no puede simplemente hacer «crack» y romperse así, por supuesto accedo a que un técnico lo vea. Dijeron que me enviarían un SMS antes de 20 días para informarme de la solución a este problema.

Así estuve esperando, esperando, y nada, pasaban los días y no sabía nada. Cuando ya casi hacía un mes desde el día que entregué el portátil al servicio técnico, trato de llamar para conseguir algo de información, pero encuentro que no hay ni un solo teléfono de contacto en el documento que me entregaron en Mediamarkt. Bien, vamos a la tienda a hablar, así que voy una tarde al servicio postventa y pido información. Me atiende una joven muy amable que me dice que allí no tienen información de nada más, solo constancia de que dejé allí el portátil el día 25. Le pido que trate de conseguir algo de información, por ejemplo poniéndose en contacto con el taller de reparación. Me dice que no sabe cuál es el taller, así que le digo que sus compañeros el primer día me dijeron que lo enviarían a Gran Canaria. Con esa información, me apunta un teléfono en el reverso del documento comprobante de haber llevado el artículo a servicio postventa, llama y no le contestan, así que me pide que sea yo misma quien llame al día siguiente al taller. Yo, la clienta, llamando a un taller para intentar averiguar si mi ordenador está allí y si lo han mirado. Flipante, ahora resulta que trabajo para Mediamarkt y no lo sabía.

Al día siguiente, mucho tiempo perdido tratando de que alguien descolgara el teléfono del taller, cosa que no ocurrió, ni por la mañana, ni por la tarde. Pienso que puede ser normal, porque yo misma no entiendo por qué van a dar explicaciones directamente al cliente, cuando es la tienda de Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo quien debería estar llamando al taller. Por lo tanto, trato también de llamar a la tienda para volver a pedir ayuda. Pruebo con el número de teléfono que aparece en el ticket de compra (recordemos que en el documento del servicio postventa no hay ni un triste teléfono de contacto). En toda la mañana, llamando muchísimas veces, estando muchísimos minutos en espera escuchando la musiquita de turno, perdiendo tiempo de mi trabajo (y solo lo hice porque al fin y al cabo el ordenador es una herramienta de trabajo), no consigo que me cojan el teléfono. Esto da muy mala impresión. Sigo a mediodía, y nada. Finalmente, por la tarde, cuando salgo del trabajo, consigo que me atiendan por teléfono. Quien me atiende, muy amable también, me asegura que va a llamar inmediatamente al taller y me va a devolver la llamada enseguida. Efectivamente, a los pocos minutos me llama, pero me dice que lamentablemente siguen sin saber nada, porque en el taller no le han cogido el teléfono. Me da la razón en que ya un mes (faltaban dos días para cumplirse el mes del inicio de esta historia) es mucha espera, y que al día siguiente me volverían a contactar.

Al día siguiente, 24 de septiembre, por la mañana, me llega un SMS que decía que, por excesiva demora en la reparación, tenía que presentarme en la tienda con todos los accesorios del ordenador y el ticket de compra, ya que me darían una solución alternativa. Todos los accesorios (todos, hasta el último latiguillo para sujetar los cables, hasta la última bolsita de plástico) los había entregado el primer día, así que el día 25 por la tarde voy a la tienda con mi ticket de compra y el documento de postventa, a ver qué me contaban. Como estaba visto que mi ordenador no lo tenían allí, voy suponiendo que me van a ofrecer devolverme el dinero o que me lleve un ordenador nuevo exactamente igual. OK, pues vamos allá.

Cuando llego a servicio postventa, casualmente me recibe la misma empleada con la que hablé allí la última vez, la que me dio el teléfono del taller para que yo llamara. Me dice que la solución alternativa es, efectivamente, o llevarme un ordenador igual, o devolverme el dinero. Hasta aquí bien, lo esperado, pero hay un pequeño problema…..el ordenador de la misma marca y modelo que tienen en exposición en ese momento tiene exactamente el mismo fallo que el mío, es decir, también está roto por el mismo sitio (solo que por la zona de la izquierda de la carcasa, en vez de por la derecha como se rompió el mío). De hecho, cuando se lo comento, me dice que ya ha recibido allí más ordenadores iguales con el mismo problema. Lógicamente, ante ese panorama, veo claro que esos ordenadores tienen un defecto de fabricación, por lo que no puedo aceptar llevarme otro igual. Además, para más cachondeo, ahora el ordenador lo están vendiendo 10 euros más caro de lo que yo lo compré hace un mes. Vendes un ordenador que sabes que viene mal de fábrica y encima le subes el precio. Alucinante. Bien, pues entonces solo queda la opción de la devolución del dinero, ¿verdad? Pues le pido que me devuelvan el dinero. Y aquí empieza otra situación surrealista, porque la política de esta tienda Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo es que no devuelven el dinero en efectivo, sino en un cheque regalo. Y por supuesto, es un superfavor que me están haciendo, pues según la garantía solo tengo derecho a que me devuelvan el dinero si el problema hubiese ocurrido unos pocos días antes, antes de los 14 días tras la compra.

Como todo me parece una tomadura de pelo, insisto en que no quiero el cheque regalo, ya que me parece todo un engaño para que los clientes piquemos: te vendo un producto muy atractivo, a bajo precio, que sé que no funciona, porque sé que viene mal de fábrica, con lo que sé que lo vas a devolver, y con eso te voy a obligar a comprar otro más caro en mi tienda. Señuelo perfecto para obligarte a comprar un producto más caro. Gana la banca y al cliente se le queda cara de tonto (en la tienda del «¡Yo no soy tonto!).

Aunque trato de explicar por activa y por pasiva que me están tomando el pelo, no hay otra opción. Es la «política de la empresa» según la empleada. No hay más opción que aceptar el vale, el «cheque regalo», con lo que ellos se quedan con mi dinero y yo, clienta insatisfecha que ya no quiero comprar allí, tanto por el timo con el producto como por el lamentable servicio postventa, me quedo con mi dinero en el limbo. Sigue estando en la caja de Mediamarkt Tenerife 3 de Mayo mientras yo solo puedo lamentarme por haber picado. La empleada que me atiende llama a una compañera para que le enseñe a emitir el cheque regalo que me va a entregar. No me siento en disposición de seguir «discutiendo», porque veo que debe estar en formación y está aguantando mi chaparrón una persona que realmente no tiene ni idea siquiera de cómo «devolverme» el dinero. Ella ha tenido toda la sangre fría posible para ser lo más amable posible, escucharme, y yo también he hecho un esfuerzo por no perder las formas y tratar de razonar con ella, así que me despido dándole las gracias por su trato, pues ella no tiene la culpa de la «política de empresa».

Y así están las cosas: Mediamarkt vende en Tenerife una partida de ordenadores portátiles con un clarísimo defecto de fabricación, encima han tenido la cara de subirle el precio, el servicio postventa no ha sido capaz de averiguar qué pasó realmente con el portátil (me pregunto si simplemente es que no saben dónde está), pasó un mes entero sin yo tener ninguna noticia, es extremadamente difícil que atiendan al teléfono, y finalmente me quedo con mi dinero metido en una «tarjeta regalo» para obligarme a gastar más en la propia tienda, tarjeta que ya no quiero usar por esta malísima experiencia. Yo salgo perdiendo, pero, como «¡yo no soy tonta!», le voy a dar difusión a esta historia para que se enteren bien del descontento que tiene una clienta que era clienta habitual, y de paso se enteren los más de diez mil ochocientos visitantes mensuales de esta web, y los casi 1800 seguidores que tengo en Twitter.

Desde hace unos meses he estado buscando un ordenador portátil pequeño (más pequeño que mi Mac Book Pro de 13 pulgadas), muy ligero de peso y con un rendimiento aceptable para tareas de ofimática y algunos cálculos que no demanden muchísima potencia de procesador. Además, el límite estaba en máximo 300 €. La idea era tener un portátil muy transportable que me sirviera para preparar mis clases, hacer presentaciones, escribir artículos de investigación y hacer algunos cálculos programando en Python.

Por tratar de comprar algo muy diferente a lo que ya tengo, en principio me planteé comprar un portátil convertible, esto es, un ordenador portátil cuya pantalla se puede doblar totalmente para convertirlo en una tablet. Sin embargo, no encontré nada que me gustara especialmente por el precio límite que me fijé. O tenían procesador Intel Atom (buscaba al menos un Celeron), o tenían 2 GB de memoria RAM en vez de 4, o tenían poco disco duro y este no era fácilmente ampliable, o la resolución de la pantalla no era suficiente. Al final me olvidé de los convertibles y busqué un ordenador portátil tipo ultrabook, que fuese pequeño, muy delgado y con una buena pantalla. Y buscando, buscando y comparando, me decidí por el Thomson NEO X 12.5″ (SPNEOX12C-4PK64). No sabía casi nada de esta marca, pero me arriesgué. Si no sabía casi nada de la marca, y menos de este modelo, es porque buscándolo en internet no encontré absolutamente nada sobre este de 12.5 pulgadas, así que por ello escribo esta entrada en el blog, ya que quizás haya alguien más buscando información sobre este ultrabook en concreto.

Thomson NEO X 12.5"

El Thomson NEO X 12.5″ tiene, como su propio nombre indica, una pantalla IPS de 12.5 pulgadas, con una fantástica resolución de 2560 x 1440 pixeles. Con 4 GB de memoria RAM y 64 GB de disco duro eMMC, cuenta con una ranura de expansión en su parte inferior para ampliar el disco duro con un SSD de tipo M.2 SATA III de 42 o 60 mm de largo, y de una sola cara. El procesador es un Intel Celeron N3350 de dos cores y bajo consumo (4 W). La batería es de 4000 mAh. Cuenta con un conector USB 3.1 tipo C. En la caja dice que tiene lector de microSD, pero sinceramente, yo todavía no lo he encontrado por mucho que lo busco.

En las siguientes fotografías puedes ver su tamaño en comparación con un MacBook Pro de 13″ del año 2010 y con un iPad 3 de 9.7″.

Thomson NEO X 12.5"
Thomson NEO X 12.5"

Y aquí se puede apreciar lo delgado que es comparado con el MacBook Pro del año 2010.

Thomson NEO X 12.5"

En cuanto al contenido de la caja, además del ordenador, viene un pequeño (muy breve) manual que básicamente solo muestra dónde están los botones y conectores del ordenador y cómo encenderlo, además del cargador (bastante pequeño y con conector USB C), un documento que nos habla sobre la garantía del equipo y nada más.

Thomson NEO X 12.5"
Thomson NEO X 12.5"

Comparemos el tamaño de la fuente de alimentación (que es de 12 V, y no de 5 V, aunque tenga conector USB C) con el de la fuente del MacBook Pro.

Después de las correspondientes y lentísimas actualizaciones de Windows Home 10, que es el sistema operativo que trae el portátil, en principio veo que se comparta bien con aplicaciones de Office 365, con el navegador (tanto Edge como Chrome) e incluso ejecutando código de programado con Python y cargado a través del IDE Spyder. He podido trabajar sin problema con estas herramientas.

Como comentaba anteriormente, en la parte inferior del ordenador hay una ranura para instalar un disco duro SSD M.2 SATA III. Como de fábrica solo viene con 64 GB de capacidad de almacenamiento, preveo instalar un SSD muy pronto.

Thomson NEO X 12.5"

La pantalla se ve muy muy bien, bastante espectacular para un ordenador de este precio (269 €). El teclado tiene teclas con muy poco recorrido, pero no es especialmente desagradable de usar. Por otro lado, yo diría que el punto débil es el touchpad, ya que es muy sensible y continuamente hago zoom sin querer cuando lo que quiero hacer es simplemente scroll (con el gesto de dos dedos moviéndose a la vez hacia arriba o hacia abajo). No he encontrado manera de acceder a la configuración del touchpad en Windows, algo que me parece muy extraño porque se supone que debería estar ahí. Eso sí, hay una tecla de función que permite desactivar el touchpad, con lo que podría ser útil hacer esto cuando usas un ratón, para evitar el efecto de rozar el touchpad sin querer cuando estás tecleando.

El conector USB C, según el manual, transmite audio y vídeo, con lo que sería necesario un transformador para poder usar esta conexión para dichas funciones. En el conector USB (también con la forma del tipo C) donde se conecta la fuente de alimentación traté de conectar un pendrive sin éxito. Tengo que seguir explorando si esta conexión sirve para algo más que alimentar el ordenador.

Y de momento no tengo mucho más que decir sobre este ordenador. Solo escribo este texto por si alguien más, como me ocurrió a mí, busca información sobre este modelo y no encuentra nada. De momento me parece un buen ordenador, con la potencia necesaria para tareas sencillas, con disco duro expandible, una pantalla espectacular y lo suficientemente pequeño y ligero para poder meterlo en la mochila o bolso y llevarlo a todos lados. Espero que pronto escriba más entradas en el blog, como ocurrió con esta, precisamente con este portátil.


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Saturno con telescopio de 4 pulgadas
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Sigo probando el pequeño telescopio que compré hace unos días, esta vez haciendo vídeo de imagen planetaria. El objetivo fue el planeta Saturno, bien visible desde el comienzo de la noche hacia el suroeste. Al no contar todavía con un equipo adecuado para astrofotografía, opté por usar una cámara de vídeo Sony HDR CX240, proyección tras el ocular (10 mm, que con mi Maksutov-Cassegrain de 102 mm de apertura y 1300 mm de distancia focal me da 130 aumentos), y el más difícil todavía, a pulso. Esta es la razón, que sujetaba la cámara con mi mano, por la que la imagen del planeta se mueve muchísimo en el siguiente vídeo.

En el vídeo he juntado tomas de varios vídeos cortos en los que además jugué con los settings de la cámara y su zoom. No se ven detalles en la imagen de Saturno más allá de la separación con sus anillos, pero para ser una primera prueba y teniendo en cuenta que está hecho a pulso, estoy satisfecha con el resultado.

Esto puede servir de muestra de que con un telescopio de pequeñas dimensiones y un precio no muy elevado (un Skywatcher de 102 mm de apertura y 1300 mm de distancia focal, tipo Maksutov-Cassegrain, con montura altazimutal y sistema Go-To, que me costó 419 €) se pueden conseguir resultados curiosos desde un emplazamiento con bastante contaminación lumínica con en el que yo me encuentro.

Seguiré experimentando y tratando de sacar jugo al telescopio, pues quiero poner a prueba hasta dónde se puede llegar con un telescopio pequeño de estas características.


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Primeras fotografías con mi nuevo telescopio. Júpiter.
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Después de mucho tiempo queriendo volver a retomar la práctica de la astronomía, ayer me decidí a comprar un pequeño telescopio. Tenía claro que quería una montura lo más automatizada posible, para seguimiento y para una fácil búsqueda de los objetos a observar.

Hace años, en mis tiempos de bachillerato y carrera, tenía un reflector Konus, tipo newtoniano, de 114 mm de apertura. Su montura era ecuatorial y siempre tuve dificultades para alinearla bien a la polar. Por otro lado, no tenía motores de seguimiento. Me resultaba difícil observar así, con lo que no le di todo el uso que debería haberle dado. Estudiaba física, más concretamente astrofísica en la universidad, y en mi grupo de amigos de la facultad teníamos todos telescopio, pero yo terminé vendiendo el mío para comprar la mesa de mezclas que necesitaba ya en mi home-studio, pues empezaba a producir música, mi otra afición. Muchos años después llegó a casa otro telescopio, también newtoniano con montura ecuatorial y no motorizado, que no está (todavía lo tengo) en muy buen estado. Por eso era ya hora de comprar uno nuevo y más cómodo de usar.

El telescopio que he comprado es un pequeño Maksutov-Cassegrain de 102 mm de apertura y 1300 mm de distancia focal, de la marca Skywatcher. Su montura es altazimutal y cuenta con un sistema computerizado para controlar la montura. Ahora sí, es una delicia montar el telescopio en la azotea (es muy ligero, solo 1.9 kg el tubo), apuntar a dos estrellas brillantes que conozca y listo, ya con el mando del ordenador de abordo puedo viajar entre objetos. Ayer probé por primera vez este sistema y funcionó genial.

En la noche en que escribo estas líneas me disponía a disfrutar de mi segunda noche de observación, pero me sorprendió una noche muy nublada, con mucho viento, e incluso amenazando lluvia. No he tenido referencias suficientes para alinear el telescopio, así que me he limitado a apuntar a Saturno (que ya lo había observado ayer) brevemente, y luego a centrarme en Júpiter. Me faltó probar la combinación de ocular 10 mm + lente Barlow 2x, pero ya el tiempo estaba muy malo cuando fui a probarla, así que decidí parar ahí la observación.

Uno de los objetivos de esta noche era tratar de hacer alguna fotografía. He estado buscando maneras con el equipo que tengo, pero mi única opción hoy era tratar de hacer fotografía afocal, esto es, poner el objetivo de la cámara detrás del ocular del telescopio, a pulso porque todavía no tengo ningún soporte para hacerlo correctamente (traté de construir uno yo misma hoy, pero no era muy estable). Sin uno de estos soportes no pude hacerlo mejor, así que aquí hay dos imágenes bastante cutres, pero me hace ilusión enseñarlas porque son las primeras.

En el ocular podía ver claramente cuatro satélites de Júpiter, pero en esta foto solo pude captar 3, supongo que porque a pulso no centré bien el objetivo de la cámara (una cámara de vídeo Sony HDR-CX240). En realidad, es un fotograma de un vídeo. Lo intenté también con una cámara compacta Sony DSC HX50, pero no salió nada con un mínimo de calidad.

Aquí con zoom en la cámara, una imagen bastante mala porque no se ve ningún detalle en el planeta, pero teniendo en cuenta que sujetaba la cámara con la mano, que había viento, que es solo un fotograma de un vídeo…bueno, pues al menos se ve el planeta.

En el momento de las fotografías Júpiter se encontraba a una distancia de nosotros de 731471712 km, y lo estábamos viendo como era hacía 40 minutos y 39.93 segundos, que es el tiempo que tarda la luz reflejada por él en llegarnos cuando está a esa distancia. Aunque los números son grandes, este planeta, e incluso algunas de sus lunas, se puede observar con unos simples prismáticos de 10×50.

Espero conseguir pronto algún sistema mejor para hacer fotografías y compartirlas aquí en el blog.


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Estreno del canal Cero Absoluto. Vídeo sobre movimiento armónico simple.
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Cada vez es más habitual que, especialmente los más jóvenes, usen Youtube como buscador de información en internet. Hace solo unos días leía que actualmente Youtube es el segundo buscador utilizado a nivel mundial, por detrás de Google. Entre esas búsquedas, muchísimas son de tutoriales de todo tipo, y muchas son búsquedas de estudiantes que quieren resolver algunas dudas, especialmente de matemáticas y física. Es por ello que me voy a animar a grabar algunos vídeos donde explico cómo resolver algunos problemas o hacer determinadas operaciones matemáticas, con el ánimo de llegar a más gente y así poder ayudarles.

Ya había grabado alguna vez algún vídeo resolviendo problemas, para mis estudiantes, pero esta vez lo voy a hacer con un poquito más de calidad y en un nuevo canal que espero llegue a interesar a más estudiantes. El canal se llamará Cero Absoluto (sí, la temperatura mínima teóricamente posible), y espero que poco a poco vaya creciendo.

Empiezo el canal con este vídeo donde explico la resolución de un problema clásico de movimiento armónico simple, en el que el protagonista es un resorte al que se le ha pegado un objeto en un extremo. Se trata de calcular la energía, la velocidad máxima y la velocidad cuando ésta es la mitad de la velocidad máxima.

Se admiten sugerencias para tratar nuevos temas en el canal. Puedes dejar tus comentarios en esta página o en el propio canal.

El primer vídeo me ha llevado unas buenas cuantas horas de trabajo de grabación y edición, pero espero que valga la pena y ayude a resolver dudas.


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Timelapse cielo norte de Tenerife
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Una buena manera de comprobar cómo de cambiante es el tiempo atmosférico en las islas Canarias es hacer un timelapse del cielo mientras estamos en movimiento. Cuando nos movemos solo unos pocos kilómetros, podemos apreciar diferentes fenómenos meteorológicos.

En este caso, grabé un timelapse de una imagen cada 10 segundos, en la mañana del día 26 de marzo de 2019, mientras me desplazaba en coche desde La Laguna (Tenerife) a La Orotava.

En este vídeo puede verse cómo pasamos de un cielo completamente despejado en La Laguna hasta un cielo nublado en La Orotava, pasando por una zona de lluvia débil, y con el Teide completamente nevado al fondo (a partir del segundo 52. Todos estos cambios se observaron recorriendo solo unos 25 kilómetros en tránsito por la autopista.

El vídeo fue hecho con la cámara Camview CV0131, que va haciendo las fotografías automáticamente.


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Atlas de emisiones de CO2
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Hace unos meses publiqué una entrada titulada «CO2, qué es por qué tratamos de reducir sus emisiones», que podrás encontrar aquí. Hoy te voy a mostrar una herramienta bastante potente para estudiar cómo han variado las emisiones de CO2 en muchos países del mundo a lo largo del tiempo, desde 1990 hasta 2016, y con la que podrás comparar entre países. Se trata de la sección «CO2 Emissions» en a web Global Carbon Atlas. (Link aquí).

En la pantalla principal podrás ver un mapa donde la importancia en cuanto a cantidad de emisiones de CO2 se representa con un círculo negro más o menos grande. Cuando más grande es el círculo, más emisiones anuales. Puedes hacer zoom en el mapa para verlo con más detalle en alguna zona. En la barra horizontal de abajo puedes seleccionar el año, y si haces click en el botón de reproducción podrás ver una animación que te muestra cómo cambian las emisiones a lo largo del tiempo. Puede apreciarse en algunos países cómo afectó la reciente crisis económica internacional, y cómo en algunos países muy industrializados, sobre todo de Asia, aumentan las emisiones incluso en los últimos años, cuando en teoría todos deberíamos estar reduciéndolas para luchar contra el Cambio Climático.

En la columna de la izquierda hay un menú en el que puedes ver un ranking (top 5, top 10 y top 20) de países en cuanto a su emisión de CO2 a la atmósfera.

En el menú de la derecha hay otras opciones muy interesantes, como por ejemplo «Time series», donde puedes ver una comparativa de la variación a lo largo del tiempo de las emisiones de CO2 en varios países. Te invito a que la visites para que veas, entre otras cosas, lo que parece más llamativo, que es lo que ha ocurrido en China.

En este proyecto Global Carbon Atlas participan investigadores de muchas instituciones, y los datos que se muestran también proceden de una serie de modelos y bases de datos que pueden consultarse aquí.

Espero que esta herramienta te resulte útil a la hora de realizar algún trabajo académico, o simplemente para curiosear y aprender.

 


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Cambio de signo en inecuaciones
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Hay dudas habituales en matemáticas sobre las que vale le pena escribir en este blog, aunque parezcan temas muy básicos de los que tratar. Al igual que ha sido un éxito la entrada sobre promedio de promedios, lo que me indican las preguntas de mis estudiantes en clase es que es necesario aclarar una duda habitual: cómo proceder con las inecuaciones. En particular, el problema parece estar en que no recuerdan qué hacer en las inecuaciones cuando hay que cambiar un signo.

Esta será, por lo tanto, una entrada muy sencilla sobre matemáticas básicas, pero espero que ayude a todo el que esté buscando en internet información sobre esta cuestión. Vamos allá con la explicación y algunos ejemplos.

Resolver una inecuación es buscar el valor (o valores) de la (o las) variables que hacen que siempre se cumpla la desigualdad. Por lo tanto, es igual que en una ecuación, solo que en vez de igualdad vamos a tener una desigualdad del tipo <, >, ≤, ó ≥ .

La manera de despejar las variables es igual que en una ecuación: para pasar al otro miembro de la inecuación cambiamos de signo o, si el número está multiplicando, lo pasamos dividiendo (y viceversa). La única diferencia está en que, si multiplicamos por un número negativo, debemos cambiar el signo de la desigualdad.

EJEMPLO 1

5x > -3

Si multiplico a ambos lados por -2, debo cambiar el signo de la desigualdad, que pasa de ser > a ser <

-10x < 6

Despejando la x obtengo: x < -6/10

 

EJEMPLO 2

5-x ≤ 12 ; -x ≤ 12-5 ; -x ≤ 7 ; x ≥ -7 , es decir, las x toman valores entre -7 (incluyéndolo) e infinito, esto es: [–7, +∞)

 

EJEMPO 3

 

7(3-x) ≥ 5 ; 3-x ≥ 5/7 ; -x ≥ 5/7 – 3 ; -x ≥ -16/7 ; Multiplico a ambos lados por -1 para cambiar de signo: x ≤ 16/7 , es decir, las x toman valores entre –infinito y 16/7 , esto es: (–∞, 16/7]

Espero que con estos tres ejemplos puedan practicar y resolver esta duda habitual.

 

 


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